Descripción general

La degeneración macular seca es un trastorno ocular frecuente entre las personas mayores de 65 años. Genera visión central borrosa o reducida, debido al adelgazamiento de la mácula. La mácula es la parte de la retina responsable de que la visión sea clara en tu línea directa de visión.

La degeneración macular seca puede desarrollarse primero en un ojo y luego afectar a ambos. Con el tiempo la visión empeora y esto puede afectar la capacidad de hacer ciertas cosas como leer, conducir o reconocer las caras. Pero esto no significa que perderás la vista por completo.

La detección temprana y las medidas de cuidado personal pueden retrasar la pérdida de la vista por degeneración macular seca.

Síntomas

Los síntomas de la degeneración macular seca por lo general se desarrollan gradualmente y sin dolor. Estos pueden ser:

  • Distorsiones visuales, como líneas rectas que parecen dobladas
  • Reducción de la visión central en uno o ambos ojos
  • La necesidad de luz más brillante al leer o realizar trabajos minuciosos
  • Mayor dificultad para adaptarse a los niveles bajos de luz, como al ingresar a un restaurante poco iluminado
  • Mayor visión borrosa de las palabras impresas
  • Disminución de la intensidad o el brillo de los colores
  • Dificultad al reconocer rostros

La degeneración macular seca por lo general afecta ambos ojos. Si un solo ojo es el afectado, es posible que no notes ningún cambio en la visión debido a que el ojo sano puede compensar la debilidad del otro ojo. Y como el trastorno no afecta la visión lateral (periférica), es muy raro que cause la pérdida de la visión total.

La degeneración macular seca es uno de los dos tipos de degeneración macular relacionada con la edad. Puede progresar a la degeneración macular (neovascular) húmeda, que se caracteriza por el hecho de que los vasos sanguíneos crecen debajo de la retina y gotean. La degeneración seca es más frecuente, pero por lo general progresa lentamente (durante años). Es más probable que la de tipo húmedo cause un cambio relativamente repentino en la visión lo cual da como resultado una pérdida grave de esta.

Cuándo consultar al médico

Consulta a tu médico en los siguientes casos:

  • Notas cambios en tu visión central
  • Tu capacidad para ver colores y detalles precisos se ve alterada

Estos cambios pueden ser el primer indicador de la degeneración macular, especialmente si tienes más de 50 años de edad.

Causas

Nadie sabe exactamente qué causa la degeneración macular seca. No obstante, la investigación indica que puede estar relacionada con una combinación de factores hereditarios y ambientales, entre ellos, el fumar y la dieta.

La enfermedad se desarrolla a medida que los ojos envejecen. La degeneración macular afecta la mácula: la parte de la retina responsable de la visión clara en tu línea directa de visión. Con el tiempo, el tejido de la mácula puede adelgazar y romperse.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de sufrir degeneración macular incluyen:

  • Edad. Esta enfermedad es más frecuente en personas mayores de 65 años.
  • Antecedentes familiares y genética. Esta enfermedad tiene un componente hereditario. Los investigadores han identificado varios genes que están relacionados con el desarrollo de este trastorno.
  • Raza. La degeneración macular es más frecuente en individuos de raza blanca que en otras personas.
  • Tabaquismo. Fumar cigarrillos o estar expuesto de manera regular al humo del tabaco aumenta el riesgo de tener degeneración macular.
  • Obesidad. La investigación indica que ser obeso puede aumentar tus posibilidades de que la degeneración macular temprana o intermedia avance a un estadio más grave de la enfermedad.
  • Enfermedad cardiovascular. Si has tenido enfermedades que afectaron el corazón o los vasos sanguíneos, es posible que tengas un mayor riesgo de padecer la degeneración macular.

Complicaciones

Las personas cuya degeneración macular seca ha progresado hasta causar la pérdida de la visión central pueden experimentar depresión o alucinaciones visuales. La degeneración macular seca puede progresar a una degeneración macular húmeda, que puede causar una pérdida rápida de la visión si no se trata.

Prevención

Las siguientes medidas te ayudan a reducir el riesgo de desarrollar una degeneración macular seca:

  • Hazte exámenes de la vista de rutina. Pregúntale al oculista con qué frecuencia debes hacerte exámenes de la vista de rutina. Un examen ocular por la pupila dilatada puede identificar la degeneración macular.
  • Controla tus otras enfermedades. Por ejemplo, si tienes una enfermedad cardiovascular o presión arterial alta, toma tu medicamento y sigue las instrucciones del médico para controlar la enfermedad.
  • No fumes. Los fumadores tienen más probabilidades de desarrollar degeneración macular que los no fumadores. Pídele a tu médico que te ayude a dejar de fumar.
  • Mantén un peso saludable y haz ejercicio de forma regular. Si necesitas bajar de peso, reduce la cantidad de calorías que comes y aumenta la cantidad de actividad física que haces por día. Mantén un peso saludable haciendo ejercicio de forma habitual y controlando tu dieta.
  • Elige una dieta rica en frutas y vegetales. Elige una dieta saludable con gran variedad de frutas y vegetales. Estas comidas contienen vitaminas antioxidantes que reducen el riesgo de desarrollar degeneración macular.
  • Agrega pescado a tu dieta. Los ácidos grasos omega 3, que se encuentran en el pescado, reducen el riesgo de padecer degeneración macular. Los frutos secos, como las nueces, también contienen ácidos grasos omega 3.
Aug. 23, 2017
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