Diagnóstico

La neuropatía autonómica es una complicación posible de una cantidad de enfermedades, y las pruebas que necesitarás realizarte dependen de los síntomas y los factores de riesgo de neuropatía autonómica.

Cuando hay factores de riesgo conocidos para la neuropatía autonómica

Si tienes enfermedades que aumentan el riesgo de tener neuropatía autonómica, como la diabetes, y tienes síntomas de este trastorno, el médico te hará un examen físico y te preguntará sobre los síntomas.

Si te sometes a un tratamiento oncológico con un medicamento que causa daño nervioso, el médico buscará signos de neuropatía.

Cuando no hay factores de riesgo para la neuropatía autonómica

Si tienes síntomas de neuropatía autonómica pero no hay factores de riesgo, el diagnóstico puede ser más complejo. Es probable que el médico revise tu historia clínica, hable contigo acerca de los síntomas y te haga un examen físico.

Es posible que el médico recomiende que te hagas algunos análisis para evaluar las funciones autónomas, como los siguientes:

  • Pruebas de función autónoma Estas pruebas miden cómo responden la frecuencia cardíaca y la presión arterial durante ejercicios como la respiración profunda y la exhalación con fuerza (maniobra de Valsalva).
  • Prueba de la mesa inclinada. Esta prueba monitorea la respuesta de la presión arterial y la frecuencia cardíaca a cambios en la postura y la posición, que simulan a aquellos que ocurren cuando te pones de pie después de haber estado acostado. Te recuestas en una camilla que luego se inclina para levantar la parte superior de tu cuerpo. Por lo general, el cuerpo estrecha los vasos sanguíneos y aumenta la frecuencia cardíaca para compensar la caída de la presión arterial. Esta respuesta puede ralentizarse o ser anormal si tienes neuropatía autonómica.

    Una prueba más simple para observar esta respuesta consiste en estar de pie durante un minuto, ponerse de cuclillas un minuto y luego volver a ponerse de pie mientras se observan la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

  • Pruebas gastrointestinales. Las pruebas de vaciado gástrico son las más comunes para buscar anomalías digestivas, como la digestión lenta y el vaciamiento retrasado del estómago (gastroparesis). Un médico especializado en trastornos digestivos (gastroenterólogo) suele hacer estas pruebas.
  • Prueba cuantitativa del reflejo axónico sudomotor. Esta prueba evalúa la forma en que los nervios que regulan las glándulas sudoríparas responden a la estimulación. Se hace pasar una pequeña corriente eléctrica a través de cápsulas ubicadas en los antebrazos, las piernas, los muslos y los pies, mientras una computadora analiza la respuesta de los nervios y las glándulas sudoríparas. Es posible que sientas una sensación de calor u hormigueo durante la prueba.
  • Prueba de sudoración termorreguladora. Te cubrirán con un polvo que cambia de color cuando sudas. Mientras estás recostado en una cámara donde la temperatura sube lentamente, se documentarán los resultados a través de fotografías digitales a medida que comiences a sudar. El patrón de sudoración ayudará a confirmar el diagnóstico de neuropatía autonómica o a indicar otras causas para el aumento o la disminución de la sudoración.
  • Análisis de orina y pruebas de funcionamiento de la vejiga (estudio urodinámico). Si presentas signos y síntomas de la vejiga o urinarios, se puede evaluar la función de la vejiga a través de una serie de pruebas de orina y vejiga.
  • Ecografía. Si presentas signos y síntomas en la vejiga, es posible que el médico haga una ecografía; las ondas de sonido de alta frecuencia crean una imagen de la vejiga y de otras partes de las vías urinarias.

Tratamiento

El tratamiento de la neuropatía autonómica incluye lo siguiente:

  • Tratamiento de la enfermedad de base. El primer objetivo del tratamiento de la neuropatía autonómica es controlar la enfermedad o el trastorno que daña tus nervios. Por ejemplo, si la causa de base es la diabetes, necesitarás controlar cuidadosamente el nivel de azúcar en sangre para evitar que la neuropatía autonómica progrese. Aproximadamente la mitad de las veces, no se descubre una causa de base de la neuropatía autonómica.
  • Controlar los síntomas específicos. Algunos tratamientos pueden aliviar los síntomas de la neuropatía autonómica. El tratamiento se basa en qué parte del cuerpo está más afectada por la lesión a los nervios.

