Diagnóstico

Si tienes un dolor de cabeza repentino e intenso, u otros síntomas que podrían asociarse con la ruptura de un aneurisma, te realizarán exámenes para determinar si tuviste un sangrado en la zona entre el cerebro y los tejidos circundantes (hemorragia subaracnoidea). Las pruebas también podrán determinar si tuviste otro tipo de accidente cerebrovascular.

Además, es posible que te hagan exámenes si presentas síntomas de un aneurisma cerebral intacto, como dolor detrás del ojo, cambios en la visión o visión doble.

Entre las pruebas de diagnóstico se incluyen las siguientes:

  • Tomografía computarizada. La primera prueba que se usa para determinar si hay sangrado en el cerebro o algún otro tipo de accidente cerebrovascular suele ser una exploración por tomografía computarizada (una radiografía especializada que se hace mediante rayos X). En esta prueba se crean imágenes que son láminas bidimensionales del cerebro.

    Con esta prueba, es posible que también recibas una inyección de un tinte que facilita la observación del flujo sanguíneo en el cerebro y puede indicar la presencia de un aneurisma. Esta variante de la prueba se llama angiografía por tomografía computarizada.

  • Análisis del líquido cefalorraquídeo. Si tuviste una hemorragia subaracnoidea, es probable que haya glóbulos rojos en el líquido que rodea el cerebro y la columna vertebral (líquido cefalorraquídeo). Si tienes síntomas de rotura de un aneurisma, pero en una exploración por tomografía computarizada no hay evidencia de sangrado, una prueba del líquido cefalorraquídeo puede ser útil para el diagnóstico.

    El procedimiento para extraer líquido cefalorraquídeo de la espalda con una aguja se llama punción lumbar.

  • Imágenes por resonancia magnética (IRM). Esta técnica por imágenes utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes detalladas del cerebro, ya sean imágenes bidimensionales o tridimensionales.

    Un tipo de resonancia magnética que evalúa las arterias en detalle (llamada angiografía por resonancia magnética) puede detectar la presencia de un aneurisma.

  • Angiografía cerebral. Durante este procedimiento, se inserta un tubo delgado y flexible (catéter) en una arteria grande, generalmente en la ingle o la muñeca. Los hilos del catéter pasan por el corazón hasta llegar a las arterias del cerebro. Un tinte especial que se inyecta en el catéter llega hasta las arterias de todo el cerebro.

    Una serie de imágenes por radiografía es capaz de revelar detalles sobre la condición en que están tus arterias y detectar un aneurisma. Por lo general, se realiza una angiografía cerebral (también llamada arteriografía cerebral) cuando las otras pruebas de diagnóstico no brindan información suficiente.

Un médico conversa con una mujer sobre el aneurisma cerebral Consulta

Un médico comparte información sobre un diagnóstico de aneurisma cerebral.

Análisis para la detección de aneurismas cerebrales

En general, no se recomienda el uso de pruebas por imágenes para detectar aneurismas cerebrales intactos, a menos que el riesgo sea elevado. Habla con el proveedor de atención médica sobre los posibles beneficios de hacerte un examen de detección si tienes lo siguiente:

  • Antecedentes familiares de aneurisma cerebral. Especialmente si dos familiares de primer grado (tus padres o hermanos) han tenido aneurismas cerebrales.
  • Un trastorno congénito que aumenta el riesgo de desarrollar un aneurisma cerebral, como una enfermedad renal poliquística, coartación de la aorta o el síndrome de Ehlers-Danlos, entre otros.

Tratamiento

Cirugía

Los cirujanos de Mayo Clinic realizando un procedimiento endovascular para un aneurisma cerebral Cirugía de aneurisma cerebral

Los cirujanos de Mayo Clinic realizando un procedimiento endovascular para un aneurisma cerebral

Existen dos opciones frecuentes de tratamiento para la rotura de un aneurisma cerebral.

  • El clipaje quirúrgico es un procedimiento que cierra el aneurisma. El neurocirujano quita una sección del cráneo para acceder al aneurisma, y ubica el vaso sanguíneo que lo alimenta. Luego, coloca un pequeño clip de metal en el cuello del aneurisma para detener el flujo de sangre que llega a él.
  • El tratamiento endovascular es un procedimiento menos invasivo que el clipaje quirúrgico. El cirujano inserta un catéter en una arteria (por lo general, de la muñeca o la ingle) y lo pasa a través del cuerpo hasta llegar al aneurisma.

