Descripción general

La dermatomiositis es una enfermedad inflamatoria poco común que se caracteriza por la debilidad muscular y por un sarpullido cutáneo particular.

Puede afectar a adultos y niños. En los adultos, en general, se presenta entre los 45 y los 65 años. En los niños, suele aparecer entre los 5 y los 15 años. La dermatomiositis afecta más a las mujeres que a los hombres.

La dermatomiositis no tiene cura, pero puede haber períodos en los que mejoran los síntomas. El tratamiento puede eliminar el sarpullido en la piel y ayudarte a recuperar la fuerza y la función musculares.

Síntomas

Los signos y síntomas de la dermatomiositis pueden aparecer de repente o presentarse progresivamente. Los signos y síntomas más comunes incluyen:

  • Cambios en la piel. Se desarrolla una erupción cutánea oscura de color violeta que aparece con mayor frecuencia en la cara y párpados, y en tus nudillos, codos, rodillas, pecho y espalda. El sarpullido, que puede picar y doler, suele ser el primer signo de dermatomiositis.
  • Debilidad muscular. La debilidad muscular progresiva afecta a los músculos más cercanos al tronco, como los de las caderas, los muslos, los hombros, la parte superior de los brazos y el cuello. La debilidad afecta tanto al lado izquierdo del cuerpo como al derecho, y suele empeorar de manera progresiva.

Cuándo debes consultar a un médico

Busca atención médica si experimentas debilidad muscular o un sarpullido sin causa aparente.

Causas

Se desconoce la causa de la dermatomiositis, pero la enfermedad tiene mucho en común con los trastornos autoinmunitarios, en los que el sistema inmunitario ataca por error a los tejidos del cuerpo.

Los factores genéticos y ambientales también podrían desempeñar un papel. Los factores ambientales podrían incluir infecciones virales, exposición al sol, ciertos medicamentos y el tabaquismo.

Complicaciones

Entre las posibles complicaciones de la dermatomiositis, se encuentran las siguientes:

  • Dificultad para tragar. Si los músculos del esófago están afectados, es posible que tengas problemas al tragar que, a su vez, puede causar pérdida de peso y malnutrición.
  • Neumonía por aspiración. La dificultad para tragar también puede hacer que aspires alimentos o líquidos, como la saliva, y que estos ingresen a los pulmones.
  • Problemas respiratorios. Si la afección afecta a los músculos del pecho, es posible que tengas problemas respiratorios, como falta de aire.
  • Depósitos de calcio. Pueden generarse en los músculos, la piel y el tejido conectivo a medida que la enfermedad avanza. Estos depósitos ocurren con mayor frecuencia en los niños con dermatomiositis y se desarrollan más temprano en el curso de la enfermedad.

Enfermedades asociadas

La dermatomiositis puede causar otras enfermedades o generar un mayor riesgo de que las presentes, incluidas las siguientes:

  • Fenómeno de Raynaud. Esta es una enfermedad en la que los dedos de las manos y de los pies, las mejillas, la nariz y las orejas se ponen pálidos cuando están expuestos al frío.
  • Otras enfermedades del tejido conectivo. Otras enfermedades, como el lupus, la artritis reumatoide, la esclerodermia y el síndrome de Sjögren, pueden ocurrir junto con la dermatomiositis.
  • Enfermedad cardiovascular. La dermatomiositis puede causar inflamación del músculo cardíaco. En un número pequeño de personas que tienen dermatomiositis, pueden desarrollarse insuficiencia cardíaca congestiva y arritmias.
  • Enfermedad pulmonar. La enfermedad pulmonar intersticial puede producirse junto con la dermatomiositis. Esta enfermedad alude a un grupo de trastornos que causan el proceso de cicatrización del tejido pulmonar, lo cual hace que los pulmones se vuelvan rígidos y pierdan elasticidad. Los signos son tos seca y falta de aire.
  • Cáncer. La dermatomiositis en adultos se relacionó con una mayor probabilidad de desarrollar cáncer, en particular, cáncer de ovario en mujeres. El riesgo de tener cáncer parece estabilizarse a los tres años o más después del diagnóstico de la dermatomiositis.

July 01, 2020
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