Síntomas digestivos (gastrointestinales)

Tu médico puede recomendar lo siguiente:

  • Cambios en la alimentación. Es posible que debas aumentar la fibra alimentaria y los líquidos. Los suplementos de fibra, como Metamucil o Citrucel, también podrían ayudar. Aumenta lentamente el consumo de fibra para evitar los gases y la distensión abdominal.
  • Medicamentos que ayudan a vaciar el estómago. Un medicamento de venta bajo receta llamado metoclopramida (Reglan) ayuda a que el estómago se vacíe más rápido, ya que aumenta las contracciones del tracto digestivo. Este medicamento puede provocar somnolencia y no se recomienda su uso a largo plazo.
  • Medicamentos para aliviar el estreñimiento. Los laxantes de venta libre pueden ayudar a aliviar el estreñimiento. Pregúntale a tu médico con qué frecuencia debes usar un laxante.
  • Medicamentos para aliviar la diarrea. Los antibióticos pueden ayudar a tratar la diarrea, ya que evitan el exceso de crecimiento bacteriano en los intestinos, y los medicamentos antidiarreicos de venta libre podrían ser útiles.

Síntomas urinarios

El médico te puede recomendar lo siguiente:

  • Volver a entrenar tu vejiga. Fijar un horario para beber líquidos y para orinar puede ayudarte a aumentar la capacidad de la vejiga y a reentrenarla para que se vacíe por completo en los momentos adecuados.
  • Medicamentos para controlar los síntomas de la vejiga. El médico puede recetarte medicamentos para controlar la vejiga hiperactiva. Otros medicamentos podrían ayudarte a vaciar la vejiga.
  • Asistencia para orinar (cateterismo). Se introduce un tubo en la uretra para vaciar la vejiga.

Disfunción sexual

Cuando se presenta disfunción eréctil entre los hombres, es posible que el médico recomiende lo siguiente:

  • Medicamentos que posibiliten las erecciones. Los medicamentos como sildenafil (Viagra), vardenafil (Levitra, Staxyn), tadalafil (Cialis) y avanafil (Stendra) pueden ayudarlo a lograr y mantener una erección. Los posibles efectos secundarios incluyen presión arterial baja, dolor de cabeza leve, rubor, malestar estomacal y cambios en la visión de los colores.

    Si tienes antecedentes de enfermedades cardíacas, arritmia, accidente cerebrovascular o presión arterial alta, debes tener precaución al consumir estos medicamentos. También debes evitar su consumo si tomas cualquier tipo de nitrato orgánico. Busca atención médica de inmediato si tienes una erección que dura más de cuatro horas.

  • Bomba de vacío externa. Este dispositivo ayuda a bombear sangre al pene gracias a una bomba manual. Un anillo de presión mantiene la sangre en su lugar, lo cual hace que la erección dure hasta 30 minutos.

Cuando se presentan síntomas sexuales entre las mujeres, es posible que el médico recomiende lo siguiente:

  • Uso de lubricantes vaginales para disminuir la sequedad y hacer que las relaciones sexuales sean más cómodas y placenteras.
  • Flibanserina (Addyi) para aquellas mujeres premenopáusicas con bajo deseo sexual.

Síntomas de la frecuencia cardíaca y la presión arterial

La neuropatía autonómica puede causar algunos problemas en la frecuencia cardíaca y la presión arterial. El médico podría recetarte lo siguiente:

  • Una dieta con alto contenido de sal y líquidos. Si tu presión arterial disminuye cuando te pones de pie, una alimentación con alto contenido de sal y líquidos puede ayudarte a mantener la presión arterial. Esto se suele recomendar solo en los casos de problemas graves de presión arterial, ya que puede provocar un aumento excesivo de la presión arterial o hinchazón en los pies, los tobillos o las piernas. Este tratamiento no se debe utilizar en pacientes con insuficiencia cardíaca.
  • Prendas de compresión. Usar una faja alrededor de la cintura o medias de compresión hasta el muslo puede ayudar a mejorar el flujo sanguíneo.
  • Medicamentos para aumentar la presión arterial. Si sientes mareos o una sensación de desmayo cuando te pones de pie, el médico podría recomendarte medicamentos. La fludrocortisona ayuda al cuerpo a retener la sal, lo que ayuda a regular la presión arterial.

    La midodrina (Orvaten) y la droxidropa (Northera) pueden ayudar a aumentar la presión arterial. Pero estos medicamentos pueden causar hipertensión arterial cuando se está recostado. La piridostigmina (Mestinon) puede ayudar a mantener la presión arterial estable al estar de pie.

  • Medicamentos para regular la frecuencia cardíaca. Un tipo de medicamento denominado betabloqueador ayuda a regular la frecuencia cardíaca en el caso de que aumente demasiado durante la actividad física.

Sudoración

Si sudas mucho, es posible que el médico te recete un medicamento que disminuye la sudoración. El glicopirrolato puede disminuir la sudoración. Los efectos secundarios pueden incluir diarrea, sequedad en la boca, retención urinaria, visión borrosa, cambios en la frecuencia cardíaca, dolor de cabeza, pérdida del sentido del gusto y somnolencia. El glicopirrolato también puede aumentar el riesgo de tener enfermedades relacionadas con el calor, como el golpe de calor, a causa de la disminución de la capacidad de sudoración.

