Descripción general

La traqueotomía es un orificio creado quirúrgicamente a través de la parte frontal del cuello y en la tráquea. El procedimiento quirúrgico que crea esa abertura se denomina «traqueotomía».

Una traqueotomía proporciona un pasaje de aire para ayudarte a respirar cuando la ruta habitual de respiración se encuentra obstruida o alterada de alguna manera. Una traqueotomía es, con frecuencia, necesaria cuando los problemas de salud requieren el uso a largo plazo de una máquina (respirador) para ayudarte a respirar. En raras ocasiones, se lleva a cabo una traqueotomía de urgencia cuando la vía respiratoria se bloquea de repente, como después de una lesión traumática en el rostro o el cuello.

Cuando ya no se necesita la traqueotomía, se permite que cicatrice sola o se cierra quirúrgicamente. Para algunas personas, la traqueotomía es permanente.

Enfoque de Mayo Clinic

Por qué se realiza

Algunas situaciones en las que puede ser necesaria una traqueotomía son:

  • Enfermedades que requieren el uso de una máquina para respirar (respirador) durante un período extenso, generalmente más de una o dos semanas
  • Enfermedades que bloquean o estrechan las vías respiratorias, como la parálisis de las cuerdas vocales o el cáncer de garganta
  • Parálisis, problemas neurológicos u otras enfermedades que dificultan la expulsión de secreciones de la garganta y requieren la succión directa de la tráquea para liberar las vías respiratorias
  • Preparación para una cirugía importante de cabeza o cuello con el propósito de facilitar la respiración durante la recuperación
  • Traumatismo grave de cabeza o cuello que obstruye la respiración
  • Otras situaciones de urgencia en las que se ve obstruida la respiración y el personal de emergencia no puede colocar un tubo respiratorio a través de la boca y hasta la tráquea

Atención de urgencia

La mayoría de las traqueotomías se realizan en un hospital. Sin embargo, en el caso de una urgencia, puede ser necesario crear un orificio en la garganta de una persona fuera de un hospital, como en un accidente.

Las traqueotomías de urgencia son difíciles de realizar y tienen un mayor riesgo de complicaciones. Un procedimiento relacionado y algo menos riesgoso que se utiliza en la atención de urgencia es la cricotirotomía. Este procedimiento consiste en crear un orificio directamente en la laringe, en un punto inmediatamente debajo de la nuez de Adán (cartílago tiroides).

Una vez que se traslada la persona al hospital y se la estabiliza, se reemplaza la cricotirotomía por una traqueostomía, si fuera necesario contar con respiración asistida a largo plazo.

Riesgos

Las traqueotomías suelen ser seguras, pero conllevan algunos riesgos. Lo más probable es que algunas complicaciones se presenten durante la cirugía o poco después. El riesgo de dichas complicaciones aumenta en gran medida cuando la traqueotomía se realiza como un procedimiento de emergencia. Algunas de las complicaciones inmediatas son:

  • Sangrado
  • Daño en la tráquea
  • Aire atrapado en el tejido debajo de la piel del cuello (enfisema subcutáneo), que puede causar problemas de respiración y daño en la tráquea o el esófago
  • Acumulación de aire entre la pared del tórax y los pulmones (neumotórax), que produce dolor, problemas de respiración o colapso pulmonar
  • Se puede acumular sangre (hematoma) en el cuello y comprimir la tráquea, lo cual produce problemas de respiración
  • Mala colocación o desplazamiento del tubo de traqueotomía

Cuanto más tiempo quede colocada una traqueotomía, más probable será que se presenten complicaciones a largo plazo. Estas complicaciones son:

  • Desplazamiento del tubo de traqueotomía de la tráquea
  • Estrechamiento de la tráquea
  • Formación de tejido anormal en la tráquea
  • Obstrucción del tubo de traqueotomía
  • Desarrollo de un pasaje anormal entre la tráquea y el esófago (fístula), que puede aumentar el riesgo de que ingresen líquidos o alimentos en los pulmones
  • Desarrollo de un pasaje entre la tráquea y la arteria innominada (fístula traqueoinnominada), que puede generar un sangrado potencialmente mortal
  • Infección
  • Colonización bacteriana, que puede causar enfermedades, como neumonía

Si aún necesitas una traqueotomía después de recibir el alta del hospital, deberás asistir a consultas regulares para controlar las posibles complicaciones. También recibirás instrucciones para saber cuándo llamar al médico si tienes problemas, como:

  • Sangrado en la zona de la traqueotomía o en la tráquea
  • Dificultad para respirar a través del tubo
  • Dolor o cambio en el nivel de comodidad
  • Enrojecimiento
  • Hinchazón
  • Cambio en la posición del tubo de traqueotomía

Cómo te preparas

Cómo prepararte para una traqueostomía depende del tipo de procedimiento al que te sometas. Si te administran anestesia general, el médico podrá pedirte que evites comer y beber durante varias horas antes del procedimiento. También te puede pedir que suspendas ciertos medicamentos.