    Luego, utiliza un dispositivo (un desviador de flujo, un interruptor de flujo intraluminal, un estent o un espiral) o diferentes combinaciones de distintos dispositivos para destruir el aneurisma en el interior del vaso sanguíneo.

Ambos procedimientos conllevan posibles riesgos; en especial, sangrado en el cerebro o pérdida de flujo sanguíneo hacia dicho órgano. La embolización endovascular es menos invasiva y puede ser más segura en principio, pero puede conllevar un riesgo ligeramente mayor de que se deba repetir el procedimiento en el futuro debido a la reapertura del aneurisma.

Desviadores de flujo

Los tratamientos nuevos disponibles para el aneurisma cerebral incluyen implantes tubulares similares a los estents (desviadores de flujo) que desvían el flujo sanguíneo del saco de un aneurisma. La desviación detiene el movimiento de la sangre dentro del aneurisma y estimula al cuerpo para que cicatrice el sitio, lo que promueve la reconstrucción de la arteria principal. Los desviadores de flujo pueden ser especialmente útiles en aneurismas grandes que no pueden tratarse con otras opciones de manera segura.

El neurocirujano o neurorradiólogo intervencionista, junto con el neurólogo, harán una recomendación según el tamaño, la ubicación y el aspecto general del aneurisma cerebral, tu capacidad para someterte a un procedimiento y otros factores.

Otros tratamientos para la rotura de aneurismas

Otros tratamientos para la rotura de aneurismas cerebrales están dirigidos a aliviar los síntomas y controlar las complicaciones.

  • Se pueden usar analgésicos, como acetaminofén (Tylenol u otros), para tratar el dolor de cabeza.
  • Los bloqueadores de los canales de calcio evitan que el calcio ingrese a las células de las paredes de los vasos sanguíneos. Estos medicamentos pueden disminuir el riesgo de tener síntomas graves por el estrechamiento aleatorio de los vasos sanguíneos (vasoespasmo) que puede ser una complicación de la rotura de un aneurisma.

    Se ha observado que uno de estos medicamentos, la nimodipina (Nymalize), reduce el riesgo de lesión cerebral tardía por el flujo sanguíneo insuficiente después de una hemorragia subaracnoidea por la rotura de un aneurisma.

  • Las intervenciones para evitar accidentes cerebrovasculares por flujo sanguíneo insuficiente constan de inyecciones intravenosas de un medicamento para dilatar los vasos sanguíneos, que eleva la presión arterial para vencer la resistencia de los vasos sanguíneos estrechados.

    Una intervención alternativa para evitar accidentes cerebrovasculares es la angioplastia. En este procedimiento, el cirujano usa un catéter para inflar un pequeño globo que expande el vaso sanguíneo estrechado por el vasoespasmo en el cerebro. Para expandir los vasos sanguíneos en el área afectada, también se puede usar un medicamento denominado vasodilatador.

  • Los medicamentos anticonvulsivos pueden usarse para tratar convulsiones relacionadas con la rotura de un aneurisma. Estos medicamentos incluyen el levetiracetam (Keppra), la fenitoína (Dilantin, Phenytek y otros) y el ácido valproico, entre otros. Su uso ha sido motivo de debate entre los expertos y, por lo general, queda a criterio del cuidador según las necesidades médicas de la persona.
  • Los catéteres de drenaje ventricular o lumbar y la cirugía de derivación pueden disminuir la presión en el cerebro por el exceso de líquido cefalorraquídeo (hidrocefalia) relacionada con la rotura de un aneurisma. Se puede colocar un catéter en los espacios llenos de líquido que están dentro del cerebro o en el área que rodea el cerebro y la médula espinal para drenar el exceso de líquido dentro de una bolsa externa.

    En ocasiones, puede ser necesario introducir un sistema de derivación (formado por un tubo de goma de silicona flexible y por una válvula) que crea un canal de drenaje desde el cerebro hasta la cavidad abdominal.

  • Terapia de rehabilitación. El daño cerebral por hemorragia subaracnoidea puede requerir fisioterapia, terapia del habla y terapia ocupacional para volver a aprender las habilidades.

