Diagnóstico

El médico te preguntará sobre tu historia clínica y te realizará un examen físico. El médico también puede ordenar otros exámenes para buscar la causa de la tos crónica.

No obstante, muchos médicos optan por comenzar el tratamiento de una de las causas frecuentes de la tos crónica en lugar de ordenar exámenes costosos. Si el tratamiento no da resultado, es posible que debas someterte a análisis para identificar causas menos frecuentes.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

  • Radiografías. Si bien una radiografía de pecho de rutina no revelará las causas más frecuentes de una tos, como el goteo nasal posterior, el reflujo ácido o el asma, se puede usar para detectar cáncer de pulmón, neumonía y otras enfermedades pulmonares. Una radiografía de los senos paranasales puede detectar evidencia de una infección en estos.
  • Exploración por tomografía computarizada (TC). La exploración por tomografía computarizada se puede usar para examinar los pulmones y detectar afecciones que pueden producir tos o acumulaciones infecciosas en las cavidades sinusales.

Análisis de función hepática

Estas pruebas simples y no invasivas se utilizan para diagnosticar el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Con ellas se miden cuánto aire pueden retener tus pulmones y cuán rápido puedes exhalar.

El médico puede pedir una prueba de provocación de asma, donde se comprueba cuán bien puedes respirar antes y después de inhalar el fármaco metacolina (Provocholine).

Análisis de laboratorio

Si la mucosidad que expectoras es de color, el médico puede analizar una muestra de ella para detectar bacterias.

Estudios endoscópicos

Si el médico no encuentra una explicación para la tos, pueden considerarse estudios endoscópicos especiales para buscar las causas posibles.

En estos estudios, se usa un tubo flexible delgado con una luz y una cámara. Con un broncoscopio, el médico puede examinarte los pulmones y las vías aéreas. También se puede realizar una biopsia del revestimiento interno de las vías respiratorias (mucosa) para buscar anormalidades.

Con un rinoscopio, el médico puede examinarte las fosas nasales para buscar las causas de la tos en las vías respiratorias superiores.

Niños

Una radiografía de pecho y una espirometría, como mínimo, son los estudios habitualmente indicados para encontrar la causa de una tos crónica en un niño.

Tratamiento

Determining the cause of chronic cough is crucial to effective treatment. In many cases, more than one underlying condition may be causing your chronic cough.

If you're taking an ACE inhibitor medication, your doctor may switch you to another medicine that doesn't have a cough as a side effect.

Medications used to treat chronic cough may include:

  • Antihistamines, glucocorticoids and decongestants. These drugs are standard treatment for allergies and postnasal drip.
  • Inhaled asthma drugs. The most effective treatments for asthma-related cough are glucocorticoids and bronchodilators, which reduce inflammation and open up your airways.
  • Antibióticos. If a bacterial infection is causing your chronic cough, your doctor may prescribe antibiotics.
  • Acid blockers. When lifestyle changes don't take care of acid reflux, you may be treated with medications that block acid production. Some people need surgery to resolve the problem.
  • Cough suppressants. If the reason for your cough can't be determined and it's causing serious problems for you, such as keeping you from sleeping, your doctor may prescribe a cough suppressant. However, there's no evidence that over-the-counter cough medicines are effective.

You should never give children under 4 years of age over-the-counter cough and cold products without checking with your child's doctor. These medicines may harm young children.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Modo de vida y remedios caseros

Cumple con el plan que te proporcionó el médico para tratar la causa de la tos. Mientras tanto, para aliviar la tos, prueba estas sugerencias:

  • Bebe líquidos. Los líquidos ayudan a diluir la mucosidad en la garganta. Los líquidos calientes, como los caldos, el té o los zumos, pueden ayudar a suavizar la garganta.
  • Chupa pastillas para la tos o caramelos duros. Pueden aliviar la tos seca y suavizar la garganta irritada.
  • Humedece el aire. Usa un vaporizador o toma una ducha con mucho vapor.
  • Evita el humo de tabaco. Fumar o ser un fumador pasivo irrita los pulmones y puede empeorar la tos causada por otros factores. Si fumas, consulta con tu médico sobre programas y productos que pueden ayudarte a dejar de fumar.

Preparación para la consulta

Si bien al comienzo puedas consultar al médico de cabecera, este puede derivarte a un médico que se especialice en trastornos pulmonares (neumólogo).

Qué puedes hacer

It's a good idea to write a list that includes:

  • Descripciones detalladas de tus síntomas
  • Información sobre problemas de salud que hayas tenido
  • Información sobre los problemas de salud de tus padres o tus hermanos
  • All the medications, including over-the-counter drugs, and dietary supplements you take
  • Preguntas que deseas hacerle al médico

Qué esperar del médico

Una historia clínica y una exploración física exhaustivas pueden proporcionar indicios importantes sobre una tos crónica. El médico puede hacerte algunas de las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son los síntomas y cuándo comenzaron?
  • ¿Recientemente tuviste una gripe o un resfrío?
  • ¿Fumas o fumaste tabaco?
  • ¿Alguien en tu hogar o lugar de trabajo es fumador?
  • ¿Estás expuesto a polvos o sustancias químicas en tu hogar o lugar de trabajo?
  • ¿Tienes acidez?
  • ¿Expectoras algo al toser? Si es así, ¿cuál es su aspecto?
  • ¿Tomas medicamentos para controlar la presión arterial? Si es así, ¿qué tipo de medicamentos tomas?
  • ¿Cuándo se produce la tos?
  • ¿Hay algo que alivie la tos? ¿Qué tratamientos probaste?
  • ¿Tienes más dificultades para respirar cuando haces esfuerzo físico? ¿Y cuando te expones al aire frío?
  • ¿Cuál es tu historial de viajes?
Aug. 22, 2017
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