Tratamiento para el asma: ¿funcionan los enfoques complementarios y alternativos?

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Los tratamientos para el asma que emplean medicina complementaria y alternativa (CAM, por sus siglas en inglés) abarcan desde ejercicios de respiración hasta remedios a base de hierbas. Sin embargo, la falta de ensayos clínicos bien diseñados dificulta la determinación de la seguridad y la eficacia de estos tratamientos.

En una encuesta reciente de alergólogos, se descubrió que la mayoría de las personas que utilizaban medicina complementaria y alternativa (CAM) lo hicieron porque pensaban que los tratamientos eran más seguros que los medicamentos tradicionales. Sin embargo, los médicos observaron un vínculo entre un mayor uso de la CAM y el aumento de intensidad de los síntomas y un mayor número de visitas a la sala de emergencias.

Si estas considerando recurrir a tratamientos de CAM para el asma, esto es lo que debes saber.

Acupuntura

Durante esta técnica, el acupunturista introduce agujas muy delgadas en la piel de puntos específicos del cuerpo. Hay poca evidencia que respalde esta terapia como un tratamiento eficaz contra el asma. Se han realizado varios estudios no controlados, con resultados mixtos o poco satisfactorios. Algunas investigaciones indican que la acupuntura puede reducir la necesidad de esteroides inhalados, particularmente en los niños, pero se necesitan estudios más definitivos. Si decides probar la acupuntura, elige un acupunturista con experiencia y certificación, preferiblemente uno que también sea médico.

Ejercicios de respiración

Los ejercicios de respiración utilizados para el asma incluyen la técnica Buteyko, el método Papworth y la respiración de yoga (pranayama). Realizas respiraciones lentas, profundas y uniformes para cambiar el patrón de respiración y evitar la respiración rápida (hiperventilación). Al parecer, los ejercicios no mejoran la reacción alérgica que desencadena los síntomas del asma.

En una revisión exhaustiva de la investigación sobre los ejercicios de respiración para el asma, se descubrió que los ejercicios pueden ofrecer beneficios modestos, si los hay. Se necesitan investigaciones adicionales para confirmar su eficacia. Sin embargo, los ejercicios de respiración son fáciles de hacer y pueden ayudarte a relajarte. Algunas personas que los han probado dijeron que se sentían mejor.

Manipulación quiropráctica

Algunos estudios permiten suponer que la manipulación de la columna puede ayudar a reducir la cantidad de ataques de asma y la necesidad de medicamentos, especialmente en los niños. Sin embargo, al realizar una revisión exhaustiva de los estudios quiroprácticos sobre el asma se determinó que no hay suficiente evidencia para respaldar su uso como un tratamiento eficaz contra el asma.

Alimentación, vitaminas y suplementos

Una alimentación nutritiva te ayuda a mantenerte saludable. Cada vez más estudios demuestran que ciertas vitaminas y nutrientes de los alimentos pueden ayudar a aliviar los síntomas del asma en algunas personas. Los siguientes son tres componentes que parecen prometedores:

  • Antioxidantes. Las personas con asma grave tienen niveles más bajos de estos nutrientes protectores que se encuentran en las frutas y verduras. En los hospitales, se suele administrar el antioxidante magnesio por vía intravenosa para los ataques de asma graves. Según algunos estudios, comer alimentos ricos en vitamina C y vitamina E, que son antioxidantes, puede aliviar los síntomas del asma, pero en una revisión reciente realizada por expertos se demostró que esto no es así.
  • Ácidos grasos omega-3. Estos aceites saludables que se encuentran en varios tipos de pescado pueden reducir la inflamación que ocasiona síntomas del asma. Estudios a pequeña escala parecen indicar que los suplementos de aceite de pescado también ofrecen un beneficio moderado. No está claro si los ácidos grasos omega-3 de la linaza y el aceite de canola tienen los mismos efectos beneficiosos que los que se encuentran en el pescado. Los ácidos grasos omega-3 también tienen otros beneficios para la salud.
  • Vitamina D. Algunas personas con asma grave tienen niveles bajos de vitamina D. Los investigadores están explorando si la vitamina D puede reducir los síntomas del asma en algunas personas. Pregúntale a un médico qué cantidad de vitamina D es más conveniente. El exceso puede causar daño renal.

