Diagnóstico

La edad a la que se diagnostica la coartación aórtica depende de la gravedad de la afección. Si la coartación aórtica es grave, generalmente se diagnostica durante la lactancia. A menudo, no es posible realizar un análisis para detectar coartación aórtica antes del nacimiento.

Los adultos y los niños más grandes a los que se les diagnostica coartación aórtica pueden tener casos más leves y no tener síntomas. En general, suelen parecer saludables hasta que un médico detecta lo siguiente:

  • Presión arterial alta en los brazos
  • Diferencia de presión arterial entre los brazos y las piernas, con presión arterial más alta en los brazos y menor en las piernas
  • Pulso débil o retrasado en las piernas
  • Soplo cardíaco (un silbido anormal provocado por un flujo sanguíneo más rápido en la zona estrecha)

Pruebas de diagnóstico

Las pruebas para confirmar un diagnóstico de coartación aórtica pueden comprender las siguientes:

  • Ecocardiograma. Los ecocardiogramas utilizan ondas sonoras agudas para producir una imagen del corazón. Las ondas sonoras rebotan en el corazón y producen imágenes en movimiento que se pueden ver en una pantalla de video.

    Un ecocardiograma a menudo detecta la ubicación y la gravedad de la coartación aórtica, y muestra otras anomalías cardíacas, como una válvula aórtica bicúspide. En general, los médicos usan los ecocardiogramas para diagnosticar coartación aórtica y determinar las opciones de tratamiento más adecuadas para ti.

  • Electrocardiograma. Un electrocardiograma registra la actividad eléctrica en el corazón cada vez que este se contrae. En este procedimiento, se te colocarán parches con cables (electrodos) en el pecho, las muñecas y los tobillos. Los electrodos miden la actividad eléctrica, que se registra en una hoja o en el monitor de una computadora.

    Si la coartación aórtica es grave, el electrocardiograma puede mostrar el engrosamiento de las paredes de las cavidades cardíacas inferiores (hipertrofia ventricular).

  • Radiografía de tórax. Una radiografía torácica crea imágenes del corazón y los pulmones. Una radiografía torácica puede mostrar el estrechamiento de la aorta en el lugar de la coartación, una sección ensanchada de la aorta o las dos cosas.
  • Imágenes por resonancia magnética (RM). Una resonancia magnética utiliza un potente campo magnético y ondas de radio para crear imágenes detalladas del corazón y los vasos sanguíneos.

    Una resonancia magnética puede revelar la ubicación y la gravedad de la coartación aórtica, determinar si este afecta otros vasos sanguíneos del cuerpo y detectar si hay otras anomalías cardíacas. Los médicos también pueden usar esta prueba para determinar tus opciones de tratamiento.

  • Exploración por tomografía computarizada (TC). Una exploración por tomografía computarizada utiliza una serie de rayos X para crear imágenes transversales detalladas del cuerpo.

    En una angiografía por tomografía computarizada, el médico inyecta un tinte en un vaso sanguíneo para resaltar el flujo sanguíneo en las arterias y las venas. Una angiografía por tomografía computarizada le permite al médico ver la ubicación y la gravedad de la coartación aórtica, determinar si este afecta otros vasos sanguíneos del cuerpo y detectar otras anomalías cardíacas. El médico también puede usar esta prueba para determinar tus opciones de tratamiento.

  • Cateterismo cardíaco. Durante este procedimiento, el médico inserta un tubo largo y delgado (catéter) en una arteria o en una vena de la ingle, el brazo o el cuello, y lo conduce hasta el corazón utilizando imágenes obtenidas por rayos X.

    El médico puede inyectar un tinte a través del catéter para hacer que las estructuras del corazón sean visibles en las radiografías. El tinte también puede medir la presión y los niveles de oxígeno en las cavidades del corazón y en los vasos sanguíneos. El cateterismo cardíaco puede ayudar a determinar la gravedad de la coartación aórtica.

    Esta prueba no suele usarse para diagnosticar la coartación aórtica, pero el médico la puede utilizar como ayuda para planificar una cirugía u otro tratamiento, si es necesario. Los procedimientos con catéter pueden usarse en tratamientos para la coartación aórtica.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para la coartación aórtica dependen de la edad al momento de recibir el diagnóstico y la gravedad de la afección. Otros defectos cardíacos podrían repararse al mismo tiempo que una coartación aórtica.

Los abordajes del tratamiento, por lo general, constan de una cirugía o de un procedimiento denominado «angioplastia con balón» o «colocación de stent». Un médico especializado en el tratamiento de afecciones cardíacas congénitas te evaluará y determinará cuál es el tratamiento más adecuado para tu afección.

