Diagnóstico

Para diagnosticar encopresis, el médico de tu hijo puede hacer lo siguiente:

  • Realizar una exploración física y analizar los síntomas, los movimientos intestinales y los hábitos alimentarios, a fin de descartar causas físicas del estreñimiento o la defecación involuntaria
  • Realizar un tacto rectal para verificar si hay heces retenidas, lo que implica insertar un dedo lubricado y con guante en el recto de tu hijo al tiempo que presiona su abdomen con la otra mano
  • Recomendar una radiografía para confirmar la presencia de heces retenidas
  • Sugerir que se realice una evaluación psicológica si hay problemas emocionales que contribuyen a los síntomas de tu hijo

Tratamiento

Por lo general, cuanto antes comiences el tratamiento para encopresis, mejor. El primer paso implica vaciar el colon de las heces retenidas. Después de esto, el tratamiento se centra en estimular los movimientos intestinales saludables. En ciertos casos, la psicoterapia puede ser un agregado útil para el tratamiento.

Cómo quitar del colon las heces retenidas

Existen varios métodos para limpiar el colon y aliviar el estreñimiento. Posiblemente, el médico de tu hijo recomiende al menos una de las siguientes opciones:

  • Determinados laxantes
  • Supositorios
  • Enemas

El médico de tu hijo puede recomendar un seguimiento minucioso para controlar la evolución de la limpieza del colon.

Alentar las evacuaciones intestinales saludables

Una vez que el colon esté limpio, es importante que aliente a su hijo para que tenga evacuaciones intestinales con frecuencia. Es posible que el médico de tu hijo te recomiende lo siguiente:

  • Cambios en la dieta, a fin de incluir más fibras y beber líquidos adecuados
  • Laxantes, interrumpirlos en forma gradual una vez que los intestinos vuelven a funcionar con normalidad
  • Enséñale a tu hijo a ir al baño lo antes posible cuando surja la necesidad de tener una evacuación intestinal
  • Se indica interrumpir por un breve período la leche de vaca o controlar la intolerancia a la leche de vaca

Modificación del comportamiento

El médico del niño o el profesional de salud mental pueden discutir sobre las técnicas para enseñarle a tu hijo a tener movimientos intestinales regulares. En ocasiones, esto se llama modificación del comportamiento o reentrenamiento de los intestinos.

El médico del niño puede recomendar psicoterapia con un profesional de la salud mental si la encopresis está relacionada con cuestiones emocionales. La psicoterapia también es recomendable si el niño siente vergüenza, culpa, depresión o baja autoestima en relación con la encopresis.

Modo de vida y remedios caseros

No uses enemas ni laxantes (incluso productos homeopáticos o a base de hierbas) sin primero consultarle al médico de tu hijo.

Cuando tu hijo reciba tratamiento para la encopresis, es importante que lo alientes para que vaya al baño regularmente. Estos consejos pueden ayudarte:

  • Enfócate en la fibra. Dale a tu hijo alimentos equilibrados como frutas, vegetales, granos integrales y otras comidas que contengan mucha fibra, que ayuda a ablandar las heces.
  • Alienta a tu hijo a beber agua. Beber una cantidad suficiente de agua evita que las heces se endurezcan. También puedes darle otros líquidos, pero ten cuidado con las calorías.
  • Restringe el consumo de leche de vaca, si así lo recomienda el médico. En algunos casos, la leche de vaca puede favorecer el estreñimiento, pero los productos lácteos también contienen nutrientes importantes. Por eso, debes preguntarle al médico qué cantidad de lácteos necesita tu hijo por día.
  • Programa horarios para ir al baño. Haz que tu hijo se siente en el inodoro durante 5 a 10 minutos en horarios regulares todos los días. Es mejor implementar esta rutina después de las comidas, ya que el intestino se activa más después de comer. Elogia a tu hijo por sentarse en el inodoro como le pediste y por intentar ir de cuerpo.
  • Pon un taburete cerca del inodoro. Así, tu hijo estará más cómodo y podrá cambiar las piernas de posición para ejercer más presión en el abdomen. De este modo, será más fácil ir de cuerpo.
  • Respeta el programa. Pueden pasar meses hasta que se recupera la sensación y el funcionamiento normal de los intestinos y se desarrollan nuevos hábitos. Respetar el programa también puede disminuir las recaídas.
  • Alienta a tu hijo y sé positivo. A medida que ayudas a tu hijo a superar la encopresis, sé paciente y aliéntalo de manera positiva. No lo culpes, no lo critiques ni lo castigues si tiene un accidente. En su lugar, bríndale tu amor y apoyo incondicional.

