Diagnóstico

La neuropatía autonómica es una complicación posible de una cantidad de enfermedades, y las pruebas que necesitarás realizarte dependen de los síntomas y los factores de riesgo de neuropatía autonómica.

Cuando hay factores de riesgo conocidos para la neuropatía autonómica

Si tienes enfermedades que aumentan el riesgo de tener neuropatía autonómica, como la diabetes, y tienes síntomas de este trastorno, el médico te hará un examen físico y te preguntará sobre los síntomas.

Si te sometes a un tratamiento oncológico con un medicamento que causa daño nervioso, el médico buscará signos de neuropatía.

Cuando no hay factores de riesgo para la neuropatía autonómica

Si tienes síntomas de neuropatía autonómica pero no hay factores de riesgo, el diagnóstico puede estar más involucrado. Es probable que el médico revise tu historia clínica, hable contigo acerca de los síntomas y te haga un examen físico.

Es posible que el médico recomiende que te hagas algunos análisis para evaluar las funciones autónomas, como los siguientes:

  • Pruebas de respiración. Estas pruebas miden la respuesta de frecuencia cardíaca y tu presión arterial a ejercicios como la exhalación forzada (maniobra de Valsalva).
  • Prueba de camilla basculante. Esta prueba monitorea la respuesta de la presión arterial y la frecuencia cardíaca a cambios en la postura y la posición, que simulan a aquellos que ocurren cuando te pones de pie después de haber estado acostado. Te recuestas en una camilla que luego se inclina para levantar la parte superior de tu cuerpo. Por lo general, el cuerpo estrecha los vasos sanguíneos y aumenta la frecuencia cardíaca para compensar la caída de la presión arterial. Esta respuesta puede ralentizarse o ser anormal si tienes neuropatía autonómica.

    Una prueba más simple para observar esta respuesta implica el estar de pie durante un minuto, ponerse de cuclillas un minuto y luego volver a ponerse de pie mientras se observan la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

  • Pruebas gastrointestinales. Las pruebas de vaciado gástrico son las más comunes para buscar anomalías digestivas, como la digestión lenta y el vaciamiento retrasado del estómago (gastroparesia). Un médico especializado en trastornos digestivos (gastroenterólogo) suele hacer estas pruebas.
  • Prueba cuantitativa del reflejo axónico sudomotor. Esta prueba evalúa la forma en que los nervios que regulan las glándulas sudoríparas responden a la estimulación. Se hace pasar una pequeña corriente eléctrica a través de cápsulas ubicadas en los antebrazos, las piernas, los muslos y los pies, mientras una computadora analiza la respuesta de los nervios y las glándulas sudoríparas. Es posible que sientas una sensación de calor o cosquilleo durante la prueba.
  • Prueba termorreguladora de la sudoración. Te cubrirán con un polvo que cambia de color cuando sudas. Mientras estás recostado en una cámara donde la temperatura sube lentamente, se documentarán los resultados a través de fotografías digitales a medida que comiences a sudar. El patrón de sudoración ayudará a confirmar el diagnóstico de neuropatía autonómica o a indicar otras causas para el aumento o la disminución de la sudoración.
  • Análisis de orina y pruebas de la función de la vejiga (urodinámicas). Si presentas signos y síntomas de la vejiga o urinarios, se puede evaluar al función de la vejiga a través de una serie de pruebas de orina y vejiga.
  • Ecografía. Si presentas signos y síntomas en la vejiga, es posible que el médico haga una ecografía en la que las ondas de sonido de alta frecuencia crean una imagen de la vejiga y de otras partes del tracto urinario.

Tratamiento

El tratamiento de la neuropatía autonómica incluye lo siguiente:

  • Tratamiento de la enfermedad de base. El primer objetivo del tratamiento de la neuropatía autonómica es controlar la enfermedad o el trastorno que daña tus nervios. Por ejemplo, si la causa de base es la diabetes, necesitarás controlar cuidadosamente el nivel de azúcar en sangre para evitar que la neuropatía autonómica progrese. Aproximadamente la mitad de las veces, no se descubre una causa de base de la neuropatía autonómica.
  • Controlar los síntomas específicos. Algunos tratamientos pueden aliviar los síntomas de la neuropatía autonómica. El tratamiento se basa en qué parte del cuerpo está más afectada por la lesión a los nervios.

