Diagnóstico

Durante la exploración física, el médico puede pedirte que te muevas de ciertas maneras para determinar si hay dolor y evaluar tu amplitud de movimiento (amplitud de movimiento activa). Después, el médico podría pedirte que relajes los músculos, mientras él mueve tu brazo (amplitud de movimiento pasiva). El hombro rígido afecta a ambas amplitudes de movimiento, activa y pasiva.

En algunos casos, el médico puede inyectar en tu hombro un medicamento anestésico para determinar tu amplitud de movimiento pasiva y activa.

El hombro rígido suele diagnosticarse a partir de los signos y síntomas. Sin embargo, el médico puede sugerir pruebas de diagnóstico por imágenes (como radiografías o una resonancia magnética) para descartar otros problemas.

Tratamiento

La mayoría de los tratamientos para el hombro rígido comprende controlar el dolor de hombro y preservar tanta amplitud de movimiento en el hombro como sea posible.

Medicamentos

Los analgésicos de venta libre, como la aspirina y el ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros), pueden ayudar a reducir el dolor y la inflamación asociados con el hombro congelado. En algunos casos, el médico puede recetarte medicamentos analgésicos y antiinflamatorios más fuertes para aliviar el dolor.

Terapia

Un fisioterapeuta te puede enseñar ejercicios de amplitud de movimiento para que recuperes la mayor movilidad posible en el hombro. Es importante que te comprometas a realizar estos ejercicios para optimizar la recuperación de la movilidad.

Cirugía y otros procedimientos

La mayoría de los casos de hombros rígidos mejoran por sí solos dentro de los 12 a 18 meses. Para los síntomas persistentes, el médico puede sugerirte:

  • Inyecciones de esteroides. La inyección de corticoesteroides en la articulación del hombro puede ayudar a disminuir el dolor y mejorar la movilidad del hombro, especialmente en las primeras etapas del proceso.
  • Distensión articular. Inyectar agua estéril en la cápsula de la articulación puede ayudar a estirar el tejido y facilitar el movimiento de la articulación.
  • Manipulación del hombro. En este procedimiento, recibirás anestesia general, por lo que estarás inconsciente y no sentirá dolor. Luego, el médico mueve la articulación del hombro en diferentes direcciones, para ayudar a aflojar el tejido tensionado.
  • Cirugía. La cirugía para el hombro rígido es poco frecuente, pero si nada más ayuda, el médico puede recomendar una cirugía para extirpar el tejido cicatrizal y las adherencias del interior de la articulación del hombro. Por lo general, los médicos realizan esta cirugía con instrumentos tubulares iluminados que se insertan a través de pequeñas incisiones alrededor de la articulación (artroscópicamente).

Estilo de vida y remedios caseros

Continúa usando el hombro y la extremidad en cuestión tanto como sea posible considerando el dolor y los límites de la amplitud del movimiento. Aplicar calor o frío al hombro puede ayudar a aliviar el dolor.

Medicina alternativa

Acupuntura

La acupuntura implica colocar agujas muy finas en la piel en ciertos puntos específicos del cuerpo. Normalmente, las agujas permanecen en el lugar durante 15 a 40 minutos. Durante ese tiempo, las agujas se pueden mover o manipular. Como las agujas son delgadas como un cabello, son flexibles y, generalmente, se insertan superficialmente, la mayoría de los tratamientos de acupuntura son relativamente indoloros.

Electroestimulación nerviosa transcutánea (TENS)

Un dispositivo TENS suministra una pequeña corriente eléctrica a puntos clave de una vía nerviosa. La corriente que llega a través de los electrodos pegados a la piel no es dolorosa ni dañina. No se sabe exactamente cómo funciona el dispositivo TENS, pero se cree que podría estimular la liberación de moléculas inhibidoras del dolor (endorfinas) o bloquear las fibras del dolor que transportan los impulsos del dolor.

Preparación para la consulta

Si bien en un principio podrías consultar con el médico de cabecera, dicho profesional te puede derivar a un médico especialista en medicina ortopédica.

Lo que puedes hacer

Antes de la consulta, anota lo siguiente:

  • descripciones detalladas de tus síntomas;
  • información acerca de los problemas médicos que has padecido anteriormente;
  • información acerca de los problemas médicos de tus padres o hermanos;
  • todos los medicamentos y suplementos dietarios que consumes.
  • Preguntas que puedes hacerle al médico

Qué esperar de tu médico

Es posible que el médico te haga las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Hay actividades que empeoran tus síntomas?
  • ¿Alguna vez te lesionaste ese hombro? Si es así, ¿cómo?
  • ¿Tienes diabetes?
  • ¿Te has sometido a alguna cirugía o has tenido periodos de movimiento restringido para ese hombro, recientemente?
July 20, 2018
References
  1. Skinner HB. Current Diagnosis & Treatment in Orthopedics. 5th ed. New York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2014. http://accessmedicine.mhmedical.com/book.aspx?bookid=675. Accessed Jan. 22, 2015.
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