Descripción general

La estenosis de la válvula aórtica, o estenosis aórtica, se produce cuando la válvula aórtica del corazón se estrecha. La válvula no se abre completamente y esto reduce o bloquea el flujo sanguíneo del corazón hacia la arteria principal del corazón (la aorta) y hacia el resto del cuerpo.

El tratamiento dependerá de la gravedad de tu afección. Es posible que necesites una cirugía para reparar o reemplazar la válvula. Si no se trata, la estenosis grave de la válvula aórtica puede llevar a la muerte.

Enfermedad de la válvula aórtica

Un cardiólogo de Mayo Clinic explica la enfermedad de la válvula aórtica, incluida la estenosis aórtica.

Síntomas

La estenosis de la válvula aórtica puede ser de leve a grave. Los signos y síntomas se desarrollan en general cuando el estrechamiento de la válvula es grave. Algunas personas con estenosis de la válvula aórtica no presentan síntomas durante muchos años.

Estos son algunos de los signos y síntomas de la estenosis de la válvula aórtica:

  • Sonido cardíaco anómalo (soplo cardíaco) que se escucha a través de un estetoscopio
  • Dolor en el pecho (angina de pecho) o presión al hacer esfuerzo físico
  • Sensación de desmayo o mareo, o desmayo al hacer esfuerzo físico
  • Falta de aire, sobre todo después de hacer ejercicio
  • Fatiga, sobre todo durante los momentos de mayor actividad
  • Latidos del corazón acelerados y aleteos (palpitaciones)
  • No comer lo suficiente (principalmente en niños con estenosis de la válvula aórtica)
  • No subir lo suficiente de peso (principalmente en niños con estenosis de la válvula aórtica)

La estenosis de la válvula aórtica puede producir insuficiencia cardíaca. Los signos y síntomas de la insuficiencia cardíaca comprenden fatiga, falta de aire y tobillos y pies hinchados.

Cuándo consultar al médico

Si tienes un soplo cardíaco, el médico puede recomendarte que visites a un médico especialista en enfermedades del corazón (cardiólogo). Si tienes algún síntoma que pueda sugerir una estenosis de la válvula aórtica, consulta al médico.

Causas

El corazón tiene cuatro válvulas que mantienen el flujo sanguíneo en la dirección correcta. Estas válvulas incluyen la válvula mitral, la válvula tricúspide, la válvula pulmonar y la válvula aórtica. Cada válvula tiene aletas (cúspides o valvas) que se abren y cierran una vez durante cada latido del corazón. En ocasiones, las válvulas no se abren o no se cierran adecuadamente. Si una válvula no se cierra o no se abre por completo, el flujo de sangre disminuye o se bloquea.

En la estenosis de la válvula aórtica, la válvula aórtica entre la cavidad cardíaca izquierda inferior (ventrículo izquierdo) y la aorta no se abre completamente. Esta zona, a través de la cual la sangre fluye desde el corazón hasta la aorta, se reduce (estenosis).

Cuando la abertura de la válvula aórtica se estrecha, el corazón tiene que trabajar más para bombear suficiente sangre a la aorta y hacia el resto del cuerpo. El esfuerzo adicional que hace el corazón puede hacer que el ventrículo izquierdo se engrose y se agrande. La presión puede provocar que el músculo del corazón se debilite, lo que puede llevar, finalmente, a una insuficiencia cardíaca y a otros problemas graves.

Las causas de la estenosis de la válvula aórtica son:

  • Defecto cardíaco congénito. Algunos niños nacen con una válvula aórtica que tiene solo dos cúspides (válvula aórtica bicúspide) en vez de tres (válvula aórtica tricúspide). Rara vez una válvula aórtica tiene solo una cúspide (unicúspide) o cuatro cúspides (cuadricúspide).

    Tener defectos cardíacos congénitos, como una válvula aórtica bicúspide, implica realizar consultas médicas con frecuencia. Un defecto cardíaco congénito puede no causar problemas hasta la adultez. Si la válvula comienza a achicarse o a filtrar, podría ser necesario que la reparen o la reemplacen.

  • Acumulación de calcio en la válvula. El calcio es un mineral que está presente en la sangre. A medida que la sangre fluye repetidamente sobre la válvula aórtica, se pueden acumular depósitos de calcio en las válvulas cardíacas (calcificación de la válvula aórtica).

    Es posible que estos depósitos de calcio nunca causen problemas. En general, la estenosis valvular aórtica relacionada con la edad avanzada y con la acumulación de calcio no causa síntomas hasta los 70 u 80 años. Sin embargo, en algunas personas (sobre todo las que tienen una válvula aórtica con una anomalía congénita) los depósitos de calcio pueden provocar la rigidez de las cúspides de la válvula a temprana edad.

    Los depósitos de calcio en la válvula cardíaca no están vinculados con la ingesta de tabletas de calcio ni con tomar bebidas fortificadas con calcio.

  • Fiebre reumática. Esta complicación de una infección por amigdalitis estreptocócica puede provocar la formación de tejido cicatricial en la válvula aórtica. El tejido cicatricial puede achicar la abertura de la válvula aórtica o crear una superficie áspera donde se acumulen los depósitos de calcio.

    La fiebre reumática puede dañar más de una válvula del corazón en más de una forma. Si bien la fiebre reumática es poco frecuente en los Estados Unidos, algunas personas mayores tuvieron esta enfermedad de pequeñas.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de estenosis de la válvula aórtica comprenden:

  • Edad avanzada
  • Ciertas afecciones cardíacas presentes al momento del nacimiento (enfermedades cardíacas congénitas), como la válvula aórtica bicúspide
  • Antecedentes de infecciones que pueden afectar el corazón
  • Tener factores de riesgo cardiovascular, como diabetes, colesterol alto y presión arterial alta
  • Enfermedad renal crónica
  • Antecedentes de radioterapia en el tórax

Complicaciones

La estenosis de la válvula aórtica puede causar complicaciones, incluidas las siguientes:

  • Insuficiencia cardíaca
  • Accidente cerebrovascular
  • Coágulos de sangre
  • Sangrado
  • Problemas en el ritmo cardíaco (arritmias)
  • Infecciones que afectan el corazón, como la endocarditis
  • Muerte

Prevención

Algunas maneras posibles de evitar la estenosis de la válvula aórtica son las siguientes:

  • Tomar medidas para evitar la fiebre reumática. Para ello, consulta al médico si tienes dolor de garganta. Una amigdalitis estreptocócica no tratada puede transformarse en fiebre reumática. Por suerte, en general, la amigdalitis estreptocócica se puede tratar fácilmente con antibióticos. La fiebre reumática es más común en los niños y los adultos jóvenes.
  • Abordar los factores de riesgo de tener enfermedad de las arterias coronarias. Estos factores comprenden presión arterial alta, obesidad y niveles elevados de colesterol. Estos factores pueden estar vinculados con la estenosis de la válvula aórtica, por lo que es recomendable controlar el peso, la presión arterial y los niveles de colesterol si tienes la afección.
  • Cuidar los dientes y las encías. Puede haber una relación entre la infección de las encías (gingivitis) y la infección del tejido del corazón (endocarditis). La inflamación del tejido del corazón que se produce por una infección puede causar el estrechamiento de las arterias y agravar la estenosis de la válvula aórtica.

Una vez que te enteras de que tienes estenosis de la válvula aórtica, el médico puede recomendarte restringir la exigencia física para evitar sobrecargar el corazón.

Estenosis de la válvula aórtica - atención en Mayo Clinic

July 29, 2021
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