Síntomas digestivos (gastrointestinales)

Tu médico puede recomendar lo siguiente:

  • Cambios en la alimentación. Es posible que debas aumentar la fibra alimentaria y los líquidos. Los suplementos de fibra, como Metamucil o Citrucel, también podrían ayudar. Aumenta lentamente el consumo de fibra para evitar los gases y la distensión abdominal.
  • Medicamentos que ayudan a vaciar el estómago. Un medicamento de venta bajo receta llamado metoclopramida (Reglan) ayuda a que el estómago se vacíe más rápido, ya que aumenta las contracciones del tracto digestivo. Este medicamento puede provocar somnolencia y no se recomienda su uso a largo plazo.
  • Medicamentos para aliviar el estreñimiento. Los laxantes de venta libre pueden ayudar a aliviar el estreñimiento. Pregúntale a tu médico con qué frecuencia debes usar un laxante.
  • Medicamentos para aliviar la diarrea. Los antibióticos pueden ayudar a tratar la diarrea, ya que evitan el exceso de crecimiento bacteriano en los intestinos, y los medicamentos antidiarreicos de venta libre podrían ser útiles.

Síntomas urinarios

El médico puede recomendar lo siguiente:

  • Reentrenamiento de la vejiga. Seguir un programa de cuándo beber líquidos y cuándo orinar puede ayudar a aumentar la capacidad de la vejiga y reentrenar la vejiga para que se vacíe por completo en los momentos adecuados.
  • Medicamentos para ayudar a vaciar la vejiga. El betanecol (Duvoid) es un medicamento que ayuda a garantizar un vaciamiento completo de la vejiga. Los posibles efectos secundarios incluyen dolor de cabeza, calambres abdominales, hinchazón, náuseas y enrojecimiento.
  • Asistencia urinaria (cateterismo). Se introduce un tubo en la uretra para vaciar la vejiga.
  • Medicamentos que disminuyen los síntomas de la vejiga interactiva. Estos incluyen tolterodina (Detrol), oxibutinina o medicamentos similares. Algunos efectos secundarios posibles consisten en sequedad en la boca, dolor de cabeza, cansancio, estreñimiento y dolor abdominal.

Disfunción sexual

Cuando se presenta disfunción eréctil entre los hombres, es posible que el médico recomiende lo siguiente:

  • Medicamentos que activan la erección. Los medicamentos como sildenafil (Viagra, Revatio), vardenafil (Levitra) o tadalafil (Adcirca, Cialis) pueden ayudarte a obtener y mantener la erección. Los efectos secundarios posibles son dolor de cabeza leve, enrojecimiento, malestar estomacal y cambios en la visión de los colores.

    Si tienes antecedentes de enfermedades cardíacas, arritmia, accidente cerebrovascular o presión arterial alta, debes tener precaución al consumir estos medicamentos. También debes evitar su consumo si tomas cualquier tipo de nitrato orgánico. Busca atención médica de inmediato si tienes una erección que dura más de cuatro horas.

  • Bomba de vacío externa. Este dispositivo ayuda a bombear sangre al pene gracias a una bomba manual. Un anillo de presión mantiene la sangre en su lugar, lo cual hace que la erección dure hasta 30 minutos.

Cuando se presentan síntomas sexuales entre las mujeres, es posible que el médico recomiende lo siguiente:

  • Uso de lubricantes vaginales para disminuir la sequedad y hacer que el encuentro sexual sea más cómodo y placentero.
  • Flibanserina (Addyi) para aquellas mujeres premenopáusicas con bajo deseo sexual.

Síntomas de la frecuencia cardíaca y la presión arterial

La neuropatía autonómica puede causar algunos problemas relacionados con la frecuencia cardíaca y la presión arterial. El médico podría recetarte:

  • Medicamentos para aumentar la presión arterial. Si sientes mareos o una sensación de desmayo cuando te pones de pie, el médico podría recomendarte fludrocortisona. Este medicamento ayuda al cuerpo a retener la sal, lo que ayuda a regular la presión arterial.

    Otros medicamentos que pueden ayudar a aumentar la presión arterial son la midodrina (Orvaten) y la piridostigmina (Mestinon, Regonol). La droxidopa (Northera) también puede ayudar a aumentar la presión arterial. La midodrina y la droxidopa pueden provocar presión arterial alta cuando se está recostado.

