Descripción general

La leucemia mielógena aguda es un cáncer de la sangre y la médula ósea, que es el tejido esponjoso que se encuentra dentro de los huesos y el lugar donde se producen las células sanguíneas.

La palabra «aguda» en la expresión «leucemia mielógena aguda» denota la progresión acelerada de la enfermedad. Se llama «leucemia mielógena» porque afecta a un grupo de glóbulos blancos llamados «células mieloides», que normalmente se convierten en los diversos tipos de células sanguíneas maduras, como los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas.

La leucemia mielógena aguda también se conoce como «leucemia mieloide aguda», «leucemia mieloblástica aguda», «leucemia granulocítica aguda» y «leucemia no linfocítica aguda».

Síntomas

Los signos y síntomas generales de los estadios tempranos de la leucemia mielógena aguda pueden ser similares a los de la influenza u otras enfermedades frecuentes. Los signos y síntomas pueden variar en función del tipo de célula sanguínea afectado.

Los signos y síntomas de la leucemia mielógena aguda comprenden:

  • Fiebre
  • Dolor en los huesos
  • Letargo y fatiga
  • Dificultad para respirar
  • Piel pálida
  • Infecciones frecuentes
  • Tendencia a la formación de hematomas
  • Sangrado inusual, como sangrados nasales frecuentes y sangrado de las encías

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico si tienes algún signo o síntoma que parezca inusual o que te preocupe.

Causas

La causa de la leucemia mielógena aguda es un daño en el ADN de las células en desarrollo de la médula ósea. Cuando esto sucede, la producción de células sanguíneas es deficiente. La médula ósea produce células inmaduras que se transforman en glóbulos blancos con leucemia denominados «mieloblastos». Estas células anormales son incapaces de funcionar adecuadamente y pueden proliferar y desplazar a las células sanas.

En la mayoría de los casos, no queda claro qué causa las mutaciones del ADN que dan lugar a la leucemia. La radiación, la exposición a ciertas sustancias químicas y algunos medicamentos utilizados en quimioterapia son factores de riesgo conocidos de leucemia mielógena aguda.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de leucemia mielógena aguda comprenden:

  • Edad avanzada. A medida que envejeces, aumenta el riesgo de padecer leucemia mielógena aguda. La leucemia mielógena aguda es más frecuente en los adultos de 65 años o más.
  • Sexo. Los hombres tienen mayor probabilidad de padecer leucemia mielógena aguda que las mujeres.
  • Tratamientos oncológicos previos. Las personas que se sometieron a determinados tipos de quimioterapia y radioterapia corren mayor riesgo de padecer leucemia mielógena aguda.
  • Exposición a la radiación. Las personas expuestas a niveles muy altos de radiación, como los sobrevivientes de accidentes de reactores nucleares, tienen mayor riesgo de padecer leucemia mielógena aguda.
  • Exposición a sustancias químicas peligrosos. La exposición a ciertas sustancias químicas, como el benceno, está vinculada a un mayor riesgo de leucemia mielógena aguda.
  • Fumar. La leucemia mielógena aguda está vinculada al tabaquismo, ya que el humo de los cigarrillos contiene benceno y otras sustancias químicas conocidas que causan cáncer.
  • Otros trastornos sanguíneos. Las personas que han tenido otros trastornos sanguíneos, como mielodisplasia, policitemia vera o trombocitemia, corren un riesgo mayor de padecer leucemia mielógena aguda.
  • Trastornos genéticos. Ciertos trastornos genéticos, como el síndrome de Down, están asociados con mayor riesgo de padecer leucemia mielógena aguda.

Muchas personas que padecen leucemia mielógena aguda no tienen factores de riesgo conocidos, y muchas personas que tienen factores de riesgo nunca padecen este tipo de cáncer.

Leucemia mielógena aguda care at Mayo Clinic

Sept. 12, 2015
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