Descripción general

La acromegalia es un trastorno hormonal que se padece cuando la glándula pituitaria produce gran cantidad de hormona de crecimiento durante la edad adulta.

Cuando tienes un nivel muy elevado de la hormona de crecimiento, los huesos aumentan de tamaño. En la niñez, esto lleva a una mayor estatura y se denomina gigantismo. En la adultez, por otro lado, no hay cambios en la estatura. En cambio, el incremento de tamaño en los huesos se limita a los de las manos, los pies y la cara, y se denomina acromegalia.

Debido a que la acromegalia es poco común y a que los cambios físicos ocurren lentamente a lo largo de los años, a veces lleva tiempo poder reconocer la afección. Si no se trata, los altos niveles de la hormona de crecimiento pueden afectar otras partes del cuerpo, además de los huesos. Esto puede llevar a problemas de salud graves, a veces incluso mortales. Sin embargo, los tratamientos pueden reducir el riesgo de complicaciones y mejorar los síntomas de forma significativa, incluso el aumento de volumen de tus facciones.

Síntomas

Un signo común de la acromegalia es el aumento del tamaño de las manos y los pies. Por ejemplo, puedes notar que algunos anillos ya no te quedan en los dedos y que el número de tamaño del calzado aumenta progresivamente.

La acromegalia también puede causar cambios graduales en la forma del rostro, como una mandíbula y frente protuberantes, la nariz agrandada, los labios más gruesos y más espacio entre los dientes.

Debido a que el progreso de la acromegalia es lento, los primeros signos pueden no ser evidentes durante años. En ocasiones, las personas notan los cambios físicos solo al comparar fotografías viejas y nuevas.

En general, la acromegalia puede producir los siguientes signos y síntomas, que pueden variar de una persona a otra:

  • Manos y pies más grandes
  • Rasgos faciales más grandes, en los huesos del rostro, los labios, la nariz y la lengua
  • Piel áspera, grasosa y más gruesa
  • Sudoración excesiva y con olor
  • Pequeñas verrugas en la piel (fibromas blandos)
  • Fatiga y debilidad articular o muscular
  • Dolor en las articulaciones y movilidad reducida
  • Voz más grave y áspera debido al aumento de tamaño de las cuerdas vocales y los senos nasales
  • Ronquidos fuertes debido a la obstrucción de las vías respiratorias superiores
  • Problemas de visión
  • Dolores de cabeza, que pueden ser persistentes o fuertes
  • Irregularidades en el ciclo menstrual de las mujeres
  • Disfunción eréctil en los hombres
  • Pérdida del deseo sexual

Cuándo consultar al médico

Si tienes signos y síntomas de acromegalia, contacta a tu médico para hacer un examen.

Por lo general, la acromegalia se desarrolla lentamente. Incluso tu familia puede no notar los cambios físicos graduales que ocurren con este trastorno en un principio. Sin embargo, un diagnóstico temprano es importante para comenzar a recibir los cuidados apropiados. Si no se trata, la acromegalia puede traer problemas de salud graves.

Causas

La acromegalia ocurre cuando la glándula pituitaria produce demasiadas hormonas de crecimiento en un período largo tiempo.

La glándula pituitaria es una glándula pequeña ubicada en la base del cerebro detrás del puente de la nariz. Produce una gran cantidad de hormonas de crecimiento y de otros tipos. La hormona de crecimiento tiene un rol muy importante en tu crecimiento.

Cuando la glándula pituitaria libera hormonas de crecimiento en el torrente sanguíneo, hace que el hígado produzca una hormona llamada factor de crecimiento tipo insulínico 1 (IGF-1), a veces denominada factor de crecimiento tipo insulínico I o IGF-I. El IGF-1 es lo que causa que tus huesos y tus tejidos crezcan. El aumento de la hormona de crecimiento provoca el aumento del IGF-1, lo que puede generar signos, síntomas y complicaciones de la acromegalia.

En los adultos, la causa más común de la producción excesiva de la hormona de crecimiento es la presencia de un tumor:

  • Tumores pituitarios. La mayoría de los casos de acromegalia son causados por un tumor (adenoma) no canceroso (benigno) en la glándula pituitaria. El tumor produce grandes cantidades de la hormona de crecimiento, y esto causa muchos de los signos y síntomas de la acromegalia. Algunos de los síntomas de la acromegalia, como los dolores de cabeza y los problemas de visión, se deben a la presión que ejerce el tumor en los tejidos cercanos al cerebro.
  • Tumores no pituitarios. En algunas personas con acromegalia, los tumores en otras partes del cuerpo, como en los pulmones o el páncreas, son los que causan este trastorno. En algunos casos, estos tumores secretan la hormona de crecimiento. En otros casos, los tumores producen una hormona llamada hormona liberadora de la hormona de crecimiento, que estimula la glándula pituitaria para producir más hormona de crecimiento.

Complicaciones

Si no se trata, la acromegalia puede causar problemas de salud más graves. Las complicaciones pueden ser las siguientes:

  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Colesterol alto
  • Problemas en el corazón, sobre todo agrandamiento (miocardiopatía)
  • Artrosis
  • Diabetes tipo 2
  • Agrandamiento de la glándula tiroides (bocio)
  • Tumores precancerosos (pólipos) en la pared del colon
  • Apnea del sueño, una afección en la que la respiración se detiene y se reanuda repetidas veces durante el sueño
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Aumento del riesgo de tumores cancerosos
  • Fracturas o compresión de la médula espinal
  • Cambios o pérdida de la visión

El tratamiento temprano de la acromegalia puede prevenir que estas complicaciones se desarrollen o empeoren. Si no se trata, la acromegalia o sus complicaciones pueden provocar una muerte prematura.

Feb. 16, 2021
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