Un multivitamínico o un suplemento pueden ayudarte a obtener nutrientes, pero la mejor manera de asegurarse de obtener una nutrición adecuada es consumir una dieta variada, rica en alimentos frescos y sin procesar. No hay inconvenientes en aumentar la ingesta de frutas, verduras y alimentos ricos en ácidos grasos omega-3, como pescado de agua fría, frutos secos, hortalizas de hoja verde y linaza molida.

Remedios a base de hierbas

Los remedios herbarios se han utilizado durante miles de años para tratar problemas pulmonares en Asia. Según las investigaciones, algunos son prometedores, pero se necesitan más estudios. En las medicinas tradicionales china, india y japonesa, generalmente se usan mezclas de plantas medicinales. Tomar ciertas plantas medicinales combinadas puede ser más eficaz que tomar solo una.

Ten cuidado al tomar remedios herbarios y habla siempre con tu médico sobre el uso de plantas medicinales o suplementos alimentarios. Ten en cuenta lo siguiente antes de tomar cualquier remedio herbario:

  • Calidad y dosis. Por lo general, no existen estándares de control de calidad para los remedios herbarios. Los remedios pueden variar en la calidad y la potencia. El producto que compres puede contener ingredientes que no figuren en la lista o puede estar contaminado. Los remedios herbarios importados de países en vías de desarrollo tienen un alto riesgo de estar contaminados, lo que puede ser peligroso para tu salud.
  • Efectos secundarios. Los efectos secundarios de los remedios herbarios pueden ser de leves a graves, lo que dependerá de la hierba y la dosis que tomes. Ten mucho cuidado con las plantas medicinales y los suplementos que contienen efedra o sustancias similares a la efedra. Estos pueden causar picos peligrosos en la presión arterial y se han relacionado con ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Los ejemplos incluyen ma-huang (prohibido en los Estados Unidos) y naranja amarga.
  • Interacciones con otros fármacos. Determinados remedios herbarios pueden interactuar con otros medicamentos.

Estas inquietudes no significan necesariamente que probar un tratamiento herbario sea una mala idea, solo que debes tener cuidado. Habla con tu médico antes de tomar un remedio herbario para asegurarte de que sea seguro para ti.

Masajes

De los estudios se infiere que los masajes serían útiles para que los niños con asma puedan respirar mejor. En un ensayo reciente y bien controlado se descubrió que en los niños que recibieron un masaje suave en la espalda, realizado por uno de los padres, durante 20 minutos a la hora de ir a dormir, la función pulmonar había mejorado notablemente después de cinco semanas. Aparentemente, los masajes para tratar el asma dieron mejor resultado en los niños de 4 a 8 años, en comparación con los niños de 9 a 14 años.

Técnicas de relajación

La terapia de relajación contribuye a reducir la presión arterial y a hacer más lenta la respiración. Estas técnicas comprenden meditación, biorretroalimentación, hipnosis and relajación muscular progresiva (técnica Alexander). Los médicos no están seguros de que la terapia de relajación contribuya directamente a mejorar los síntomas del asma. Sin embargo, la terapia de relajación ayuda a reducir el estrés, lo que a su vez puede mejorar tu estado general de salud.

Ten en cuenta la evidencia y la seguridad

Se necesitan más estudios bien diseñados para que los investigadores puedan evaluar claramente cuáles son las terapias complementarias y alternativas que pueden ayudar a tratar el asma. Habla con tu médico antes de probar cualquier tratamiento complementario o alternativo para el asma, y no suspendas los medicamentos recetados ni los demás tratamientos médicos.

Sept. 24, 2020 See more In-depth

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