Diagnóstico

Para diagnosticar insuficiencia de la válvula aórtica, el médico puede evaluar tus signos y síntomas, analizar tu historia clínica y tus antecedentes familiares, y realizar una exploración física. El médico puede escucharte el corazón con un estetoscopio para determinar si tienes un soplo cardíaco que indique una enfermedad de la válvula aórtica. Es posible que te evalúe un médico capacitado en enfermedades del corazón (cardiólogo).

El médico puede solicitarte varios exámenes para diagnosticar tu trastorno y determinar tanto su causa como su gravedad. Algunas de las pruebas son:

  • Ecocardiograma. Se dirigen ondas sonoras al corazón desde un dispositivo con forma de varilla (transductor) que se apoya en el pecho para proporcionar imágenes de video del movimiento del corazón. Esta prueba puede ayudar a los médicos a analizar en detalle la afección de la válvula aórtica y la aorta. Puede ayudarlos a determinar la causa y la gravedad del trastorno, así como si tienes otras afecciones de las válvulas cardíacas. Además, los médicos pueden utilizar un ecocardiograma tridimensional.

    Los médicos pueden realizar otro tipo de ecocardiograma que se denomina «ecocardiograma transesofágico» para examinar la válvula aórtica con mayor detalle. En esta prueba, un pequeño transductor adherido a la punta de un tubo se inserta en el tubo que va de la boca al estómago (esófago).

  • Electrocardiograma. En esta prueba, los cables (electrodos) adheridos a unos parches que te colocan en la piel registran la actividad eléctrica del corazón. El electrocardiograma sirve para detectar si hay agrandamiento de las cavidades cardíacas, enfermedades del corazón y alteraciones del ritmo cardíaco.
  • Radiografía de tórax. Esta prueba le permite al médico determinar si el corazón está agrandado (un factor que puede indicar insuficiencia valvular aórtica) o si tienes un agrandamiento de la aorta. También puede ayudar a los médicos a determinar el estado de los pulmones.
  • Pruebas de ejercicio o pruebas de esfuerzo. Las pruebas de ejercicio ayudan a los médicos a determinar si tienes signos y síntomas de enfermedad de la válvula aórtica durante la actividad física, así como a establecer la gravedad de tu afección. Si no puedes hacer ejercicio, se pueden utilizar medicamentos que tienen efectos similares a los que tiene el ejercicio para el corazón.
  • Resonancia magnética cardíaca. Mediante un campo magnético y ondas de radio, esta prueba genera imágenes detalladas del corazón, incluso de la aorta y la válvula aórtica. Esta prueba puede utilizarse para determinar la gravedad de la enfermedad.
  • Cateterismo cardíaco. Esta prueba no se suele usar para diagnosticar insuficiencia de la válvula aórtica, pero puede utilizarse cuando otras pruebas no logran diagnosticar la afección ni determinar su gravedad. Los médicos también pueden realizar un cateterismo cardíaco antes de una cirugía de reemplazo de una válvula a fin de determinar si hay obstrucciones en las arterias coronarias para poder repararlas al momento de la cirugía.

    En el cateterismo cardíaco, un médico inserta una sonda delgada (catéter) en un vaso sanguíneo del brazo o de la ingle, la hace llegar a una arteria del corazón e inyecta un tinte a través del catéter para que la arteria sea visible en una radiografía. Esto le proporciona al médico una imagen detallada de las arterias cardíacas y del funcionamiento del corazón. También sirve para medir la presión dentro de las cavidades cardíacas.

Tratamiento

El tratamiento para la insuficiencia valvular aórtica depende de la gravedad de tu afección, de la presencia de signos y síntomas, y de si la afección empeora.

Si tienes síntomas leves o no presentas síntomas, el médico puede supervisar el trastorno mediante consultas de seguimiento periódicas. El médico te puede recomendar que realices cambios saludables en tu estilo de vida y que tomes medicamentos para tratar los síntomas o reducir el riesgo de tener complicaciones.

Con el tiempo, es posible que necesites cirugía para reparar o reemplazar la válvula aórtica enferma. En algunos casos, el médico puede recomendarte que te realices una cirugía aun si no tienes síntomas. Si vas a someterte a otra cirugía del corazón, los médicos pueden llevar adelante la cirugía de la válvula aórtica al mismo tiempo. En algunos casos, es posible que, en el mismo momento en que se realiza la cirugía de la válvula aórtica, sea necesario reparar o reemplazar una sección de la aorta (raíz aortica) si se encuentra dilatada.

Si tienes insuficiencia valvular aórtica, considera que te evalúen y te traten en un centro médico que cuente con un equipo multidisciplinario de cardiólogos y otros médicos, así como personal médico capacitado y con experiencia tanto en la evaluación como en el tratamiento de la enfermedad de las válvulas cardíacas. Este equipo puede trabajar estrechamente contigo para determinar cuál es el tratamiento más adecuado para tu enfermedad.

La cirugía para reparar o reemplazar la válvula aórtica se suele llevar a cabo a través de un corte (una incisión) en el pecho. En algunos casos, los médicos pueden realizar una cirugía cardíaca mínimamente invasiva que supone incisiones más pequeñas que las que se realizan en una cirugía a corazón abierto.

