Descripción general

La comunicación auriculoventricular es una combinación de problemas cardíacos que generan un defecto en el centro del corazón. El trastorno ocurre cuando hay un orificio entre las cavidades del corazón y problemas con las válvulas que regulan el flujo sanguíneo en el corazón.

A veces llamada «defecto de la almohadilla endocárdica» o «defecto del tabique auriculoventricular», la comunicación auriculoventricular está presente en el momento del nacimiento (es congénita). Esta enfermedad suele asociarse con el síndrome de Down.

La comunicación auriculoventricular permite que entre sangre de más a los pulmones. Esta cantidad adicional de sangre obliga al corazón a sobrecargarse, lo que hace que el músculo cardíaco se agrande.

La comunicación auriculoventricular sin tratar puede provocar insuficiencia cardíaca y presión arterial alta en los pulmones. Los médicos generalmente recomiendan la cirugía durante el primer año de vida para cerrar el orificio en el corazón y reconstruir las válvulas.

Síntomas

La comunicación auriculoventricular puede comprender solo las dos cavidades superiores del corazón (parcial) o las cuatro cavidades (completa). En cualquiera de los dos tipos, circula sangre adicional en los pulmones.

Comunicación auriculoventricular completa

Los signos y los síntomas, por lo general, se manifiestan en las primeras semanas de vida. Estos suelen ser similares a aquellos asociados a la insuficiencia cardíaca y pueden consistir en lo siguiente:

  • Dificultad para respirar o respiración rápida
  • Silbido al respirar
  • Fatiga
  • Falta de apetito
  • Aumento de peso deficiente
  • Piel pálida
  • Cambios de color azulado de los labios y de la piel
  • Sudoración excesiva
  • Latidos del corazón rápidos o irregulares
  • Hinchazón en las piernas, en los tobillos y en los pies (edema)

Comunicación auriculoventricular parcial

Es posible que los signos y síntomas no aparezcan hasta el comienzo de la adultez y que estén relacionados con complicaciones que se desarrollan como consecuencia del defecto. Estos signos y síntomas pueden comprender los siguientes:

  • Latidos del corazón anormales (arritmia)
  • Dificultad para respirar
  • Presión arterial alta en los pulmones (hipertensión pulmonar)
  • Problemas en las válvulas cardíacas
  • Insuficiencia cardíaca

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico si tú o tu hijo manifiestan signos o síntomas de comunicación auriculoventricular.

Causas

La comunicación auriculoventricular ocurre antes del nacimiento cuando el corazón del bebé se está formando. Algunos factores, como el síndrome de Down, podrían aumentar el riesgo de manifestar una comunicación auriculoventricular. Sin embargo, por lo general, se desconoce la causa.

Un corazón con funcionamiento normal

El corazón está dividido en cuatro cavidades, dos ubicadas en el lado derecho y dos en el izquierdo.

El lado derecho del corazón impulsa la sangre hacia los vasos que van a los pulmones. Allí el oxígeno enriquece la sangre. La sangre rica en oxígeno fluye de nuevo hacia el lado izquierdo del corazón y se bombea a un gran vaso (aorta) que hace circular la sangre hacia el resto del cuerpo.

Las válvulas controlan el flujo de sangre que entra y sale de las cavidades del corazón. Esas válvulas se abren para permitir que la sangre fluya hacia la cavidad siguiente o hacia una de las arterias, y se cierran para evitar que la sangre fluya en sentido contrario.

Qué sucede en la comunicación auriculoventricular

En la comunicación auriculoventricular parcial:

  • Hay un orificio en la pared (tabique) que separa las cavidades superiores (aurículas) del corazón.
  • A menudo, la válvula que se encuentra entre las cavidades izquierdas superior e inferior (válvula mitral) también presenta un defecto que provoca una fuga (insuficiencia de la válvula mitral).

En la comunicación auriculoventricular completa:

  • Hay un gran orificio en el centro del corazón donde se unen las paredes entre la aurícula y las cavidades inferiores (ventrículos). La sangre rica en oxígeno y la sangre con poco oxígeno se mezclan a través de ese orificio.
  • En lugar de haber válvulas separadas del lado derecho y del izquierdo, hay una gran válvula entre las cavidades superior e inferior.
  • La válvula anormal filtra sangre hacia los ventrículos.
  • El corazón se ve forzado a hacer un mayor esfuerzo y se agranda.

