Diagnósticos

En infestaciones importantes, es posible encontrar gusanos al toser o vomitar, y los gusanos pueden salir por otras aberturas del cuerpo, como la boca o las fosas nasales. Si esto sucede, llévale el gusano a tu médico para que lo identifique y te recete el tratamiento apropiado.

Análisis de heces

Los gusanos hembra adultos que causan la ascariosis y que están en el intestino comienzan a poner huevos. Estos huevos viajan a través del aparato digestivo y finalmente pueden encontrarse en las heces.

Para diagnosticar la ascariosis, el médico examinará las heces en busca de huevos y larvas microscópicos. Pero los huevos no aparecen en las heces hasta 40 días después de que te infectas. Y si te infectaste solo con gusanos macho, no se encontrarán huevos.

Análisis de sangre

Es posible realizar un análisis de sangre para determinar un incremento de un tipo específico de glóbulos blancos, llamados «eosinófilos». La ascariosis puede elevar el número de eosinófilos, pero otros problemas de salud también pueden hacerlo.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

  • Radiografías. Si estás infestado con gusanos, es posible que la masa de gusanos sea visible en una radiografía del abdomen. En algunos casos, una radiografía de tórax puede revelar las larvas en los pulmones.
  • Ecografía. Una ecografía puede mostrar gusanos en el páncreas o el hígado. Esta tecnología utiliza ondas sonoras para generar imágenes de los órganos internos.
  • Exploraciones por tomografía computarizada o resonancia magnética. Ambos tipos de pruebas crean imágenes detalladas de las estructuras internas, lo cual puede ayudar al médico a detectar gusanos que están bloqueando los conductos en el hígado o el páncreas. La tomografía computada combina imágenes de rayos X tomadas desde distintos ángulos; la resonancia magnética usa ondas de radio y un potente campo magnético.

Tratamientos

Por lo general, solo deben tratarse las infecciones que causan síntomas. En algunos casos, la ascariosis se resuelve por sí sola.

Medicamentos

Los medicamentos antiparasitarios son la primera línea de tratamiento contra la ascariosis. Los más frecuentes son:

  • Albendazol (Albenza)
  • Ivermectina (Stromectol)
  • Mebendazol

Estos medicamentos, que se toman de uno a tres días, matan a las lombrices adultas. Los efectos secundarios comprenden dolor abdominal leve o diarrea.

Cirugía

En casos de infestación importante, es posible que sea necesaria una cirugía para extraer las lombrices y reparar el daño que hayan causado. La obstrucción o la perforación intestinal, la obstrucción del conducto biliar y la apendicitis son complicaciones que pueden requerir cirugía.

Preparación para la consulta

El médico de cabecera puede derivarte a un médico especializado en trastornos del aparato digestivo (gastroenterólogo). Es posible que quieras consultar con un cirujano si hay lombrices que te estén bloqueando los intestinos.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, es aconsejable que escribas una lista con las respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Hay algo que mejore o que empeore los síntomas?
  • ¿Has notado lombrices en tus heces o vómitos?
  • ¿Has viajado a algún país en desarrollo últimamente?
  • ¿Qué medicamentos y suplementos estás tomando?

Qué esperar del médico

Durante la exploración física, el médico puede presionar ciertas regiones del abdomen para ver si hay dolor o sensibilidad. Es posible que quiera tomar una muestra de tus heces para analizarla.

April 23, 2015
References
  1. Leder K, et al. Ascariasis (Ascariosis). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 22 de febrero de 2015.
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  3. Ascariasis (Ascariosis). Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (National Institute of Allergy and Infectious Diseases). http://www.niaid.nih.gov/topics/ascariasis/Pages/default.aspx. Último acceso: 22 de febrero de 2015.