Cirugía

Existen varias técnicas quirúrgicas para reparar la coartación aórtica. Tu médico puede analizar contigo qué tipo es más probable que tenga éxito en la reparación de tu afección o la afección de tu hijo. Algunas de las opciones son:

  • Resección con anastomosis de extremo a extremo. Este método involucra la extracción del segmento estrecho de la aorta (resección), seguida de la conexión de los dos extremos de la aorta (anastomosis).
  • Aortoplastia con colgajo de subclavia. Podría utilizarse una porción del vaso sanguíneo que transporta sangre al brazo izquierdo (arteria subclavia izquierda) para expandir la zona estrecha de la aorta.
  • Reparación mediante bypass con injerto. Esta técnica involucra derivar la zona estrecha mediante la introducción de un tubo de plástico denominado «injerto» entre las porciones de la aorta.
  • Aortoplastia con parche. Tu médico podría tratar tu coartación cortando a lo largo del área estrecha de la aorta y, luego, uniendo un parche de material sintético para ensanchar el vaso sanguíneo. La aortoplastia con parche es útil si la coartación involucra un segmento largo de la aorta.

Angioplastia con balón y colocación de stents

La angioplastia con balón, frecuentemente con colocación de stent, es una opción para el tratamiento inicial de la coartación aórtica o para el tratamiento de un nuevo estrechamiento (recoartación) que se haya producido tras la cirugía.

Durante este procedimiento, el médico inserta un tubo delgado y flexible (catéter) en una arteria de la ingle y lo pasa a través de los vasos sanguíneos hasta el corazón utilizando imágenes obtenidas por rayos X.

El médico coloca un balón sin inflar a través de la abertura de la aorta estrecha. Cuando se infla el balón, la aorta se ensancha y la sangre fluye con más facilidad. En algunos casos, es posible que el médico introduzca un tubo hueco cubierto por una malla metálica (stent) en la aorta, para mantener abierta la parte estrecha.

Medicamentos

No se utilizan medicamentos para reparar la coartación aórtica, pero pueden utilizarse para controlar la presión arterial antes o después de la colocación de un stent o de una cirugía. Si bien la reparación de la coartación aórtica mejora la presión arterial, de todos modos, muchas personas tienen que tomar medicamentos para la presión arterial, incluso después de la colocación de un stent o de una cirugía exitosas.

A los bebés con coartación aórtica grave se les suele dar un medicamento que mantiene abiertos los conductos arteriales. Esto crea un bypass para que la sangre fluya alrededor de la obstrucción hasta que se repare la coartación.

Después del tratamiento

La complicación a largo plazo más frecuente de la coartación aórtica es la presión arterial alta. Si bien la presión arterial, por lo general, disminuye después de la reparación de la coartación aórtica, igualmente podría permanecer más alta de lo normal.

En ocasiones, el segmento de la aorta que ha sido reparado se debilita y agranda (aneurisma aórtico) y, con el tiempo, podría romperse. En algunos casos, puede volver a producirse la coartación, posiblemente incluso varios años después del tratamiento. Es posible someterse a cirugías o procedimientos adicionales para corregir este nuevo estrechamiento o para tratar otras complicaciones.

Modo de vida y remedios caseros

Aunque la coartación aórtica se puede reparar, necesitarás un seguimiento pormenorizado durante toda la vida, para que los médicos detecten complicaciones y reapariciones.

El médico podría sugerir que programes consultas de seguimiento periódicas con un especialista en enfermedades cardíacas congénitas. En estas consultas, el especialista puede evaluarte y solicitar pruebas de diagnóstico por imágenes para supervisar tu estado de salud. También comprobará la presión arterial y la tratará según sea necesario.

A continuación te ofrecemos algunos consejos para afrontar la enfermedad:

  • Haz ejercicio en forma regular. El ejercicio regular ayuda a disminuir la presión arterial. Pregúntale al médico si tienes que restringir ciertas actividades físicas, como el levantamiento de pesas, que pueden aumentar temporalmente la presión arterial.

    El médico puede evaluarte y llevar a cabo pruebas de ejercicios antes de decidir si es aconsejable que participes en deportes competitivos o levantamiento de pesas.

  • Piensa con detenimiento la decisión de un embarazo. Antes de quedar embarazada, habla con el médico para determinar si puedes llevar un embarazo sin complicaciones. Las mujeres que sufren coartación aórtica, incluso después de repararlo, podrían enfrentar un riesgo más elevado de rotura aórtica, disección aórtica u otras complicaciones durante el embarazo y el parto. Los médicos también evaluarán si la presión arterial está controlada.

    Si te practicaron una reparación de una coartación aórtica y estás pensando en quedar embarazada, es importante llevar un control minucioso de la presión arterial para ayudar a que tú y tu bebé permanezcan sanos.

  • Toma precauciones contra la endocarditis. La endocarditis es una inflamación del recubrimiento interno del corazón o de sus estructuras, causada por una infección bacteriana.

