Diagnóstico

Si el equipo médico cree que existe una epiglotitis, la prioridad es asegurarse de que esté abierta la vía aérea (tuya o de tu hijo) y de que pueda pasar la cantidad suficiente de oxígeno. El equipo controlará la respiración y el nivel de oxígeno.

Si los niveles de saturación de oxígeno descienden demasiado, es posible que tú o tu hijo necesite ayuda para respirar.

Pruebas después de estabilizar la respiración

  • Examen de garganta. Por medio de un tubo de fibra óptica flexible e iluminado, el médico puede examinar tu garganta o la de tu hijo para ver qué es lo que está causando los síntomas. Un anestésico local puede ayudar a aliviar cualquier malestar.
  • Radiografía de cuello o de tórax. Debido al peligro de que ocurra un problema respiratorio repentino, a los niños se les realizarán las radiografías en su cama, en lugar de trasladarlos al sector de radiología (pero solamente después de proteger las vías respiratorias). En el caso de la epiglotitis, la radiografía puede revelar lo que parece una huella dactilar en el cuello, que es un indicio de que la epiglotis está dilatada.
  • Análisis de sangre y cultivo de garganta (exudado faríngeo). Para el cultivo, se frota la epiglotis con un hisopo de algodón y se analiza la muestra de tejido en busca de Haemophilus influenza tipo b (Hib). Suelen realizarse hemocultivos porque la epiglotitis puede estar acompañada por bacteriemia (infección grave en el torrente sanguíneo).

Tratamiento

El tratamiento de la epiglotitis implica primero asegurarse de que tú o tu hijo puedan respirar y luego tratar cualquier infección identificada.

Ayudarte a respirar

La primera prioridad para tratar la epiglotitis es asegurarte de que tú y tu hijo reciban el aire suficiente. Esto podría implicar lo siguiente:

  • Usar una mascarilla. La máscara les suministra oxígeno a los pulmones.
  • Tener un tubo de respiración colocado en la tráquea por la nariz o por la boca (intubación). El tubo debe permanecer en el lugar hasta que la inflamación en tu garganta o en la de tu hijo haya disminuido, a veces durante varios días.
  • Insertar una aguja en la tráquea (cricotiroidotomía mediante aguja). En casos extremos o si las medidas más conservadoras fallan, el médico puede necesitar crear una vía respiratoria de urgencia mediante la inserción de una aguja directamente en un punto del cartílago de tu tráquea o en la de tu hijo. Este procedimiento permite que ingrese aire a los pulmones mientras se evita la laringe.

Tratamiento de la infección

Si la epiglotitis está relacionada con una infección, se te administrarán antibióticos por vía intravenosa.

  • Antibiótico de amplio espectro. La infección necesita un tratamiento rápido. Por lo tanto, es probable que tú o tu hijo reciban de inmediato un medicamento de amplio espectro y no después de que el médico reciba los resultados de los hemocultivos y cultivos de tejidos.
  • Antibiótico más específico. El medicamento inicial puede cambiarse más tarde, según las causas de la epiglotitis.

Más información

Preparación para la consulta

La epiglotitis es una emergencia médica; no tendrás tiempo de prepararte para una consulta. El primer médico que verás posiblemente sea un médico de la sala de urgencias.

Oct. 13, 2020
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