Diagnósticos

Es posible que el médico te examine para detectar signos de enfermedad, infección o problemas neurológicos. Te preguntará sobre tus antecedentes de dolores de cabeza.

Si la causa de los dolores de cabeza sigue siendo incierta, el médico puede indicar pruebas de diagnóstico por imágenes, como una tomografía computarizada o resonancia magnética para buscar una afección oculta.

Tratamientos

El tratamiento de un trastorno preexistente suele detener los dolores de cabeza frecuentes. Cuando no hay otras afecciones a la vista, el tratamiento comprende la prevención del dolor.

Las estrategias de prevención varían, según el tipo de dolor de cabeza que tengas y si el uso excesivo de medicamentos contribuye con los dolores de cabeza. Si tomas analgésicos más de tres veces por semana, el primer paso puede ser dejar esos medicamentos bajo la orientación de tu médico.

Cuando estés listo para comenzar una terapia preventiva, es posible que tu médico te recomiende lo siguiente:

  • Antidepresivos. Los antidepresivos tricíclicos, como la nortriptilina (Pamelor), se pueden usar para tratar los dolores de cabeza crónicos. Esos medicamentos también pueden ayudar a tratar la depresión, la ansiedad y los trastornos del sueño que, por lo general, se presentan con los dolores de cabeza crónicos diarios.

    Otros antidepresivos, como el inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina fluoxetina (Prozac, Sarafem y otros) pueden ayudar a tratar la depresión y la ansiedad, pero no se ha demostrado que sean más eficaces que un placebo para los dolores de cabeza.

  • Betabloqueantes. Estos medicamentos, que normalmente se usan para tratar la presión arterial alta, también son una ayuda para prevenir las migrañas episódicas. Algunos de los betabloqueantes son el atenolol (Tenormin), el metoprolol (Lopressor, Toprol-XL) y el propranolol (Inderal, Innopran XL).
  • Medicamentos anticonvulsivos. Al parecer, algunos medicamentos anticonvulsivos previenen las migrañas y también pueden usarse para evitar el dolor de cabeza crónico diario. Algunas de las opciones son el topiramato (Topamax, Qudexy XR, otros), el divalproato sódico (Depakote) y la gabapentina (Neurontin, Gralise).
  • AINE. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides que se venden con receta —como el naproxeno sódico (Anaprox, Naprelan)— pueden ser útiles, en particular, si estás dejando otros analgésicos. También se pueden usar de forma periódica cuando el dolor de cabeza es más intenso.
  • Toxina botulínica. Las inyecciones de onabotulinumtoxina (bótox) les dan alivio a algunas personas y pueden ser una opción factible para quienes no toleran bien la medicación diaria.

Lamentablemente, algunos dolores de cabeza crónicos diarios continúan siendo resistentes a todos los medicamentos.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Medicina alternativa

Para muchas personas, las terapias alternativas o complementarias alivian los dolores de cabeza. Sin embargo, hay que tener cautela. No todas las terapias alternativas o complementarias han sido estudiadas como tratamientos para los dolores de cabeza, y otras deben investigarse en mayor profundidad.

  • Acupuntura. Esta técnica ancestral utiliza agujas delgadas como un cabello que se colocan en determinados puntos de diferentes zonas de la piel. Si bien los resultados son variados, algunos estudios demostraron que la acupuntura ayuda a disminuir la frecuencia y la intensidad de los dolores de cabeza crónicos.
  • Biorretroalimentación. Podrías controlar los dolores de cabeza si tomas más conciencia de ciertas respuestas del cuerpo (como la tensión muscular, la frecuencia cardíaca y la temperatura de la piel) y luego las modificas.
  • Masajes. El masaje puede disminuir el estrés, aliviar el dolor y producir relajación. Aunque no se ha determinado su utilidad como tratamiento para el dolor de cabeza, el masaje puede ser especialmente útil si tienes tensión en los músculos de la espalda, la cabeza, el cuello y los hombros.
  • Hierbas, vitaminas y minerales. Hay algunas pruebas de que hierbas como la matricaria y la uña de caballo podrían prevenir las migrañas o disminuir su intensidad. Una dosis alta de riboflavina (vitamina B-2) también podría disminuir las migrañas.

    Los suplementos de coenzima Q10 pueden ser útiles para algunas personas. Y los suplementos orales de sulfato de magnesio pueden disminuir la frecuencia de los dolores de cabeza en ciertas personas, aunque no todos los estudios están de acuerdo. Pregúntale al médico si estos tratamientos son adecuados para ti. No consumas riboflavina (vitamina B-2), matricaria y uña de caballo si estás embarazada.

  • Estimulación eléctrica del nervio occipital. Se realiza una cirugía para implantar un pequeño electrodo a batería cerca del nervio occipital, que se encuentra en la base del cuello. El electrodo envía impulsos eléctricos continuos al nervio para aliviar el dolor. Este abordaje se considera en etapa de investigación.

Antes de probar una terapia complementaria o alternativa, habla con el médico sobre los riesgos y los beneficios.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Los dolores de cabeza crónicos diarios pueden afectar el trabajo, las relaciones y la calidad de vida. A continuación, te ofrecemos ayuda para afrontar los desafíos.

  • Toma el control. Comprométete a vivir una vida plena y satisfactoria. Trabaja con tu médico para desarrollar un plan de tratamiento que sea adecuado para ti. Cuida bien de ti mismo. Haz cosas que te levanten el ánimo.
  • Busca comprensión. No esperes que los amigos y los seres queridos sepan de manera instintiva qué es lo mejor para ti. Pide lo que necesitas, ya sea un momento a solas o que no le den tanta atención a los dolores de cabeza.
  • Averigua sobre grupos de apoyo. Tal vez te resulte útil hablar con otras personas que tienen dolores de cabeza intensos.
  • Considera la terapia psicológica. Un consejero o terapeuta brinda apoyo y puede ayudarte a controlar el estrés. El terapeuta también pude ayudarte a comprender los efectos psicológicos del dolor de cabeza. Además, hay pruebas de que la terapia cognitiva conductual puede disminuir la frecuencia y la intensidad de los dolores de cabeza.

Preparación para la consulta

Es probable que comiences por ver a tu médico de cabecera o a un médico clínico. Sin embargo, es posible que te deriven a un especialista en dolores de cabeza.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones previas a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debes hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Lleva un registro de los dolores de cabeza, que debería comprender cuándo comenzó cada dolor de cabeza, cuánto duró, cuán intenso fue, qué estabas haciendo segundos antes de que comience y cualquier dato relevante sobre el dolor de cabeza.
  • Anota los síntomas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo de la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que estés tomando, además de las dosis y la frecuencia con que los tomas. Incluye los medicamentos que hayas tomado con anterioridad.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. La persona que te acompañe puede ayudarte a recordar la información que te proporcione el médico.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Para los dolores de cabeza crónicos, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son:

  • ¿Cuál es la causa probable de mis dolores de cabeza?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuál es la mejor forma de proceder?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los dolores de cabeza?
  • ¿Los dolores de cabeza han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los dolores de cabeza?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los dolores de cabeza?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los dolores de cabeza?

Qué puedes hacer mientras tanto

Para aliviar el dolor de cabeza hasta que veas al médico, puedes hacer lo siguiente:

  • Evita las actividades que empeoran los dolores de cabeza.
  • Toma analgésicos de venta libre, como naproxeno sódico (Aleve) e ibuprofeno (Advil, Motrin IB, y otros). Para evitar los dolores de cabeza por efecto rebote, no tomes estos medicamentos más de tres veces por semana.
March 10, 2015
References
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Dolores de cabeza crónicos diarios