    En general, no será necesario que tomes antibióticos antes de ciertos procedimientos dentales para prevenir la endocarditis. Sin embargo, si sufriste endocarditis en el pasado, si te colocaron un stent o te sometiste a una cirugía de reemplazo de la válvula aórtica, el médico puede recomendarte antibióticos.

Preparación para la consulta

Si tú o tu hijo manifiestan signos y síntomas frecuentes de coartación aórtica, llama a tu médico. Después de un examen inicial, es probable que el médico los derive a ti o a tu hijo a un especialista en el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades del corazón (cardiólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota los signos y síntomas que tú o tu hijo hayan tenido y por cuánto tiempo los han tenido.
  • Anota tu información médica más importante, como cualquier otra afección de salud y los nombres de cualquier medicamento que tú o tu hijo estén tomando.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe a la consulta. La persona que te acompañe puede ayudarte a recordar lo que dice el médico.
  • Anota las preguntas que quieras asegurarte de hacerle al médico.

Algunas de las preguntas para hacerle al médico en la primera consulta son:

  • ¿Cuál es la causa probable de estos síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles de estos síntomas?
  • ¿Qué pruebas se necesitan?
  • ¿Debería consultar a un especialista?

Las preguntas que puedes hacer si te derivan a un cardiólogo son las siguientes:

  • ¿Mi hijo o yo tenemos coartación aórtica?
  • ¿Qué tan grave es el defecto?
  • ¿Las pruebas revelaron otros defectos cardíacos?
  • ¿Cuál es el riesgo de complicaciones de la coartación aórtica?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomiendas?
  • En caso de que me recomiendes medicamentos, ¿cuáles son los posibles efectos secundarios?
  • Si me recomiendas una cirugía, ¿qué tipo de procedimiento probablemente sea más eficaz? ¿Por qué?
  • ¿Cómo es la recuperación y la rehabilitación después de la cirugía?
  • ¿Con qué frecuencia mi hijo o yo deberíamos realizar las pruebas y los exámenes de seguimiento?
  • ¿A qué signos y síntomas debo prestar atención en casa?
  • ¿Cuál es el pronóstico a largo plazo para esta enfermedad?
  • ¿Me recomiendas alguna restricción en la dieta o en las actividades?
  • ¿Me recomiendas tomar antibióticos antes de las consultas dentales u otros procedimientos médicos?
  • ¿Una mujer con coartación aórtica puede quedar embarazada de manera segura?
  • ¿Cuál es el riego de que mis hijos o mis futuros nietos tengan este defecto?
  • ¿Debería consultar con un asesor en genética?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer preguntas en cualquier momento de la consulta si no entiendes algo.

Qué esperar del médico

El médico que los atiende a ti o a tu hijo por una posible coartación aórtica podría hacer algunas preguntas.

Si eres la persona afectada:

  • ¿Qué síntomas tienes?
  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas han empeorado con el tiempo?
  • ¿Los síntomas comprenden dificultad para respirar?
  • ¿Los síntomas comprenden dolor de cabeza o mareos?
  • ¿Los síntomas comprenden dolor en el pecho?
  • ¿Los síntomas comprenden pies fríos?
  • ¿Sentiste calambres en las piernas o debilidad al hacer ejercicio?
  • ¿Alguna vez te desmayaste?
  • ¿Tienes sangrados nasales frecuentes?
  • ¿El ejercicio o el esfuerzo físico empeoran los síntomas?
  • ¿Te han diagnosticado alguna otra enfermedad?
  • ¿Qué medicamentos estás tomando, incluso los de venta libre y los recetados, así como las vitaminas y los suplementos?
  • ¿Sabes si tienes antecedentes familiares de problemas cardíacos?
  • ¿Fumas o fumaste alguna vez? ¿Cuánto?
  • ¿Tienes hijos?
  • ¿Planeas quedar embarazada en el futuro?

Si tu bebé o hijo es el afectado:

  • ¿Cuáles son los síntomas de tu hijo?
  • ¿Cuándo notaste por primera vez estos síntomas?
  • ¿Tu hijo está subiendo de peso a una velocidad normal?
  • ¿Tu hijo presenta algún problema respiratorio, como quedarse sin aliento fácilmente o respirar de forma rápida?
  • ¿Tu hijo se cansa fácilmente?
  • ¿Tu hijo transpira mucho?
  • ¿Tu hijo parece estar irritable?
  • ¿Los síntomas de tu hijo comprenden dolor en el pecho?
  • ¿Los síntomas de tu hijo comprenden pies fríos?
  • ¿Se le ha diagnosticado alguna otra enfermedad a tu hijo?
  • ¿Tu hijo toma actualmente algún medicamento?
  • ¿Sabes si tu hijo tiene antecedentes familiares de problemas cardíacos?
  • ¿Tu hijo tiene antecedentes familiares de defectos cardíacos congénitos?
June 15, 2017
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