Descripción general

Una malformación arteriovenosa (AVM) es una maraña anormal de vasos sanguíneos que conectan las arterias y las venas, lo que interrumpe el flujo sanguíneo y la circulación de oxígeno normales.

Las arterias son responsables de llevar sangre rica en oxígeno desde el corazón hasta el cerebro. Las venas transportan la sangre escasa en oxígeno de nuevo a los pulmones y al corazón.

Cuando una malformación arteriovenosa altera este proceso crítico, los tejidos circundantes pueden no recibir suficiente oxígeno y las arterias y venas afectadas pueden debilitarse y romperse. Si la malformación arteriovenosa está en el cerebro y se rompe, puede causar sangrado en el cerebro (hemorragia), accidente cerebrovascular o daño cerebral.

Una malformación arteriovenosa puede manifestarse en cualquier lugar del cuerpo, pero se produce con mayor frecuencia en el cerebro o la columna vertebral.

No queda clara la causa de las malformaciones arteriovenosas. No suelen ser hereditarias.

Una vez diagnosticada, una malformación arteriovenosa cerebral puede tratarse a menudo con éxito para evitar o reducir el riesgo de complicaciones.

Síntomas

Los síntomas de AVM varían según el lugar donde se encuentra. A menudo, los primeros signos y síntomas aparecen después del sangrado, y pueden incluir:

  • Sangrado
  • Pérdida progresiva de la función neurológica
  • Dolores de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Convulsiones
  • Pérdida del conocimiento

Otros posibles signos y síntomas incluyen:

  • Debilidad muscular
  • Parálisis en una parte del cuerpo
  • Pérdida de coordinación (ataxia) que puede causar problemas con la marcha
  • Problemas para realizar tareas que requieren planificación (apraxia)
  • Debilidad en las extremidades inferiores
  • Dolor de espalda
  • Mareos
  • Problemas de visión, como perder parte del campo de visión, pérdida de control de los movimientos oculares o hinchazón de parte del nervio óptico
  • Problemas con el habla o la comprensión del lenguaje (afasia)
  • Sensaciones inusuales, que incluyen entumecimiento, hormigueo o dolor repentino
  • Pérdida de memoria o demencia
  • Alucinaciones
  • Desorientación

Los niños y los adolescentes pueden tener problemas de aprendizaje o de comportamiento.

Un tipo de malformación arteriovenosa, llamado "aneurisma de la vena de Galeno", produce síntomas que aparecen al poco tiempo o inmediatamente después del nacimiento. Un aneurisma de la vena de Galeno se encuentra en lo profundo del cerebro. Los signos pueden comprender los siguientes:

  • Una acumulación de líquido en el cerebro (hidrocefalia) que causa el agrandamiento de la cabeza
  • Venas hinchadas en el cuero cabelludo
  • Convulsiones
  • Problemas de crecimiento
  • Congestive heart failure

Cuándo debes consultar con un médico

Busca atención médica si presentas alguno de los signos y síntomas de una AVM, como dolores de cabeza, mareos, problemas de visión y cambios en la función cognitiva o neurológica. Muchas AVM actualmente se descubren por "accidente", a menudo después de que se obtiene una tomografía computarizada o una resonancia magnética por razones que no están directamente relacionadas con la AVM.

Causas

Las AVM son causadas por el desarrollo de conexiones directas anormales entre las arterias y las venas, pero los expertos no comprenden por qué sucede esto. Determinados cambios genéticos pueden ser importantes, pero la mayoría de los tipos generalmente no se hereda.

Factores de riesgo

Pocas veces, tener antecedentes familiares de AVM puede aumentar el riesgo. Pero, en la mayoría de los casos, la AVM no es hereditaria.

Ciertas afecciones hereditarias pueden aumentar el riesgo de AVM. Estas incluyen telangiectasia hemorrágica hereditaria (HHT), también denominada síndrome de Osler-Weber-Rendu.

Complicaciones

La complicación más frecuente de la malformación arteriovenosa es el sangrado. Si se pasa desapercibido, el sangrado puede causar un daño neurológico significativo. El sangrado puede ser mortal.

Malformación arteriovenosa - atención en Mayo Clinic

June 20, 2019
References
  1. Arteriovenous malformation information page. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. https://www.ninds.nih.gov/Disorders/All-Disorders/Arteriovenous-Malformation-Information-Page. Accessed Sept. 17, 2018.
  2. What is an arteriovenous malformation (AVM)? American Stroke Association. http://www.strokeassociation.org/STROKEORG/AboutStroke/TypesofStroke/HemorrhagicBleeds/What-Is-an-Arteriovenous-Malformation-AVM_UCM_310099_Article.jsp#.W5vsJU2GNaQ. Accessed Sept. 17, 2018.
  3. Singer RJ. Brain arteriovenous malformations. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Sept. 17, 2018.
  4. Riggin ER. Allscripts EPSi. Mayo Clinic, Rochester, Minn. Aug. 8, 2018.
  5. Arteriovenous malformations and other vascular lesions of the central nervous system fact sheet. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Fact-Sheets/Arteriovenous-Malformation-Fact-Sheet. Accessed Sept. 17, 2018.
  6. Singer RJ. Vascular malformations of the central nervous system. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Sept. 17, 2018.
  7. Grotta JC, et al., eds. Surgical management of cranial and spinal arteriovenous malformations. In: Stroke: Pathophysiology, Diagnosis, and Management. 6th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Accessed September 17, 2018.
  8. Winn RH, ed. Pathobiology of true arteriovenous malformations. In: Youmans and Winn Neurological Surgery. 7th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2017. https://www.clinicalkey.com. Accessed September 17, 2018.
  9. Lanzino G (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. Jan. 19, 2019.
  10. Pollock BE, et al. Stereotactic radiosurgery for arteriovenous malformations: The effect of treatment period on patient outcomes. Neurosurgery. 2016;78:499.
  11. AskMayoExpert. Cerebral vascular malformations. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2018.