Planifica tu estancia hospitalaria

Después de la traqueotomía, seguramente permanecerás varios días en el hospital a medida que el cuerpo se cura. Si es posible, planifica tu recuperación y estancia hospitalaria con anticipación y lleva contigo:

  • Ropa cómoda, como piyamas, una bata y pantuflas
  • Elementos de cuidado personal, como cepillo de dientes o artículos para afeitarte
  • Objetos que te ayuden a pasar el rato, como libros, revistas o juegos
  • Artículos para escribir, como lápiz y un anotador de papel que te ayuden a comunicarte, ya que al principio no podrás hablar

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

Una traqueotomía se realiza con mayor frecuencia en un quirófano con anestesia general, que hace que estés inconsciente durante el procedimiento quirúrgico. Se usa la anestesia local para adormecer el cuello y la garganta si al cirujano le preocupa que la anestesia general afecte las vías respiratorias, o si el procedimiento se realiza en una sala de hospital en lugar de un quirófano.

El tipo de procedimiento que te realicen depende de por qué necesitas la traqueotomía y si el procedimiento estaba programado. Esencialmente, hay dos opciones:

  • Traqueotomía quirúrgica, que puede realizarse en un quirófano o una sala de hospital. Durante una traqueotomía quirúrgica, el cirujano realiza una incisión horizontal a través de la piel en la parte inferior del frente del cuello. El médico mueve cuidadosamente los músculos de alrededor, corta una pequeña parte de la glándula tiroides, y así expone la tráquea. En un punto específico de la tráquea, cerca de la base del cuello, el cirujano realiza un orificio e inserta un tubo de traqueotomía en este. Una cinta ajustada a la placa frontal del tubo evita que este se deslice del orificio, y también pueden usarse suturas temporales para asegurar la placa frontal a la piel del cuello.
  • Traqueotomía mínimamente invasiva, que se realiza generalmente en una sala del hospital. El médico realiza una pequeña incisión cerca de la base del frente del cuello. Se coloca un lente especial a través de la boca para que el cirujano pueda observar dentro de la garganta. Con esta vista de la garganta, el cirujano guía la aguja en la tráquea para hacer el orificio de la traqueotomía. El orificio luego se expande para adaptarse al tubo de traqueotomía. Una cinta ajustada a la placa frontal del tubo previene que se caiga de la tráquea.

Después del procedimiento

Seguramente permanecerás varios días en el hospital mientras el cuerpo se cura. Durante ese tiempo, aprenderás las habilidades necesarias para mantener tu traqueotomía y lidiar con esta:

  • Cuidados del tubo de traqueotomía. El personal de enfermería te ayudará a limpiar y cambiar tu tubo de traqueotomía para ayudarte a prevenir infecciones. Seguirás haciendo esto durante el tiempo que tengas la traqueotomía.
  • Hablar. En general, una traqueotomía evita que puedas hablar porque el aire exhalado sale de la abertura de la traqueotomía en lugar de ir por arriba a través de la laringe. No obstante, existen técnicas y dispositivos para redirigir el flujo de aire lo suficiente como para producir el habla. Según el tamaño del tubo y el diseño, el diámetro de la tráquea y el estado de la laringe, puedes usar tu voz con el tubo colocado. Si es necesario, te reunirás con un logopeda o con personal de enfermería capacitado en el cuidado de la traqueotomía, quien podrá recomendarte opciones para comunicarte y ayudarte a aprender a usar tu voz nuevamente.
  • Comer. Mientras te curas, recibirás nutrientes a través de una vía intravenosa insertada en una vena de tu cuerpo, una sonda de alimentación que pasa a través de la boca o la nariz; o una sonda de alimentación insertada directamente en el estómago. Cuando estés listo para comer nuevamente, quizá debas trabajar con un logopeda, quien podrá ayudarte a recuperar la fortaleza muscular y la coordinación necesaria para poder tragar.
  • Afrontar el aire seco. El aire que inspires será mucho más seco, ya que no pasa más a través de la nariz húmeda y la garganta antes de llegar a los pulmones. Esto puede provocar irritación, tos y moco excesivo que sale de la traqueotomía. Instilar directamente pequeñas cantidades de solución salina en el tubo de traqueotomía puede ayudar a aflojar las secreciones y agregar un poco de humedad. Se puede administrar un tratamiento de nebulización con solución salina con una máscara de traqueotomía mediante un tubo sujeto al nebulizador. Puedes usar un dispositivo llamado «intercambiador de humedad y calor», que capta la humedad del aire que exhalas y humidifica el aire que inhalas.
  • Afrontar otros efectos. Tu equipo de atención médica te mostrará formas de afrontar los demás efectos frecuentes de la traqueotomía. Por ejemplo, también puedes aprender a usar una máquina de succión para ayudarte a limpiar las secreciones de la garganta o las vías respiratorias.

Resultados

En la mayoría de los casos, la traqueotomía es temporal, lo que ofrece una ruta de respiración alternativa hasta que se resuelvan otros problemas médicos. Si una persona debe permanecer conectada a un respirador de manera indefinida, la traqueotomía es con frecuencia la mejor solución permanente.

Tu equipo de atención médica te ayudará a determinar cuándo es adecuado extraer el tubo de traqueotomía. El hueco puede sanar y cerrarse solo o puede cerrarse quirúrgicamente.

Estudios clínicos

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Traqueotomía - atención en Mayo Clinic

Jan. 03, 2018
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