Descripción general

La acromegalia es un desorden hormonal que se padece cuando la glándula pituitaria produce gran cantidad de hormona del crecimiento durante la edad adulta. Cuando esto ocurre, tus huesos aumentan de tamaño, incluso los de tus manos, pies y rostro. La acromegalia, por lo general, afecta a adultos de edad media.

En los niños que aún están creciendo, el exceso de la hormona del crecimiento puede causar una enfermedad llamada gigantismo. Estos niños tienen un crecimiento excesivo de los huesos y un incremento de altura anormal.

Debido a que la acromegalia no es muy común y a que los cambios físicos ocurren de forma gradual, la enfermedad puede no reconocerse de inmediato o incluso durante años. De no tratarse con rapidez, la acromegalia puede causar enfermedades graves e, incluso, puede ser fatal. Sin embargo, los tratamientos disponibles para la acromegalia pueden reducir el riesgo de complicaciones y mejorar los síntomas de forma significativa, incluso el aumento de volumen de tus facciones.

Síntomas

Uno de los signos más comunes de la acromegalia es el aumento del tamaño de las manos y los pies. Las personas con este trastorno por lo general notan que los anillos ya no les quedan y que el número de zapatos aumenta progresivamente.

La acromegalia puede causar cambios graduales en la forma del rostro, como una mandíbula y frente protuberantes, nariz agrandada, labios más gruesos y más espacio entre los dientes.

Debido a que el progreso de la acromegalia es lento, los primeros signos pueden no ser evidentes durante varios años. En ocasiones, las personas notan la enfermedad solo al comparar fotografías viejas.

La acromegalia puede producir los siguientes signos y síntomas, que pueden variar de una persona a otra:

  • Manos y pies más grandes
  • Facciones faciales más grandes y grotescas
  • Piel áspera, grasosa y más gruesa
  • Sudoración excesiva y con olor
  • Pequeñas verrugas en la piel (fibromas blandos)
  • Fatiga y debilidad muscular
  • Voz más grave y áspera debido al aumento de tamaño de las cuerdas vocales y los senos nasales
  • Ronquidos severos debido a la obstrucción de la vía aérea superior
  • Problemas de visión
  • Dolores de cabeza
  • Lengua más grande
  • Dolor en las articulaciones y movilidad reducida
  • Irregularidades en el ciclo menstrual de las mujeres
  • Disfunción eréctil en los hombres
  • Aumento de tamaño del hígado, el corazón, los riñones, el bazo y otros órganos
  • Aumento de tamaño del tórax (tórax en tonel)

¿Cuándo debes consultar a un médico?

Si tienes signos y síntomas de acromegalia, contacta a tu médico para hacer una evaluación.

La acromegalia por lo general evoluciona lentamente; en un principio incluso tu familia puede no notar los cambios físicos graduales que ocurren con este trastorno. Sin embargo, un diagnóstico temprano es importante para poder recibir los cuidados apropiados. Si no se trata, la acromegalia puede traer complicaciones graves.

Causas

La producción excesiva de la hormona del crecimiento por parte de la glándula pituitaria a lo largo del tiempo produce la acromegalia. La pituitaria, una glándula pequeña ubicada en la base del cerebro detrás del puente de la nariz, produce un gran número de hormonas. La hormona del crecimiento tiene un rol muy importante en tu crecimiento.

Cuando la hormona del crecimiento llega a la sangre, hace que el hígado produzca el factor de crecimiento tipo insulínico I (IGF-I). A su vez, el IGF-I estimula el crecimiento de los huesos y otros tejidos. Si la glándula pituitaria produce mucha hormona del crecimiento, puede haber una cantidad excesiva de IGF-I. Una gran cantidad de IGF-I puede causar un crecimiento anormal de los tejidos blandos y del esqueleto, y otros signos y síntomas característicos de la acromegalia y el gigantismo.

En los adultos, la causa más común de la producción excesiva de la hormona del crecimiento es la presencia de un tumor:

  • Tumores pituitarios. La mayoría de los casos de acromegalia son causados por un tumor (adenoma) no canceroso (benigno) en la glándula pituitaria. El tumor secreta grandes cantidades de la hormona del crecimiento, y esto causa muchos de los signos y síntomas de la acromegalia. Algunos de los síntomas de la acromegalia, como los dolores de cabeza y los problemas de visión, se deben a la presión que ejerce el tumor en los tejidos del cerebro cercanos.
  • Tumores no pituitarios. En algunas personas con acromegalia, los tumores en otras partes del cuerpo como los pulmones, páncreas o glándulas suprarrenales, son los que causan este trastorno. En algunos casos, estos mismos tumores secretan la hormona del crecimiento. En algunos casos, los tumores producen una hormona llamada hormona liberadora de la hormona del crecimiento (GH-RH), que estimula la glándula pituitaria para producir más hormona del crecimiento.

Complicaciones

La evolución de la acromegalia puede tener como consecuencia problemas de salud importantes. Las complicaciones pueden incluir las siguientes:

  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Enfermedad cardiovascular, específicamente, aumento del tamaño del corazón (miocardiopatía).
  • Osteoartritis
  • Diabetes mellitus
  • Bocio
  • Tumores precancerosos (pólipos) en la pared del colon
  • Apnea del sueño, un trastorno en que la respiración se detiene y empieza repetidas veces durante el sueño
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Secreción reducida de otras hormonas pituitarias (hipopituarismo)
  • Fibromas uterinos, tumores benignos en el útero
  • Compresión de la médula espinal
  • Pérdida de la visión

El tratamiento temprano de la acromegalia puede prevenir que estas complicaciones se desarrollen o empeoren. Si no se trata la acromegalia o sus complicaciones, puede producirse una muerte prematura.

Aug. 18, 2017
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