Diagnóstico

Es posible que el médico te examine para detectar signos de enfermedad, infecciones o problemas neurológicos, y te pregunte sobre tus antecedentes de dolor de cabeza.

Si la causa de los dolores de cabeza sigue siendo desconocida, el médico podría solicitar pruebas de diagnóstico por imágenes, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética para buscar una enfermedad oculta.

Tratamiento

El tratamiento de una afección preexistente suele detener los dolores de cabeza frecuentes. Cuando no se detecta dicha afección, el tratamiento se enfoca en prevenir el dolor.

Las estrategias de prevención varían, dependiendo del tipo de dolor de cabeza que tengas y de si el uso excesivo de medicamentos contribuye a causar los dolores de cabeza. Si tomas analgésicos más de tres días por semana, el primer paso podría ser dejar esos medicamentos conforme a los consejos del médico.

Cuando estés listo para comenzar una terapia preventiva, es posible que tu médico te recomiende lo siguiente:

  • Antidepresivos. Los antidepresivos tricíclicos, como la nortriptilina (Pamelor), se pueden usar para tratar los dolores de cabeza crónicos. Esos medicamentos también pueden ayudar a tratar la depresión, la ansiedad y las alteraciones del sueño que, por lo general, se presentan con los dolores de cabeza crónicos diarios.

    Otros antidepresivos, como el inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina fluoxetina (Prozac, Sarafem y otros), podrían ayudar a tratar la depresión y la ansiedad, pero no se ha demostrado que sean más eficaces que el placebo para los dolores de cabeza.

  • Betabloqueadores. Estos medicamentos, que normalmente se usan para tratar la presión arterial alta, también son una ayuda para prevenir las migrañas ocasionales. Entre ellos se incluyen atenolol (Tenormin), metoprolol (Lopressor, Toprol-XL) y propranolol (Inderal, Innopran XL).
  • Medicamentos anticonvulsivos. Al parecer, algunos anticonvulsivos previenen las migrañas y también podrían usarse para prevenir el dolor de cabeza crónico diario. Algunas de las opciones son el topiramato (Topamax, Qudexy XR, otros), el divalproato sódico (Depakote) y la gabapentina (Neurontin, Gralise).
  • AINE. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos que se venden con receta médica —como naproxeno sódico (Anaprox, Naprelan)— podrían ser útiles, sobre todo si estás dejando de tomar otros analgésicos. También pueden tomarse de forma periódica cuando el dolor de cabeza es más intenso.
  • Toxina botulínica (Clostridium botulinum). Las inyecciones de toxina onabotulínica A (bótox) les dan alivio a algunas personas y podrían ser una opción factible para quienes no toleran bien la medicación diaria. Lo más probable es que se considere al bótox si los dolores de cabeza tienen características similares a las migrañas crónicas.

Se prefiere el uso de un medicamento, pero si no funciona lo suficientemente bien, es probable que el médico considere combinar medicamentos.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Medicina alternativa

Para muchas personas, las terapias alternativas o complementarias constituyen un alivio para los dolores de cabeza. Sin embargo, hay que tener cautela. No todas las terapias alternativas o complementarias han sido estudiadas como tratamientos para los dolores de cabeza, y otras deben investigarse en mayor profundidad.

  • Acupuntura. Esta técnica ancestral utiliza agujas delgadas como un cabello que se colocan en determinados puntos de diferentes zonas de la piel. Si bien los resultados son variados, algunos estudios demostraron que la acupuntura ayuda a disminuir la frecuencia y la intensidad de los dolores de cabeza crónicos.
  • Biorretroalimentación. Podrías controlar los dolores de cabeza si tomas más conciencia de ciertas respuestas del cuerpo (como la tensión muscular, la frecuencia cardíaca y la temperatura de la piel) y luego las modificas.
  • Masajes. Los masajes pueden disminuir el estrés, aliviar el dolor y producir relajación. Aunque no se ha determinado su utilidad como tratamiento para el dolor de cabeza, los masajes podrían ser especialmente útiles si tienes tensión en los músculos de la parte de atrás de la cabeza, del cuello y de los hombros.
  • Plantas medicinales, vitaminas y minerales. Existe evidencia de que las plantas medicinales, como la matricaria y la uña de caballo, ayudan a prevenir las migrañas o a disminuir su intensidad. Una dosis alta de vitamina B-2 (riboflavina) también podría disminuir las migrañas.