Más información

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

  • Cambios de postura. Ponte de pie lentamente, en etapas, para disminuir los mareos. Siéntate de manera que tus piernas cuelguen desde el lado de la cama durante unos minutos antes de levantarte. Flexiona los pies y forma puños con las manos durante unos segundos antes de pararte, para aumentar el flujo sanguíneo.

    Una vez que estés de pie, intenta tensar los músculos de las piernas mientras cruzas una pierna sobre la otra varias veces para aumentar la presión arterial.

  • Elevación de la cama. Si tienes la presión arterial baja, podría ser útil levantar la cabecera de la cama unas 4 pulgadas (10 centímetros) colocando bloques o elevadores debajo de las patas de la cabecera de la cama.
  • Digestión. Come de forma frecuente y en pequeñas porciones para evitar los problemas digestivos. Aumenta la ingesta de líquidos, y come alimentos bajos en grasa y con alto contenido de fibra, que pueden mejorar la digestión.
  • Control de la diabetes. El control estricto de la glucosa en la sangre puede ayudar a disminuir los síntomas y ayudar a prevenir o retrasar la aparición de nuevos problemas.

Medicina alternativa

Numerosos tratamientos de medicina alternativa pueden ayudar a las personas con neuropatía autonómica. Analiza los tratamientos que estés considerando con el médico para asegurarte de que no interferirán en los tratamientos médicos que ya recibes o que no provocarán ningún daño.

Ácido alfalipoico

La investigación indica que este antioxidante puede mejorar las mediciones de la función nerviosa autónoma pero no necesariamente la función nerviosa. Es necesario realizar estudios adicionales.

Acupuntura

Esta terapia, que usa numerosas agujas delgadas colocadas en puntos específicos del cuerpo, puede ayudar a tratar el vaciamiento lento del estómago y la disfunción eréctil. Se necesitan estudios adicionales.

Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea

Algunos estudios encontraron que esta terapia, que usa ondas eléctricas de baja energía trasmitidas mediante electrodos colocados en la piel, puede ayudar a aliviar el dolor asociado con la neuropatía diabética.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Vivir con una enfermedad crónica presenta desafíos diarios. Estas son algunas sugerencias para ayudarte a enfrentar la situación:

  • Establece prioridades. Realiza las tareas más importantes, como pagar las cuentas o hacer las compras, cuando tengas más energía y deja las tareas menos importantes para más adelante. Mantente en actividad, pero no te excedas.
  • Busca y acepta la ayuda de amigos y de familiares. Tener un sistema de apoyo y una actitud positiva puede ayudarte a enfrentar tus desafíos. Pide lo que necesites. No te alejes de tus seres queridos.
  • Habla con un consejero o con un terapeuta. La depresión y la disfunción eréctil son posibles complicaciones de la neuropatía autónoma. Busca la ayuda de un consejero o terapeuta, además de tu médico de atención primaria, para hablar sobre posibles tratamientos.
  • Considera unirte a un grupo de apoyo. Pide al médico que te brinde información sobre los grupos de apoyo de tu zona. Si no hay un grupo local para personas con neuropatías, es posible que encuentres un grupo de apoyo para tu enfermedad de base, como la diabetes, o un grupo de apoyo en línea.

Preparación para la consulta

Probablemente veas primero a tu médico de atención primaria. Si tienes diabetes, podrías ver a tu especialista en diabetes (endocrinólogo). Sin embargo, dicho especialista podría derivarte a un especialista en trastornos nerviosos (neurólogo).

Es posible que veas a otros especialistas, según la parte de tu cuerpo afectada por la neuropatía, por ejemplo, a un cardiólogo, si tienes problemas relacionados con la presión arterial o la frecuencia cardíaca, o a un gastroenterólogo, si tienes problemas digestivos.

Estos son algunos consejos que te ayudarán a prepararte para la consulta.

Lo que puedes hacer

Pregunta si debes hacer algo antes de tu cita médica, como hacer ayuno antes de ciertas pruebas. Prepara una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas y cuándo comenzaron
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que uses, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

Pídele a un familiar o amigo que te acompañe para que te ayude a recordar la información que recibas y, además, para que aprenda cómo puede ayudarte. Por ejemplo, si te desmayas por tener la presión arterial baja, las personas que se encuentren contigo deben saber qué hacer.

Estas son algunas preguntas sobre la neuropatía autonómica que puedes hacerle al médico:

  • ¿Por qué tengo neuropatía autonómica?
  • ¿Es posible que mis síntomas tuvieran otra causa?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • ¿Existe alguna alternativa al tratamiento que me indica?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para controlar la neuropatía autonómica?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas si tengo neuropatía autonómica?
  • ¿Necesito seguir una dieta especial?
  • ¿Hay alguna actividad que deba restringir?
  • ¿Tiene material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Tus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Existe algo que haga que los síntomas mejoren?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar tus síntomas?
Aug. 21, 2020
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