Diagnósticos

Para ayudar a diagnosticar la apendicitis, es probable que el médico tome nota de los antecedentes de tus signos y síntomas, y examine tu abdomen.

Las pruebas y procedimientos que se usan para diagnosticar la apendicitis comprenden:

  • Exploración física para evaluar el dolor. El médico puede aplicar una presión suave sobre la zona dolorida. Cuando la presión se libera repentinamente, el dolor de la apendicitis a menudo empeorará, lo que indica que el peritoneo adyacente está inflamado.

    El médico también puede buscar rigidez abdominal y una tendencia a que endurezcas los músculos abdominales en respuesta a la presión sobre el apéndice inflamado (protección).

    El médico puede usar un guante lubricado para examinar el recto inferior (tacto rectal). A las mujeres en edad fértil se les puede indicar un examen pélvico para detectar posibles problemas ginecológicos que podrían estar provocando el dolor.

  • Análisis de sangre. Esto le permite al médico verificar si hay un número elevado de glóbulos blancos, lo que puede indicar una infección.
  • Análisis de orina. Es posible que el médico te pida un análisis de orina para asegurarse de que la causa del dolor no es una infección de las vías urinarias o un cálculo renal.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. El médico también puede recomendar una radiografía abdominal, una ecografía abdominal o una tomografía computarizada (TC) para ayudar a confirmar la apendicitis o buscar otras causas del dolor.

Tratamientos

El tratamiento para la apendicitis generalmente implica una cirugía para extraer el apéndice inflamado. Antes de la cirugía, es posible que te administren una dosis de antibióticos para prevenir infecciones.

Cirugía para extraer el apéndice (apendicectomía)

La apendicectomía puede realizarse como una cirugía abierta, haciendo una incisión en el abdomen de 2 a 4 pulgadas (de 5 a 10 cm) de largo aproximadamente (laparotomía). O bien, la cirugía puede realizarse a través de unas incisiones pequeñas en el abdomen (cirugía laparoscópica). Durante una apendicectomía laparoscópica, el cirujano inserta instrumentos quirúrgicos especiales y una videocámara en el abdomen para extraer el apéndice.

En general, la cirugía laparoscópica te permite recuperarte más rápido y sanar con menos dolor y cicatrices. Puede ser una mejor opción para personas mayores u obesas. Sin embargo, la cirugía laparoscópica no es adecuada para todos. Si el apéndice se perforó y la infección se extendió más allá del apéndice o si tienes un absceso, es posible que necesites una apendicectomía abierta, la cual permite al cirujano limpiar la cavidad abdominal.

Ten en cuenta que es probable que pases uno o dos días en el hospital después de la apendicectomía.

Drenar un absceso antes de una cirugía de apéndice

Si el apéndice se reventó y se formó un absceso alrededor de él, se puede drenar el absceso insertando un tubo a través de la piel. La apendicectomía puede realizarse varias semanas después de haber controlado la infección.

Modo de vida y remedios caseros

Después de una apendicectomía, deberás esperar algunas semanas de recuperación, o más si se produce la ruptura del apéndice. Para ayudar a que tu cuerpo se cure, puedes hacer lo siguiente:

  • Al principio, evita las actividades extenuantes. Si la apendicectomía se hizo por vía laparoscópica, limita tu actividad durante tres a cinco días. Si te hicieron una apendicectomía abierta, limita tu actividad durante 10 a 14 días. Pregunta siempre a tu médico sobre las limitaciones de tu actividad y cuándo puedes reanudar las actividades normales después de la cirugía.
  • Sostén tu abdomen cuando tosas. Coloca una almohada sobre el abdomen y aplica presión antes de toser, reír o moverte para ayudar a reducir el dolor.
  • Llama al médico si los analgésicos no ayudan a reducir el dolor. Sentir dolor causa más estrés a tu cuerpo y retrasa el proceso de curación. Si sigues sintiendo dolor a pesar de tomar los analgésicos, llama al médico.
  • Levántate y muévete cuando estés listo. Comienza lentamente y aumenta tu actividad a medida que puedas. Comienza con caminatas cortas.
  • Duerme cuando te sientas cansado. A medida que tu cuerpo se cura, es posible que tengas más sueño que lo normal. Tómalo con calma y descansa cuando lo necesites.
  • Analiza con tu médico tu regreso al trabajo o a la escuela. Puedes regresar al trabajo cuando sientas que estás listo. Es posible que los niños puedan regresar a la escuela en menos de una semana después de la cirugía. Deben esperar de dos a cuatro semanas para reanudar la actividad intensa, como las clases de gimnasia o los deportes.

Medicina alternativa

El médico te recetará medicamentos para ayudarte a controlar el dolor después de la apendicectomía. Algunos tratamientos complementarios y alternativos, cuando se los utiliza con los medicamentos, pueden ayudar a controlar el dolor. Pregúntale al médico acerca de opciones seguras, como:

  • Actividades de distracción, como escuchar música y hablar con amigos, para que te ayuden a olvidarte del dolor. Distraerse puede ser especialmente eficaz con los niños.
  • Imágenes guiadas, como cerrar los ojos y pensar en un lugar favorito.

Preparación para la consulta

Pide una consulta con tu médico de cabecera o un médico general si tienes dolor abdominal. Si tienes apendicitis, es muy probable que te internen y deriven a un cirujano para que te extraiga el apéndice.

Preguntas que el médico puede hacerte

Para ayudar a diagnosticar tu enfermedad, es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzó el dolor abdominal?
  • ¿Dónde te duele?
  • ¿El dolor se trasladó?
  • ¿Qué tan intenso es el dolor?
  • ¿Qué hace que el dolor sea más intenso?
  • ¿Qué te ayuda a aliviar el dolor?
  • ¿Tienes fiebre?
  • ¿Sientes náuseas?
  • ¿Qué otros signos y síntomas tienes?

Preguntas que puedes hacerle a tu médico

  • ¿Tengo apendicitis?
  • ¿Necesitaré hacerme más pruebas?
  • ¿Qué enfermedad puedo tener aparte de apendicitis?
  • ¿Necesito hacerme una cirugía y, de ser así, en cuánto tiempo?
  • ¿Cuáles son los riesgos de que me extraigan el apéndice?
  • ¿Cuánto tiempo debo permanecer en el hospital después de la cirugía?
  • ¿Cuánto tiempo llevará la recuperación?
  • ¿En cuánto tiempo después de la cirugía puedo volver al trabajo?
  • ¿Puedes decirme si el apéndice reventó?

No dudes en hacer otras preguntas.

Aug. 20, 2014
References
  1. Appendicitis (Apendicitis). National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales). http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/appendicitis/. Último acceso: 31 de mayo de 2014.
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