  • Medicamentos para regular la frecuencia cardíaca. Un tipo de medicamento denominado betabloqueante ayuda a regular la frecuencia cardíaca si esta aumenta demasiado con el nivel de actividad.
  • Una alimentación con alto contenido de sal y líquidos. Si tu presión arterial disminuye cuando te pones de pie, una alimentación con alto contenido de sal y líquidos puede ayudarte a mantener la presión arterial. Esto generalmente solo se recomienda para los casos graves de problemas de presión arterial, ya que este tratamiento puede aumentar demasiado la presión arterial o provocar hinchazón en los pies, los tobillos o las piernas, con lo cual no debe usarse en los pacientes que padecen insuficiencia cardíaca.

Sudoración

Si sudas mucho, es posible que el médico te indique lo siguiente:

  • Un medicamento que disminuye la transpiración. Glicopirrolato (Cuvposa, Robinul, Robinul Forte u otros) puede disminuir el sudor. Los efectos secundarios pueden incluir diarrea, sequedad en la boca, retención urinaria, visión borrosa, cambios en la frecuencia cardíaca, dolor de cabeza, pérdida del sentido del gusto y somnolencia. El glicopirrolato también puede aumentar el riesgo de tener enfermedades relacionadas con el calor, como el golpe de calor, a causa de la disminución de la capacidad para sudar.
  • Cirugía para cortar los nervios de las glándulas sudoríparas. También es posible extirpar las glándulas sudoríparas solamente en áreas pequeñas en las cuales hay más transpiración, como las palmas de las manos.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

  • Cambios de postura. Ponte de pie lentamente, en etapas, para disminuir el mareo. Siéntate de manera que tus piernas cuelguen desde el lado de la cama durante unos minutos antes de levantarte. Flexiona los pies y forma puños con las manos durante unos segundos antes de pararte, para aumentar el flujo sanguíneo.

    Una vez que estés de pie, intenta tensar los músculos de las piernas mientras cruzas una pierna sobre la otra varias veces para aumentar la presión arterial.

  • Eleva la cama. Si padeces presión arterial baja, puede ayudar el levantar la cabecera de la cama unas 4 pulgadas (unos 10 centímetros) si colocas bloques o dispositivos de levantamiento bajo las patas de la cabecera de la cama.
  • Digestión. Come de forma frecuente y en pequeñas porciones para evitar los problemas digestivos. Aumenta la ingesta de líquidos, y come alimentos bajos en grasa y con alto contenido de fibra, que pueden mejorar la digestión. Intenta también limitar la ingesta de alimentos que contengan lactosa y gluten.
  • Control de la diabetes. El control estricto del azúcar en sangre puede aliviar los síntomas y ayudar a prevenir o retrasar la aparición de nuevos problemas.

Medicina alternativa

Numerosos tratamientos de medicina alternativa pueden ayudar a las personas con neuropatía autonómica. Analiza los tratamientos que estés considerando con el médico para asegurarte de que no interferirán en los tratamientos médicos que ya recibes o que no provocarán ningún daño.

Ácido alfalipoico

La investigación indica que este antioxidante puede mejorar las mediciones de la función nerviosa autónoma pero no necesariamente la función nerviosa. Es necesario realizar estudios adicionales.

Acupuntura

Esta terapia, que usa numerosas agujas delgadas colocadas en puntos específicos del cuerpo, puede ayudar a tratar el vaciamiento lento del estómago y la disfunción eréctil. Se necesitan estudios adicionales.

Electroestimulación nerviosa

Algunos estudios encontraron que esta terapia, que usa ondas eléctricas de baja energía trasmitidas mediante electrodos colocados en la piel, puede ayudar a aliviar el dolor asociado con la neuropatía diabética.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Vivir con una enfermedad crónica presenta desafíos diarios. Estas son algunas sugerencias para ayudarte a enfrentar la situación:

  • Establece prioridades. Realiza las tareas más importantes, como pagar las cuentas o hacer las compras, cuando tengas más energía y deja las tareas menos importantes para más adelante. Mantente en actividad, pero no te excedas.
  • Busca y acepta ayuda de amigos y familiares. Tener un sistema de apoyo y una actitud positiva puede ayudarte a enfrentar tus desafíos. Pide lo que necesites. No te alejes de tus seres queridos.
  • Habla con un consejero o terapeuta. La depresión y la impotencia son posibles complicaciones de la neuropatía autonómica. Busca la ayuda de un consejero o terapeuta, además de tu médico de atención primaria, para hablar sobre posibles tratamientos.
  • Considera unirte a un grupo de apoyo. Pregúntale al médico acerca de los grupos de apoyo en tu zona. Si no hay un grupo local para personas con neuropatías, es posible que encuentres un grupo de apoyo para tu enfermedad de base, como la diabetes, o un grupo de apoyo en línea.

