Tratamiento para el asma: ¿funcionan los enfoques complementarios y alternativos?

Los tratamientos de la medicina complementaria y alternativa para el asma abarcan desde ejercicios de respiración hasta remedios herbarios. Descubre qué medicamentos de la medicina complementaria y alternativa para el asma tienen más probabilidades de ser eficaces.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Los tratamientos de la medicina complementaria y alternativa para el asma abarcan desde ejercicios de respiración hasta remedios herbarios. Sin embargo, la falta de ensayos clínicos bien diseñados dificulta determinar la seguridad y la eficacia de estas terapias.

Una encuesta reciente a alergólogos determinó que la mayoría de las personas que usaban la medicina complementaria y alternativa lo hacían porque pensaban que estos tratamientos eran más seguros que los medicamentos tradicionales. Sin embargo, los médicos observaron una relación entre un mayor uso de la medicina complementaria y alternativa y un aumento de la exacerbación de los síntomas y las visitas a la sala de emergencias.

Si estás considerando tratamientos de medicina complementaria y alternativa para el asma, esto es lo que debes saber.

Acupuntura

En esta técnica, el profesional de la salud introduce agujas muy delgadas en puntos específicos del cuerpo. Existe escasa evidencia que respalde el uso de la acupuntura como un tratamiento eficaz para el asma. Se han realizado varios estudios no controlados, con resultados diversos o desalentadores. Algunas investigaciones sugieren que la acupuntura puede reducir la necesidad de corticosteroides inhalados, en especial, en los niños, aunque se necesitan más estudios definitivos. Si decides probar la acupuntura, hazlo con un acupunturista certificado y con experiencia, preferentemente que también sea médico.

Ejercicios de respiración

Los ejercicios de respiración que se usan para tratar el asma son la técnica Buteyko, el método Papworth y la respiración del yoga (pranayama). Debes respirar de forma lenta, profunda y constante para cambiar tu patrón de respiración y evitar la respiración acelerada (hiperventilación). Los ejercicios no parecen mejorar la reacción alérgica que provoca los síntomas del asma. Una revisión exhaustiva de la investigación sobre los métodos de respiración para tratar el asma determinó que no hay evidencia suficiente para afirmar que este tratamiento de medicina complementaria y alternativa efectivamente funcione o no. Sin embargo, son ejercicios fáciles de hacer y pueden ayudar a relajarte. Algunas personas que los han probado afirman haberse sentido mejor.

Manipulación quiropráctica

Según algunos estudios, la manipulación de la columna vertebral puede ayudar a reducir la cantidad de ataques de asma y la necesidad de medicamentos, en especial en los niños. Sin embargo, una revisión exhaustiva de los estudios sobre la quiropraxia para el tratamiento del asma concluyó que no existe suficiente evidencia para respaldar su uso como un tratamiento eficaz para esta afección.

Alimentación, vitaminas y suplementos

Seguir una dieta nutritiva te ayuda a estar saludable. Asimismo, cada vez más estudios demuestran que ciertas vitaminas y nutrientes que contienen los alimentos pueden aliviar los síntomas del asma en algunas personas. Estos son tres que parecen prometedores:

  • Antioxidantes. Las personas con casos graves de asma parecen tener niveles bajos de estos nutrientes protectores que se encuentran en las frutas y en los vegetales. Los hospitales suelen administrar magnesio antioxidante a través de una vena para los ataques de asma graves. Algunos estudios han sugerido que consumir alimentos ricos en las vitaminas antioxidantes C y E puede aliviar los síntomas del asma; sin embargo, una revisión reciente bien realizada demuestra que esto no es cierto.
  • Ácidos grasos omega-3. Estos aceites saludables que se encuentran en muchos tipos de pescado pueden reducir la inflamación que provoca los síntomas del asma. Hay estudios a pequeña escala que sugieren que los suplementos del aceite de pescado también ofrecen un beneficio modesto. No se sabe con certeza si el omega-3 de las semillas de lino y del aceite de canola tienen los mismos efectos beneficiosos que el omega-3 del pescado. A su vez, estos ácidos grasos parecen ofrecer varios otros beneficios para la salud.
  • Vitamina D. Algunas personas con casos graves de asma tienen niveles bajos de vitamina D. Los investigadores están estudiando si la vitamina D puede reducir los síntomas del asma en algunas personas. Pregúntale al médico qué nivel de vitamina D deberías tener. El exceso de vitamina D puede causar daños renales.

