Descripción general

Una malformación arteriovenosa es una maraña anormal de vasos sanguíneos que conectan arterias y venas, que interrumpe el flujo sanguíneo y la circulación de oxígeno normales.

Las arterias son responsables de llevar la sangre oxigenada desde el corazón hasta el cerebro. Las venas transportan la sangre sin oxígeno de nuevo a los pulmones y al corazón.

Cuando una malformación arteriovenosa altera este proceso vital, es posible que los tejidos circundantes no reciban suficiente oxígeno. Asimismo, debido a que los vasos sanguíneos implicados en la malformación arteriovenosa son anormales, pueden debilitarse y romperse. Si la malformación arteriovenosa está en el cerebro y se rompe, puede causar sangrado en la zona (hemorragia), accidente cerebrovascular o daño cerebral.

Se desconoce la causa de las malformaciones arteriovenosas. No suelen ser hereditarias.

Una vez diagnosticada una malformación arteriovenosa cerebral, a menudo puede tratarse con éxito para prevenir o reducir el riesgo de complicaciones.

Síntomas

Los síntomas de la malformación arteriovenosa varían según el lugar donde se encuentra. A menudo, los primeros signos y síntomas aparecen después del sangrado. Además del sangrado, algunos de los signos y síntomas son los siguientes:

  • Pérdida progresiva de la función neurológica
  • Dolores de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Convulsiones
  • Pérdida del conocimiento

Otros posibles signos y síntomas incluyen los siguientes:

  • Músculos débiles
  • Parálisis en una parte del cuerpo
  • Pérdida de coordinación que puede causar problemas con la marcha
  • Problemas para realizar tareas que requieren planificación
  • Debilidad en las extremidades inferiores
  • Dolor de espalda
  • Mareos
  • Problemas de visión, como perder parte del campo de visión, pérdida de control de los movimientos oculares o hinchazón de una parte del nervio óptico
  • Problemas con el habla o la comprensión del lenguaje
  • Sensaciones inusuales, que incluyen entumecimiento, hormigueo o dolor repentino
  • Pérdida de la memoria o demencia
  • Alucinaciones
  • Confusión

Los niños y los adolescentes pueden tener problemas de aprendizaje o de comportamiento.

Un tipo de malformación arteriovenosa, llamado "aneurisma de la vena de Galeno", produce síntomas que aparecen al poco tiempo o inmediatamente después del nacimiento. El aneurisma de la vena de Galeno se encuentra en lo profundo del cerebro. Los signos pueden incluir los siguientes:

  • Acumulación de líquido en el cerebro (hidrocefalia) que causa el agrandamiento de la cabeza
  • Venas hinchadas en el cuero cabelludo
  • Convulsiones
  • Retraso en el desarrollo
  • Insuficiencia cardíaca congestiva

Cuándo debes consultar con un médico

Busca atención médica si presentas alguno de los signos y síntomas de una malformación arteriovenosa, como dolores de cabeza, mareos, problemas de visión, convulsiones y cambios en el pensamiento o en la función neurológica. Muchas malformaciones arteriovenosas actualmente se descubren de manera accidental, a menudo después de que se obtiene una tomografía computarizada o una resonancia magnética por razones que no están directamente relacionadas con la malformación arteriovenosa.

Causas

Las malformaciones arteriovenosas se deben al desarrollo de conexiones directas anormales entre las arterias y las venas, pero los expertos no comprenden por qué sucede esto. Determinados cambios genéticos pueden ser importantes, pero la mayoría de los tipos generalmente no se hereda.

Factores de riesgo

Pocas veces, tener antecedentes familiares de malformaciones arteriovenosas puede aumentar el riesgo. Pero la mayoría de los tipos de malformaciones arteriovenosas no se heredan.

Ciertas afecciones hereditarias pueden aumentar el riesgo de malformaciones arteriovenosas. Entre estas se incluye la telangiectasia hemorrágica hereditaria, también denominada síndrome de Osler-Weber-Rendu.

Complicaciones

Las complicaciones más frecuentes de la malformación arteriovenosa son el sangrado y las convulsiones. Si no recibe tratamiento, el sangrado puede causar un daño neurológico significativo y puede ser mortal.

Malformación arteriovenosa - atención en Mayo Clinic

Jan. 01, 2021
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