Preparación para la consulta

Probablemente veas primero a tu médico de atención primaria. Si tienes diabetes, podrías ver a tu especialista en diabetes (endocrinólogo). Sin embargo, dicho especialista podría derivarte a un especialista en trastornos nerviosos (neurólogo).

Es posible que veas a otros especialistas, según la parte de tu cuerpo afectada por la neuropatía, por ejemplo, a un cardiólogo, si tienes problemas relacionados con la presión arterial o la frecuencia cardíaca, o a un gastroenterólogo, si tienes problemas digestivos.

Estos son algunos consejos que te ayudarán a prepararte para la consulta.

Lo que puedes hacer

Pregunta si debes hacer algo antes de la consulta, como ayunar antes de ciertas pruebas. Haz una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, y cuándo comenzaron
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

Pídele a un familiar o amigo que te acompañe para que te ayude a recordar información que recibas y, además, para que aprenda cómo puede ayudarte cuando sea necesario. Por ejemplo, cuando te desmayes por tener la presión arterial baja, las personas que se encuentren contigo deben saber qué hacer.

Sobre la neuropatía autonómica, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Por qué tengo neuropatía autonómica?
  • ¿Es posible que mis síntomas sean a causa de otro factor?
  • ¿Qué análisis necesito?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles?
  • ¿Existe alguna alternativa al tratamiento que me indica?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para ayudar a controlar la neuropatía autonómica?
  • Tengo otros trastornos de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos si tengo neuropatía autonómica?
  • ¿Necesito seguir una dieta especial?
  • ¿Hay alguna restricción en cuanto a actividades que deba seguir?
  • ¿Tiene alguna información impresa que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Tus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Existe algo que haga que los síntomas mejoren?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar tus síntomas?
Nov. 20, 2018
References
  1. Autonomic neuropathy. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview/preventing-problems/nerve-damage-diabetic-neuropathies/autonomic-neuropathy. Accessed May 8, 2018.
  2. Gibbons CH. Diabetic autonomic neuropathy. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed May 10, 2018.
  3. Overview of the autonomic nervous system. Merck Manual Professional Version. http://www.merckmanuals.com/professional/neurologic-disorders/autonomic-nervous-system/overview-of-the-autonomic-nervous-system. Accessed May 15, 2018.
  4. Brock C, et al. Assessment of cardiovascular and gastrointestinal autonomic complications of diabetes. World Journal of Diabetes. 2016;7:321.
  5. Autonomic neuropathy. American Diabetes Association. http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/complications/neuropathy/autonomic-neuropathy.html. Accessed May 8, 2018.
  6. Autonomic neuropathies. Merck Manual Professional Version. https://www.merckmanuals.com/professional/neurologic-disorders/autonomic-nervous-system/autonomic-neuropathies. Accessed May 15, 2018.
  7. Kasper DL, et al., eds. Diabetes mellitus: Complications. In: Harrison's Principles of Internal Medicine. 19th ed. New York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2015. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed May 15, 2018.
  8. Daroff RB, et al. Disorders of the autonomic nervous system. In: Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Accessed May 15, 2018.
  9. Effectiveness checker. Natural Medicines. https://naturalmedicines.therapeuticresearch.com. Accessed May 15, 2018.
  10. Acupuncture. Natural Medicines. https://naturalmedicines.therapeuticresearch.com. Accessed May 15, 2018.
  11. Transcutaneous electrical nerve stimulation. Natural Medicines. https://naturalmedicines.therapeuticresearch.com. Accessed May 15, 2018.
  12. Treatment for erectile dysfunction. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/urologic-diseases/erectile-dysfunction/treatment. Accessed May 15, 2018.
  13. Bethanechol. Drugs.com. https://www.drugs.com/pro/bethanechol.html. Accessed May 29, 2018.
  14. Tolterodine tartrate capsules. Drugs.com. https://www.drugs.com/pro/tolterodine-tartrate-capsules.html. Accessed May 29, 2018.
  15. Oxybutynin. Drugs.com. https://www.drugs.com/oxybutynin.html. Accessed May 29, 2018.
  16. Glycopyrrolate. Drugs.com. https://www.drugs.com/mtm/glycopyrrolate.html. Accessed May 29, 2018.