Diagnóstico

El médico te hablará acerca de tus antecedentes médicos y tus signos y síntomas. Podrías tener que realizarte alguna de las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre. Las pruebas pueden medir los niveles en sangre de sodio, potasio, hidrocortisona y hormona adrenocorticotrofina, que estimula la corteza suprarrenal para producir sus hormonas. Un análisis de sangre también puede medir los anticuerpos relacionados con la enfermedad autoinmune de Addison.
  • Prueba de estimulación con hormona adrenocorticotrofina. La hormona adrenocorticotrofina les ordena a las glándulas suprarrenales que produzcan hidrocortisona. Esta prueba mide el nivel de hidrocortisona en sangre antes y después de colocar una inyección de la hormona adrenocorticotrofina sintética.
  • Prueba de hipoglucemia inducida por insulina. Tal vez tengas que someterte a esta prueba si los médicos creen que puedes tener insuficiencia suprarrenal como resultado de un trastorno de la hipófisis (insuficiencia suprarrenal secundaria). La prueba implica controlar tu nivel de azúcar en sangre (glucosa en sangre) y tus niveles de hidrocortisona después de colocar una inyección de insulina. En el caso de las personas saludables, los niveles de glucosa disminuyen y los niveles de hidrocortisona aumentan.

    En determinadas situaciones, los médicos pueden realizar pruebas alternativas para la insuficiencia suprarrenal secundaria, como una prueba de estimulación con adrenocorticotrofina de dosis baja, una prueba de estimulación con adrenocorticotrofina prolongada o una prueba de estimulación con glucagón.

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Podrías tener que realizarte una tomografía computarizada del abdomen para controlar el tamaño de la glándula suprarrenal y detectar otras anomalías. También es posible que tengas que realizarte una resonancia magnética de la glándula pituitaria en caso de que la prueba indique que podrías tener insuficiencia suprarrenal secundaria.

Tratamiento

Todo tratamiento para la enfermedad de Addison implica medicación. Realizarás terapia de reemplazo de hormonas para corregir los niveles de las hormonas esteroides que tu cuerpo no produce. Algunas opciones de tratamiento incluyen corticosteroides orales como los siguientes:

  • Hidrocortisona (Cortef), prednisona o metilprednisolona para reemplazar el cortisol. Estas hormonas se administran en un horario establecido para imitar la fluctuación normal de 24 horas de los niveles de cortisol.
  • Acetato de fludrocortisona para reemplazar la aldosterona.

Deberás consumir una gran cantidad de sal (sodio), especialmente durante el ejercicio intenso, cuando hace mucho calor o si tienes trastornos gastrointestinales, como diarrea.

El médico te recomendará un aumento temporal en la dosis del medicamento si tu cuerpo está estresado, ya sea por una operación, una infección o una enfermedad menor. Si estás con vómitos y no puedes retener los medicamentos orales, es posible que debas colocarte inyecciones de corticosteroides.

Otras recomendaciones incluyen las siguientes:

  • Lleva una tarjeta y una pulsera de alerta médica en todo momento. Una tarjeta de emergencia con esteroides y una identificación de alerta médica le permitirán al personal médico de emergencia saber qué tipo de atención necesitas. También debes tener un plan de acción escrito.
  • Ten medicamento adicional a mano. Si te olvidas la medicación incluso un día, esto puede ser peligroso, por lo que debes mantener un pequeño suministro de medicamentos en el trabajo y contigo cada vez que viajas.
  • Lleva un kit de inyección de glucocorticoides. El kit contiene una aguja, una jeringa y una forma inyectable de corticosteroides para usar en casos de emergencia.
  • Mantente en contacto con el médico. Mantén una relación fluida con tu médico para asegurarte de que las dosis de las hormonas de reemplazo sean adecuadas y no excesivas. Si tienes problemas persistentes con tus medicamentos, es posible que necesites ajustes en las dosis o en la frecuencia de tus medicamentos.
  • Haz chequeos anuales. Consulta con el médico o un especialista en endocrinología al menos una vez al año. El médico puede recomendarte una evaluación anual para una serie de enfermedades autoinmunes.

El tratamiento para una crisis addisoniana, la cual es una emergencia médica, generalmente incluye inyecciones intravenosas de los siguientes medicamentos:

  • Corticosteroides
  • Solución salina
  • Azúcar (dextrosa)

Posibles tratamientos a futuro

Los investigadores trabajan para desarrollar corticoesteroides de liberación retardada, que actúan de forma similar al cuerpo humano. También trabajan en la fabricación de bombas implantadas debajo de la piel que pueden administrar esteroides en dosis más precisas.

El tratamiento futuro podría implicar el uso de células madre adrenocorticales combinadas con un tratamiento inmunomodulador, que modifique la respuesta inmune o el sistema inmunitario, así como la terapia génica.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estudios clínicos

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Estrategias de afrontamiento y apoyo

Hay grupos de apoyo disponibles a través de la National Adrenal Diseases Foundation.

Cómo prepararte para la consulta

Probablemente, lo primero que harás será consultar con tu médico de cabecera o un profesional de la salud general. Sin embargo, es probable que cuando llames para programar una consulta, te deriven a un endocrinólogo.

Debido a que la consulta puede ser breve, y por lo general hay muchos temas que tratar, es una buena idea ir a la consulta bien preparado. A continuación, presentamos información para ayudarte a que te prepares para la consulta y para que sepas qué debes esperar del médico.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Al momento de programar la consulta, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación, como cuidarte con las comidas.
  • Anota los síntomas que experimentes, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañen. A veces puede ser difícil recordar toda la información que te proporcionan durante una consulta. Quizás la persona que te acompaña recuerda información que tú pasaste por alto u olvidaste.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

El tiempo con el médico es limitado, por lo que preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar el tiempo al máximo. Enumera las preguntas de la más importante a la menos importante, en caso de que se agote el tiempo. En el caso de la enfermedad de Addison, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico pueden ser las siguientes:

  • ¿Qué puede haber causado mis síntomas o mi enfermedad?
  • Aparte de la causa más probable, ¿qué otras causas posibles existen para mis síntomas o enfermedad?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Es probable que mi trastorno sea temporal o crónico?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • Tengo otros trastornos de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de la mejor manera?
  • ¿Existen restricciones que tengo que seguir?
  • ¿Debería ver a un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me está recetando?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme a casa? ¿Qué sitios web me recomienda?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer preguntas durante la consulta.

Qué puedes esperar de tu médico

Es probable que tu médico te haga varias preguntas. Estar preparado para responderlas te permitirá reservar tiempo para repasar los puntos en los que quieras detenerte. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Tus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán agudos son tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar los síntomas?
Feb. 05, 2019
References
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