Preparación para la consulta

Es conveniente que primero le transmitas tus inquietudes al médico de tu hijo. Dicho médico podrá derivarte a un profesional que se especialice en trastornos digestivos en niños (gastroenterólogo pediátrico) si fuera necesario, o bien a un profesional de salud mental si tu hijo se angustia, está muy avergonzado, se frustra o enoja debido a la encopresis.

Qué puedes hacer

Una buena idea es estar bien preparado para la consulta de tu hijo. Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debes hacer con anticipación, por ejemplo modificar la dieta del niño. Antes de la consulta, haz una lista que incluya lo siguiente:

  • Los síntomas del niño y cuánto hace que aparecieron
  • La información personal más importante, incluidos factores causantes de mucho estrés o cambios recientes en tu vida
  • Todos los medicamentos, incluidos los medicamentos de venta libre y las vitaminas, las hierbas u otros suplementos que tu hijo toma, y las dosis.
  • Lo que come y bebe tu hijo en un día típico, con las cantidades y tipos de productos lácteos, tipos de alimentos sólidos y la cantidad de agua y otros líquidos
  • Preguntas para hacerle al médico de tu hijo

Algunas preguntas básicas para hacer al médico pueden ser las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de los síntomas de mi hijo?
  • ¿Existen otras causas posibles para estos síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesita mi hijo? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Cuánto tiempo durará este problema?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuál recomienda?
  • ¿Qué efectos secundarios se pueden esperar de este tratamiento?
  • ¿Hay alternativas al enfoque principal que me sugiere?
  • ¿Hay cambios en la dieta que podrían ayudar?
  • ¿Le ayudaría a mi hijo tener más actividad física?
  • ¿Hay algún folleto u otros materiales impresos que pueda consultar?
  • ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar del médico

El médico de tu hijo tendrá preguntas para ti. Prepárate para responderlas y así dejar tiempo para repasar los puntos que más te interese analizar. Las preguntas pueden incluir las siguientes:

  • ¿Hace cuánto tiempo que tu hijo dejó los pañales?
  • ¿Tuvo tu hijo algún problema con el entrenamiento para dejar los pañales?
  • ¿Son las heces de tu hijo duras, secas y, a veces, obstruyen el inodoro?
  • ¿Con qué frecuencia tiene deposiciones tu hijo?
  • ¿Recibe tu hijo algún medicamento?
  • ¿Se rehúsa tu hijo con regularidad a ir al baño?
  • ¿Tiene tu hijo una evacuación intestinal dolorosa?
  • ¿Con qué frecuencia observas manchas o materia fecal en la ropa interior de tu hijo?
  • ¿Ha habido algún cambio importante en la vida de tu hijo? Por ejemplo, ha empezado una escuela nueva, se mudó a una ciudad nueva o ha habido alguna muerte o divorcio en la familia?
  • ¿Se siente tu hijo avergonzado o deprimido a causa de esta afección?
  • ¿Cómo has estado lidiando con esta situación?
  • Si tu hijo tiene hermanos, ¿cómo ha sido el entrenamiento para dejar los pañales de ellos?
Oct. 13, 2016
References
  1. AskMayoExpert. Encopresis. Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; 2014.
  2. Sood MR. Functional fecal incontinence: Definition, clinical manifestations, and evaluation (Incontinencia fecal funcional: definición, manifestaciones clínicas y evaluación). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 8 de agosto de 2016.
  3. Sood MR. Chronic functional constipation and fecal incontinence in infants and children: Treatment (Estreñimiento funcional crónico e incontinencia fecal en lactantes y niños: tratamiento). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 8 de agosto de 2016.
  4. Turner TL, et al. Toilet training (Entrenamiento para ir al baño). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 8 de agosto de 2016.
  5. Tabbers MM, et al. Evaluation and treatment of functional constipation in infants and children: Evidence-based recommendations for ESPGHAN and NASPGHAN (Evaluación y tratamiento del estreñimiento funcional en lactantes y niños: recomendaciones de ESPGHAN [European Society for Paediatric Gastroenterology, Hepatology and Nutrition, Sociedad Europea para la Gastroenterología, Hepatología y Nutrición pediátricas] y de NASPGHAN [North American Society for Pediatric Gastroenterology, Hepatology and Nutrition, Asociación Estadounidense de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición pediátricas] basadas en evidencia. Journal of Pediatric Gastroenterology and Nutrition (Revista de gastroenterología y nutrición pediátricas). 2014;58:258.
  6. Nurko S, et al. Evaluation and treatment of constipation in children and adolescents (Evaluación y tratamiento del estreñimiento en niños y adolescentes). American Family Physician (Revista de la Academia Estadounidense de Médicos de Cabecera). 2014;90:82.
  7. Encopresis. En: Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales DSM-5, 5.ª ed., Arlington, Va.: American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría); 2013. http://www.psychiatryonline.org. Último acceso: 8 de agosto de 2016.
  8. Manini ML (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 12 de agosto de 2016.