Descripción general

El síndrome de vómitos cíclicos se caracteriza por episodios de vómitos intensos que no tienen causa aparente. Los episodios pueden durar horas o días y pueden alternarse con períodos sin síntomas. Los episodios son similares, lo que significa que tienden a comenzar a la misma hora, tienen la misma duración y se producen con los mismos síntomas y la misma intensidad.

El síndrome de vómitos cíclicos ocurre a todas las edades, aunque, a menudo, comienza en niños de 3 a 7 años. Si bien es más frecuente en niños, la cantidad de casos diagnosticados en adultos aumenta cada vez más.

Este síndrome es difícil de diagnosticar porque los vómitos son un síntoma presente en muchos trastornos. Por lo general, el tratamiento implica cambios en el estilo de vida para ayudar a evitar los sucesos que pueden desencadenar los episodios de vómitos. Los medicamentos, incluidos los tratamientos contra las náuseas y contra la migraña, pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Síntomas

Los síntomas del síndrome de vómitos cíclicos a menudo comienzan a la mañana. Algunos de los signos y síntomas son:

  • Vómitos intensos que se producen varias veces por hora, continúan durante horas o días, pero duran menos de una semana
  • Tres o más episodios aislados de vómitos sin causa aparente durante los últimos seis meses, o cinco o más episodios en cualquier momento
  • Náuseas intensas
  • Sudoración intensa

Otros signos y síntomas durante un episodio de vómitos pueden ser:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Mareos
  • Sensibilidad a la luz
  • Dolor de cabeza
  • Arcadas

Durante el período entre los episodios de vómitos, no suele haber síntomas.

Cuándo consultar al médico

Llama al médico si ves sangre en tus vómitos o los de tu hijo.

Los vómitos continuos pueden provocar deshidratación grave que puede poner en riesgo la vida. Llama al médico si tú o tu hijo presentan síntomas de deshidratación, como:

  • Sed excesiva
  • Menos necesidad de orinar
  • Piel seca
  • Agotamiento y falta de energía

Causas

Se desconoce la causa de fondo del síndrome de vómitos cíclicos. Algunas de las posibles causas son los genes, las dificultades digestivas, los problemas del sistema nervioso y los desequilibrios hormonales. Los episodios específicos de vómito pueden desencadenarse por lo siguiente:

  • Resfríos, alergias o problemas sinusales
  • Estrés emocional o excitación, especialmente en el caso de los niños
  • Ansiedad o ataques de pánico, especialmente en el caso de los adultos
  • Alimentos, como la cafeína, el chocolate o el queso
  • Comer en exceso, comer justo antes de acostarse o ayunar
  • Clima caluroso
  • Cansancio físico
  • Hacer demasiado ejercicio
  • Menstruación
  • Mareos por movimiento

La identificación de los desencadenantes de los episodios de vómitos puede ayudarte a tratar el síndrome de vómitos cíclicos.

Factores de riesgo

La relación que existe entre la migraña y el síndrome de vómitos cíclicos no está clara. Pero muchos niños que padecen el síndrome de vómitos cíclicos tienen antecedentes familiares de migrañas o sufren migrañas cuando crecen. En el caso de los adultos, la asociación entre el síndrome de vómitos cíclicos y la migraña puede ser menor.

El consumo crónico de marihuana (Cannabis sativa) también se ha relacionado con el síndrome de vómitos cíclicos, ya que algunas personas consumen marihuana para tratar los síntomas.

Sin embargo, el cannabis puede producir un trastorno llamado «síndrome de hiperémesis cannabinoide», que en general provoca vómitos persistentes sin períodos intermedios normales. Las personas que padecen este síndrome suelen tomar duchas o baños frecuentes.

El síndrome de hiperémesis cannabinoide puede confundirse con el síndrome de vómitos cíclicos. Para descartar el síndrome de hiperémesis cannabinoide, debes suspender el consumo de marihuana al menos por una o dos semanas para ver si disminuyen los vómitos. Si esto no ocurre, el médico continuará realizándote análisis para comprobar si tienes el síndrome de vómitos cíclicos.

Complicaciones

El síndrome de vómitos cíclicos puede provocar las siguientes complicaciones:

  • Deshidratación. Los vómitos excesivos hacen que el cuerpo pierda agua rápidamente. Los casos graves de deshidratación deben ser tratados en el hospital.
  • Lesión en el tubo de alimentación (esófago). Los ácidos del estómago que suben con el vómito pueden dañar el tubo que conecta la boca y el estómago (esófago). A veces el esófago se puede irritar tanto que sangra.
  • Caries dentales. El ácido en el vómito puede corroer el esmalte dental.

Prevención

Muchas personas saben qué es lo que desencadena sus episodios de vómitos cíclicos. Evitar esos factores desencadenantes puede reducir la frecuencia de los episodios. Si bien es posible que te sientas bien entre los episodios, es muy importante que tomes los medicamentos según lo recetado por el médico.

Si los episodios ocurren más de una vez por mes o requieren hospitalización, el médico puede recomendarte medicamentos preventivos, como amitriptilina, propranolol (Inderal), ciproheptadina y topiramato. Los cambios en el estilo de vida también pueden ser útiles, por ejemplo:

  • Dormir bien
  • Minimizar la importancia de acontecimientos por venir dado que la excitación puede ser un desencadenante
  • Evitar alimentos desencadenantes, como la cafeína, el queso y el chocolate
  • Comer comidas pequeñas y tentempiés que contengan hidratos de carbono a diario en horarios regulares
Aug. 08, 2017
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Síndrome de vómitos cíclicos