Descripción general

La acromegalia es un desorden hormonal que se padece cuando la glándula pituitaria produce gran cantidad de hormona del crecimiento durante la edad adulta. Cuando esto ocurre, tus huesos aumentan de tamaño, incluso los de tus manos, pies y rostro. La acromegalia, por lo general, afecta a adultos de edad media.

En los niños que aún están creciendo, el exceso de la hormona del crecimiento puede causar una enfermedad llamada gigantismo. Estos niños tienen un crecimiento excesivo de los huesos y un incremento de altura anormal.

Debido a que la acromegalia no es muy común y a que los cambios físicos ocurren de forma gradual, la enfermedad puede no reconocerse de inmediato o incluso durante años. De no tratarse con rapidez, la acromegalia puede causar enfermedades graves e, incluso, puede ser fatal. Sin embargo, los tratamientos disponibles para la acromegalia pueden reducir el riesgo de complicaciones y mejorar los síntomas de forma significativa, incluso el aumento de volumen de tus facciones.

Síntomas

Uno de los signos más frecuentes de la acromegalia es el agrandamiento de las manos y de los pies. A menudo, las personas que padecen este trastorno notan que ya no pueden colocarse los anillos que solían usar y que la talla del calzado ha aumentado de manera progresiva.

La acromegalia también puede provocar cambios graduales en la forma del rostro, como la protrusión del maxilar inferior y las cejas, el agrandamiento de la nariz, el engrosamiento de los labios y un mayor espaciamiento dental.

Debido a que la acromegalia suele avanzar gradualmente, es posible que los signos tempranos no sean evidentes hasta después de varios años. A veces, las personas advierten la afección al comparar viejas fotografías.

La acromegalia puede producir los siguientes signos y síntomas, que pueden variar de una persona a otra:

  • Agrandamiento de las manos y los pies
  • Rasgos faciales toscos y agrandados
  • Piel engrosada y grasa
  • Sudoración y olor corporal excesivos
  • Pequeñas protuberancias de tejido cutáneo (acrocordones de la piel)
  • Fatiga y debilidad muscular
  • Voz ronca y profunda debido al agrandamiento de las cuerdas vocales y los senos paranasales
  • Ronquidos intensos debido a la obstrucción de las vías respiratorias superiores
  • Visión alterada
  • Dolores de cabeza
  • Lengua agrandada
  • Dolor y movilidad limitada de las articulaciones
  • Irregularidades en el ciclo menstrual en las mujeres
  • Disfunción eréctil en los hombres
  • Agrandamiento del hígado, corazón, riñones, bazo y otros órganos
  • Aumento del tamaño del tórax (tórax en tonel)

Cuándo consultar al médico

Si tienes signos y síntomas relacionados con la acromegalia, comunícate con el médico para que te realice una evaluación.

La acromegalia, por lo general, se manifiesta de forma lenta, incluso es posible que, al principio, tus familiares no noten los cambios físicos graduales que se producen con este trastorno. Sin embargo, el diagnóstico temprano es importante para que puedas recibir la atención médica adecuada. Si no se trata, la acromegalia puede dar lugar a complicaciones graves.

Causas

La acromegalia se produce cuando, con el tiempo, la hipófisis produce demasiada hormona del crecimiento. La hipófisis, una glándula pequeña que se encuentra en la base del cerebro detrás del puente de la nariz, produce varias hormonas. La hormona del crecimiento desempeña un papel importante en el control del crecimiento físico.

Cuando esta hormona se secreta en el torrente sanguíneo, hace que el hígado produzca una hormona llamada «factor de crecimiento insulínico tipo 1». A su vez, el factor de crecimiento insulínico tipo 1 estimula el crecimiento de los huesos y otros tejidos. Si la hipófisis produce demasiada hormona del crecimiento, puede generarse una cantidad excesiva de factor de crecimiento insulínico tipo 1. Demasiado factor de crecimiento insulínico tipo 1 puede provocar el crecimiento anómalo de los tejidos blandos y del esqueleto, además de otros signos y síntomas propios de la acromegalia y del gigantismo.

En los adultos, un tumor es la causa más frecuente de la producción excesiva de hormona del crecimiento:

  • Tumores hipofisarios. La mayoría de los casos de acromegalia son provocados por un tumor no canceroso (benigno) (adenoma) de la hipófisis. El tumor secreta una cantidad excesiva de hormona del crecimiento, lo que provoca muchos de los signos y síntomas de la acromegalia. Algunos de los síntomas de la acromegalia, como los dolores de cabeza y el deterioro de la visión, se deben a que el tumor presiona los tejidos cerebrales cercanos.
  • Tumores no hipofisarios. En algunas personas con acromegalia, los tumores en otras partes del cuerpo, como los pulmones, el páncreas o las glándulas suprarrenales, provocan el trastorno. A veces, estos tumores secretan hormona del crecimiento. En otros casos, los tumores producen una hormona llamada «hormona liberadora de hormona del crecimiento», que estimula la hipófisis para que produzca una mayor cantidad de hormona del crecimiento.

Complicaciones

La evolución de la acromegalia puede tener como consecuencia problemas de salud importantes. Las complicaciones pueden incluir las siguientes:

  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Enfermedad cardiovascular, específicamente, aumento del tamaño del corazón (miocardiopatía).
  • Osteoartritis
  • Diabetes mellitus
  • Bocio
  • Tumores precancerosos (pólipos) en la pared del colon
  • Apnea del sueño, un trastorno en que la respiración se detiene y empieza repetidas veces durante el sueño
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Secreción reducida de otras hormonas pituitarias (hipopituarismo)
  • Fibromas uterinos, tumores benignos en el útero
  • Compresión de la médula espinal
  • Pérdida de la visión

El tratamiento temprano de la acromegalia puede prevenir que estas complicaciones se desarrollen o empeoren. Si no se trata la acromegalia o sus complicaciones, puede producirse una muerte prematura.

Experiencia en Mayo Clinic e historias de pacientes

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Jan. 04, 2018
References
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