Los multivitamínicos o los suplementos en forma de pastilla pueden aportar nutrientes, pero la mejor manera de asegurarte de tener una nutrición adecuada es mediante una alimentación variada y rica en alimentos frescos sin procesar. No hay ninguna desventaja en aumentar tu consumo de frutas y vegetales y alimentos ricos en ácidos grasos omega-3, como pescados de agua fría, frutos secos, hortalizas de hoja verde y semillas de lino molidas.

Remedios herbarios

En Asia, hace miles de años que se vienen utilizando remedios herbarios para tratar problemas pulmonares. Algunos han demostrado ser prometedores en investigaciones, pero todavía se necesitan más estudios.

En la medicina tradicional de China, India y Japón se suelen utilizar mezclas de plantas medicinales. El consumo de ciertas plantas medicinales combinadas puede ser más eficaz que consumir una sola.

Ten cuidado con los remedios herbarios y siempre consulta el uso de plantas medicinales o suplementos dietéticos con el médico. Considera estas cuestiones antes de tomar un remedio herbario:

  • La calidad y la dosis. Por lo general, no se aplican normas de control de calidad a los remedios herbarios. El contenido puede variar en calidad y en concentración. El producto que compres puede contener ingredientes que no figuran en la lista o estar contaminado. Los remedios herbarios importados de países en vías de desarrollo tienen muchas probabilidades de estar contaminados, lo que puede ser peligroso para la salud.
  • Efectos secundarios. Los efectos secundarios ocasionados por los suplementos herbarios pueden oscilar entre leves y graves. Eso depende de la planta medicinal y de la dosis que consumas. Presta especial atención a las plantas medicinales y a los suplementos que contienen efedra o sustancias similares. Estos pueden provocar peligrosos picos de presión arterial y se han asociado a ataques cardíacos y a accidentes cerebrovasculares. Algunos ejemplos son ma-huang (prohibido en Estados Unidos) y los suplementos de naranja amarga.
  • Interacciones medicamentosas. Algunos remedios herbarios pueden interactuar con otros medicamentos.

Esto no significa necesariamente que probar remedios herbarios sea una mala idea, solo tienes que tener cuidado. Habla con el médico antes de comenzar a tomar un remedio herbario, para asegurarte de que sea seguro para ti.

Masajes

Los estudios insinúan que los masajes pueden ayudar a los niños que padecen asma a respirar con más facilidad. Un reciente ensayo bien controlado demostró que los niños cuyos padres les dieron un masaje suave en la espalda durante 20 minutos antes de dormir presentaron un mejor funcionamiento de los pulmones después de cinco semanas. Los masajes para el tratamiento del asma funcionan mejor en el caso de los niños más pequeños (de 4 a 8 años) que los niños en edad escolar.

Técnicas de relajación

La terapia de relajación ayuda a bajar la presión arterial y respirar más lentamente. Las técnicas de relajación comprenden la meditación, la biorretroalimentación, la hipnosis y la relajación muscular progresiva (técnica de Alexander). Los médicos no están seguros de si la terapia de relajación ayuda directamente a mejorar los síntomas del asma. No obstante, hacerla puede reducir el estrés, lo que puede mejorar la salud en general.

Ten en cuenta la evidencia y la seguridad

Se necesitan más estudios bien diseñados para que los investigadores puedan evaluar claramente cuáles son las terapias complementarias y alternativas que pueden ayudar a tratar el asma. Habla con tu médico antes de probar cualquier tratamiento complementario o alternativo para el asma, y no suspendas los medicamentos recetados ni los demás tratamientos médicos.

Nov. 20, 2018 See more In-depth

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