La ascariosis no se propaga de una persona a otra. En cambio, una persona debe tener contacto con tierra mezclada con materia fecal humana que contenga huevos de ascariosis o agua infectada. En muchos países en desarrollo, la materia fecal humana se usa como fertilizante, o las instalaciones sanitarias en mal estado permiten que los desechos humanos se mezclen con la tierra en jardines, acequias y sembrados.

Algunos niños a menudo juegan en la tierra y pueden contraer infecciones si se llevan los dedos sucios a la boca. Las frutas o los vegetales sin lavar cultivados en tierra contaminada también pueden transmitir los huevos de ascariosis.

Ciclo de vida del gusano

  • Ingestión. Los huevos microscópicos de ascariosis no se vuelven infecciosos si no entran en contacto con la tierra. Las personas pueden ingerir accidentalmente tierra contaminada a través del contacto entre la mano y la boca o al comer frutas o vegetales sin cocinar que fueron cultivados en suelos contaminados.
  • Migración. En el intestino delgado, los huevos eclosionan y dan larvas que luego penetran la pared intestinal para viajar hasta los pulmones a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático. Después de madurar por aproximadamente una semana en los pulmones, las larvas se infiltran en las vías respiratorias y viajan hasta la garganta, donde se expulsan mediante la tos y se tragan.
  • Maduración. Una vez que regresan a los intestinos, los parásitos se convierten en gusanos machos o hembras. Los gusanos hembras pueden tener más de 15 pulgadas (40 centímetros) de largo y poco menos de un cuarto de pulgada (6 milímetros) de diámetro. Los gusanos machos generalmente son más pequeños.
  • Reproducción. Los gusanos machos y hembras se aparean en el intestino delgado. Los gusanos hembras pueden producir 200.000 huevos por día, que salen del cuerpo en las heces. Los huevos fertilizados deben estar en la tierra durante al menos 18 días antes de volverse infecciosos.

Todo el proceso (desde que se ingieren los huevos hasta que se depositan) dura unos dos o tres meses. Los gusanos que causan la ascariosis pueden vivir dentro de ti durante uno o dos años.

April 23, 2015