Cómo tratar aneurismas cerebrales sin rotura

Para sellar un aneurisma cerebral sin rotura y ayudar a evitar una rotura en el futuro puede usarse el clipaje quirúrgico, la embolización endovascular o un desviador de flujo. Sin embargo, en algunos aneurismas sin rotura, los riesgos conocidos de los procedimientos pueden superar los posibles beneficios.

Un neurólogo, junto con un neurocirujano o neurorradiólogo intervencionista, puede ayudarte a determinar si el tratamiento es adecuado para ti.

Para recomendar un tratamiento, se pueden tener en cuenta los siguientes factores:

  • El tamaño, la ubicación, el grado de irregularidad y el aspecto general del aneurisma
  • Tu edad y salud general
  • Antecedentes familiares de rotura de aneurisma
  • Afecciones congénitas que aumentan el riesgo de rotura de un aneurisma

Si tienes presión arterial alta, consulta con el proveedor de atención médica sobre los medicamentos para controlar esta afección. Si tienes un aneurisma cerebral, el control adecuado de la presión arterial puede disminuir el riesgo de rotura.

Además, si fumas cigarrillos, consulta con el proveedor de atención médica sobre las estrategias para dejar de fumar, ya que es un factor de riesgo para la formación, el crecimiento y la rotura del aneurisma.

Cambios en el estilo de vida para disminuir el riesgo

Si tienes un aneurisma cerebral intacto, puedes disminuir el riesgo de que se rompa con estos cambios en el estilo de vida:

  • No fumes ni consumas drogas ilícitas de manera recreativa. Si fumas o consumes drogas ilícitas de manera recreativa, habla con el proveedor de atención médica sobre las estrategias o un programa de tratamiento adecuado para ayudarte a abandonar estos hábitos.
  • Controla tu presión arterial si tienes presión arterial alta.
  • Sigue una dieta saludable y haz ejercicio. Los cambios en la dieta y el ejercicio físico pueden ayudar a disminuir la presión arterial. Habla con el proveedor de atención médica acerca de cambios que sean adecuados para ti.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

La Fundación contra el Aneurisma Cerebral (Brain Aneurysm Foundation) ofrece información para ponerse en contacto con grupos de apoyo en muchos estados y en otros países, como el Grupo de apoyo de Mayo Clinic para personas con aneurisma cerebral (Mayo Clinic Brain Aneurysm Support Group).

Preparación para la consulta

Los aneurismas cerebrales se suelen detectar después de que se rompen y se convierten en una emergencia médica. Sin embargo, un aneurisma cerebral puede detectarse cuando te realizas pruebas de diagnóstico por imágenes de la cabeza debido a otra enfermedad.

Si los resultados de esas pruebas indican que tienes un aneurisma cerebral, deberás analizar los resultados con un especialista en trastornos del cerebro y del sistema nervioso (neurólogo, neurocirujano o neurorradiólogo).

Qué puedes hacer

Para sacar el máximo provecho del tiempo con el proveedor de atención médica, es recomendable que prepares una lista de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Qué se sabe sobre el tamaño, la ubicación y el aspecto general del aneurisma?
  • ¿Los resultados de la prueba por imágenes brindan evidencia de la probabilidad de que se rompa?
  • ¿Qué tratamiento me recomienda en este momento? ¿Cuáles son los riesgos del tratamiento?
  • Si espero, ¿con qué frecuencia voy a tener que hacerme pruebas de seguimiento?
  • ¿Qué medidas puedo tomar para reducir el riesgo de que el aneurisma se rompa?

Qué esperar del médico

Es posible que el neurólogo, neurocirujano o neurorradiólogo te haga las siguientes preguntas para poder determinar el mejor plan de acción:

  • ¿Fumas?
  • ¿Qué cantidad de alcohol bebes?
  • ¿Consumes drogas ilícitas recreativas?
  • ¿Recibes tratamiento para la presión arterial alta?
  • ¿Tomas los medicamentos según las indicaciones del proveedor de atención médica?
  • ¿Hay antecedentes de aneurisma cerebral o ruptura de un aneurisma cerebral en tu familia?

Aneurisma cerebral - atención en Mayo Clinic

June 11, 2022
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