Descripción general

La leucemia mielógena aguda es un cáncer de la sangre y la médula ósea (el tejido esponjoso que se encuentra dentro de los huesos y el lugar donde se producen las células sanguíneas).

La palabra «aguda» en la expresión «leucemia mielógena aguda» denota la progresión acelerada de la enfermedad. Se llama «leucemia mielógena» porque afecta a un grupo de glóbulos blancos llamados «células mieloides», que normalmente se convierten en los diversos tipos de células sanguíneas maduras, como los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas.

La leucemia mielógena aguda también se conoce como «leucemia mieloide aguda», «leucemia mieloblástica aguda», «leucemia granulocítica aguda» y «leucemia no linfocítica aguda».

Síntomas

Los signos y síntomas generales de los estadios tempranos de la leucemia mielógena aguda pueden ser similares a los de la gripe u otras enfermedades comunes.

Los signos y síntomas de la leucemia mielógena aguda comprenden:

  • Fiebre
  • Dolor de huesos
  • Letargo y fatiga
  • Falta de aire
  • Piel pálida
  • Infecciones frecuentes
  • Hematomas que se producen con facilidad
  • Sangrado inusual, como sangrados nasales y de encías frecuentes

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico si tienes algún signo o síntoma que parezca inusual o que te preocupe.

Causas

La leucemia mielógena aguda se produce cuando una célula de la médula ósea presenta cambios (mutaciones) en su material genético o ADN. El ADN de una célula contiene instrucciones que le dicen lo que debe hacer. Habitualmente, el ADN le indica a la célula que crezca a cierto ritmo y que se muera en determinado momento. Si una persona padece leucemia mielógena aguda, las mutaciones les indican a las células de la médula ósea que continúen creciendo y dividiéndose.

Cuando esto sucede, la producción de células sanguíneas se descontrola. La médula ósea produce células inmaduras que se transforman en glóbulos blancos leucémicos conocidos como mieloblastos. Estas células anormales son incapaces de funcionar adecuadamente y pueden proliferar y desplazar a las células sanas.

No se conocen con exactitud las causas de las mutaciones del ADN que llevan a la leucemia, pero los médicos han identificado factores que aumentan el riesgo.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de leucemia mielógena aguda incluyen:

  • Edad avanzada. A medida que envejeces, aumenta el riesgo de que padezcas leucemia mielógena aguda. La leucemia mielógena aguda es más frecuente en los adultos de 65 años o más.
  • El sexo. Los hombres tienen mayor probabilidad de padecer leucemia mielógena aguda que las mujeres.
  • Tratamientos oncológicos previos. Las personas que se sometieron a determinados tipos de quimioterapia y radioterapia corren mayor riesgo de padecer leucemia mielógena aguda.
  • Exposición a la radiación. Las personas expuestas a niveles muy altos de radiación, como los sobrevivientes de accidentes de reactores nucleares, tienen mayor riesgo de padecer leucemia mielógena aguda.
  • Exposición a sustancias químicas peligrosas. La exposición a ciertos productos químicos, como el benceno, está relacionada con un mayor riesgo de leucemia mielógena aguda.
  • Tabaquismo La leucemia mielógena aguda está vinculada al tabaquismo, ya que el humo de los cigarrillos contiene benceno y otras sustancias químicas conocidas que causan cáncer.
  • Otros trastornos sanguíneos. Las personas que han tenido otro trastorno sanguíneo, como mielodisplasia, mielofibrosis, policitemia vera o trombocitemia, tienen mayor riesgo de desarrollar leucemia mielógena aguda.
  • Trastornos genéticos. Ciertos trastornos genéticos, como el síndrome de Down, están asociados con mayor riesgo de padecer leucemia mielógena aguda.

Muchas personas que padecen leucemia mielógena aguda no presentan factores de riesgo conocidos, y muchas personas que presentan factores de riesgo nunca padecen este tipo de cáncer.

Leucemia mielógena aguda - atención en Mayo Clinic

Feb. 10, 2021
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