Factores de riesgo

Algunos factores que pueden aumentar el riesgo de que un bebé tenga comunicación auriculoventricular antes del nacimiento son:

  • Síndrome de Down
  • Sarampión alemán (rubéola) u otra enfermedad viral al comienzo del embarazo de la madre
  • Consumo de alcohol durante el embarazo
  • Diabetes mal controlada durante el embarazo
  • Tabaquismo durante el embarazo
  • Ciertos medicamentos que se toman durante el embarazo: habla con tu médico antes de tomar cualquier medicamento mientras estés embarazada o intentes quedar embarazada
  • Tener un padre con un defecto cardíaco congénito

Complicaciones

Algunas de las complicaciones de la comunicación auriculoventricular pueden ser:

  • Aumento del tamaño del corazón. El aumento del flujo sanguíneo a través del corazón lo obliga a funcionar con más fuerza que lo normal, y esto hace que se agrande.
  • Hipertensión pulmonar. Cuando hay un agujero (defecto) que permite la mezcla de la sangre oxigenada (roja) con la sangre desoxigenada (azul), aumenta la cantidad de sangre que circula hacia los pulmones. Esto provoca el aumento de la presión en los pulmones, lo que causa presión arterial alta en ellos.
  • Infecciones de las vías respiratorias. La comunicación auriculoventricular puede causar episodios recurrentes de infecciones pulmonares.
  • Insuficiencia cardíaca. Si no se trata, la comunicación auriculoventricular, por lo general, provoca que el corazón se vea imposibilitado de bombear la cantidad de sangre suficiente para satisfacer las necesidades del organismo.

Complicaciones en el futuro

El tratamiento mejora, en gran medida, el pronóstico para los niños que padecen comunicación auriculoventricular. Sin embargo, es posible que algunos niños a quienes se les realiza cirugía correctiva aún corran riesgos en el futuro de lo siguiente:

  • Filtración a través de las válvulas cardíacas
  • Estrechamiento de las válvulas cardíacas
  • Ritmo cardíaco anormal
  • Dificultades para respirar asociadas al daño pulmonar

Algunos signos y síntomas frecuentes de estas complicaciones son los siguientes:

  • Dificultad para respirar
  • Fatiga
  • Latidos del corazón rápidos y temblorosos

Es posible que se necesite una cirugía adicional para corregir las complicaciones de la comunicación auriculoventricular.

Prevención

En general, la comunicación auriculoventricular no se puede prevenir.

La herencia influye en algunos defectos cardíacos. Si tienes antecedentes familiares de defectos cardíacos o si tienes un hijo con un defecto cardíaco congénito, habla con un asesor en genética y con un cardiólogo antes de volver a quedar embarazada.

La vacuna contra la rubéola ha sido una de las estrategias de prevención más efectivas contra los defectos cardíacos congénitos.

Oct. 10, 2017
References
  1. Fleishman C, et al. Clinical manifestations, pathophysiology, and diagnosis of atrioventricular (AV) canal defects (Manifestaciones clínicas, fisiopatología y diagnóstico de la comunicación auriculoventricular). https://www.uptodate.com/contents/search. Último acceso: 25 de mayo de 2017.
  2. Fleishman C, et al. Management and outcome of atrioventricular (AV) canal defects (Tratamiento y resultados de la comunicación auriculoventricular). https://www.uptodate.com/contents/search. Último acceso: 25 de mayo de 2017.
  3. Karamlou T, et al. Congenital heart disease (Enfermedad cardíaca congénita). En: Schwartz’s Principles of Surgery (Principios de Cirugía Schwartz). 10.ª ed. Nueva York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2015. http://www.accessmedicine.mhmedical.com. Último acceso: 25 de mayo de 2017.
  4. What are holes in the heart? (¿Qué son los orificios en el corazón?). Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute). https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/holes. Último acceso: 25 de mayo de 2017.
  5. Sutton M, et al. Clinical manifestations and diagnosis of atrial septal defects in adults (Manifestaciones clínicas y diagnóstico de la comunicación interauricular en adultos). https://www.uptodate.com/contents/search. Último acceso: 25 de mayo de 2017.
  6. Lin J, et al. Congenital heart disease in adolescents and adults (Enfermedad cardíaca congénita en adolescentes y adultos). En: Hurst’s The Heart (El corazón, de Hurst). 14.ª ed. New York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2017.
  7. The impact of congenital heart defects (El impacto de los defectos cardíacos congénitos). http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/CongenitalHeartDefects/TheImpactofCongenitalHeartDefects/The-Impact-of-Congenital-Heart-Defects_UCM_001218_Article.jsp. American Heart Association (Asociación Americana del Corazón). Último acceso: 9 de junio de 2017.
  8. Ropper A, et al. Developmental diseases of the nervous system (Trastornos del desarrollo del sistema nervioso). En: Adams and Victor's Principles of Neurology (Principios de Neurología de Adams y Victor). 10.ª ed. Nueva York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2014.

Comunicación auriculoventricular