Las opciones de cirugía comprenden:

Reparación de válvula aórtica

Para reparar una válvula aórtica, los cirujanos pueden llevar a cabo diferentes tipos de reparaciones, entre ellas, separar las valvas (aletas) que se fusionaron, remodelar o extraer el exceso de tejido de las válvulas para que cierren bien, o emparchar los orificios de una válvula.

Es posible que los médicos utilicen un procedimiento con catéter para insertar un tapón o dispositivo en pos de reparar una válvula aórtica de reemplazo con filtraciones.

Reemplazo de la válvula aórtica

El reemplazo de la válvula aórtica generalmente es necesario para tratar la insuficiencia valvular. En un reemplazo de válvula aórtica, el cirujano extrae la válvula aórtica dañada y la reemplaza con una válvula mecánica o de tejido de corazón de vaca, de cerdo o humano (válvula de tejido biológico). A veces es posible hacer otro tipo de reemplazo de la válvula con tejido biológico en el que se usa tu propia válvula pulmonar.

Las válvulas de tejido biológico se deterioran con el tiempo y es posible que, a la larga, deban reemplazarse. Las personas con válvulas mecánicas necesitarán tomar medicamentos anticoagulantes de por vida para prevenir la formación de coágulos sanguíneos. El médico hablará contigo acerca de los beneficios y los riesgos de cada tipo de válvula y analizará qué válvula puede ser adecuada para ti.

También es posible que los médicos lleven a cabo un procedimiento con catéter para insertar una válvula de reemplazo a fin de cambiar una válvula de tejido biológico defectuosa cuando ya no funciona de manera adecuada. Aún se investigan otros procedimientos con catéter para reparar o reemplazar válvulas aórticas en el tratamiento de la insuficiencia valvular.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Tendrás consultas de seguimiento periódicas con el médico para controlar la enfermedad.

Aunque los cambios en el estilo de vida no previenen ni curan la enfermedad, el médico podría sugerirte que incorpores varios cambios en tu estilo de vida para mantener un corazón saludable. Estos pueden ser:

  • Seguir una dieta saludable para el corazón. Consume una variedad de frutas y vegetales, lácteos con bajo contenido de grasa o sin grasa, carne de ave, pescado y cereales integrales. Evita las grasas saturadas y las grasas trans, y el exceso de sal y azúcar.
  • Mantener un peso saludable. Procura mantener un peso saludable. Si tienes sobrepeso u obesidad, el médico puede recomendarte que bajes de peso.
  • Realizar actividad física de forma regular. Intenta incorporar aproximadamente 30 minutos de actividad física, como caminatas rápidas, a tu rutina de ejercicio diaria. Pídele orientación al médico antes de empezar a hacer ejercicio, especialmente si estás considerando algún deporte competitivo.
  • Controlar el estrés. Busca recursos que te ayuden a controlar el estrés, como actividades de relajación, meditación, actividad física y pasar tiempo con tu familia y tus amigos.
  • Evitar el tabaco. Si fumas, deja de hacerlo. Pregúntale al médico acerca de recursos que te puedan ayudar a dejar de fumar. Unirte a un grupo de apoyo puede ser de ayuda.
  • Controlar la presión arterial alta. Si estás tomando medicamentos para la presión arterial, asegúrate de tomarlos según lo que haya recetado el médico.

Es importante que las mujeres que sufren insuficiencia valvular hablen con el médico antes de quedar embarazadas. El médico puede hablar contigo acerca de los medicamentos que puedes tomar de forma segura, y de si podrías necesitar un procedimiento para tratar la enfermedad valvular antes de quedar embarazada.

Es probable que el médico deba realizarte un control minucioso durante el embarazo. Los médicos pueden recomendar que las mujeres con enfermedades valvulares graves eviten quedar embarazadas para prevenir el riesgo de complicaciones.

Preparación para la consulta

Es probable que comiences por consultar a tu médico de cabecera. Después de la consulta inicial, es posible que el médico te derive a un especialista en el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades del corazón (cardiólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

  • Anota tus síntomas y durante cuánto tiempo los has tenido.
  • Prepara una lista de tu información médica importante, como otros problemas de salud recientes que hayas tenido, y los suplementos o los medicamentos de venta libre o recetados que estés tomando.
  • Acude a la consulta con algún familiar o amigo si es posible. La persona que te acompañe puede ayudarte a recordar lo que dice el médico.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

En el caso de insuficiencia de la válvula aórtica, puedes hacerle al médico las siguientes preguntas:

  • ¿Qué puede estar provocando estos síntomas?
  • ¿Existe alguna otra causa posible?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomiendas?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque que sugieres?
  • ¿Necesitaré hacerme una cirugía? En ese caso, ¿qué cirujano me recomiendas para la cirugía de la válvula aórtica?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería consultar a un especialista?

No dudes en hacer otras preguntas también.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de enfermedades cardíacas?

Insuficiencia valvular aórtica - atención en Mayo Clinic

Aug. 02, 2017
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