    Los suplementos de coenzima Q10 podrían ser útiles para algunas personas. Y los suplementos orales de sulfato de magnesio podrían disminuir la frecuencia de los dolores de cabeza en ciertas personas, aunque no todos los estudios están de acuerdo.

    Pregúntale al médico si estos tratamientos son adecuados para ti. No consumas riboflavina, matricaria ni uña de caballo si estás embarazada.

  • Estimulación eléctrica del nervio occipital. Se hace una cirugía para implantar un pequeño electrodo a batería cerca del nervio occipital que está en la base del cuello. El electrodo envía impulsos eléctricos continuos al nervio para aliviar el dolor. Este abordaje se considera experimental.

Antes de probar una terapia complementaria o alternativa, habla con el médico sobre los riesgos y los beneficios.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Los dolores de cabeza crónicos diarios pueden afectar el trabajo, las relaciones y la calidad de vida. A continuación, te ofrecemos ayuda para afrontar los desafíos.

  • Toma el control. Comprométete a vivir una vida plena y satisfactoria. Trabaja con el médico para desarrollar un plan de tratamiento que sea adecuado para ti. Cuídate bien. Haz cosas que te levanten el ánimo.
  • Busca comprensión. No esperes que los amigos y los seres queridos sepan de manera instintiva qué es lo mejor para ti. Pide lo que necesitas, ya sea un momento a solas o que no le den tanta atención a los dolores de cabeza.
  • Averigua sobre grupos de apoyo. Tal vez te resulte útil hablar con otras personas que tienen dolores de cabeza intensos.
  • Considera la terapia psicológica. Un consejero o terapeuta brinda apoyo y puede ayudarte a controlar el estrés. El terapeuta también pude ayudarte a comprender los efectos psicológicos del dolor de cabeza. Además, hay pruebas de que la terapia cognitivo-conductual puede disminuir la frecuencia y la intensidad de los dolores de cabeza.

Preparación para la consulta

Es probable que comiences por consultar al médico de familia o a un médico general. Sin embargo, es posible que te deriven a un especialista en dolores de cabeza.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita médica.

Qué puedes hacer

Ten en cuenta las restricciones previas a la cita médica. Cuando programes la cita médica, pregunta si hay algo que debes hacer con anticipación, como restringir tu dieta.

  • Lleva un registro de los dolores de cabeza, que incluya cuándo comenzó cada dolor de cabeza, cuánto duró, cuán intenso fue, qué estabas haciendo segundos antes de que comience y cualquier dato relevante sobre el dolor de cabeza.
  • Anota tus síntomas y cuándo comenzaron.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cambios recientes en tu vida y los antecedentes familiares de dolores de cabeza.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que estés tomando, además de las dosis y la frecuencia con que los tomas. Incluye los medicamentos que hayas tomado con anterioridad.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe para que te ayude a recordar la información.

Para los dolores de cabeza crónicos, estas son algunas preguntas para hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa probable de mis dolores de cabeza?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Esta afección suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuál es la mejor forma de proceder?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • ¿Hay materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Los dolores de cabeza han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los dolores de cabeza?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los dolores de cabeza?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los dolores de cabeza?

Qué puedes hacer mientras tanto

Para aliviar el dolor de cabeza hasta que veas al médico, puedes hacer lo siguiente:

  • Evita las actividades que empeoran los dolores de cabeza.
  • Toma analgésicos de venta libre, como naproxeno sódico (Aleve) e ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros). Para evitar los dolores de cabeza por efecto rebote, no tomes estos medicamentos más de tres veces por semana.

Dolores de cabeza crónicos diarios care at Mayo Clinic

June 13, 2018
References
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