Diagnóstico

Los aneurismas de la aorta abdominal generalmente se detectan cuando se hace un examen físico por otro motivo o durante los exámenes médicos de rutina, como una ecografía del corazón o el abdomen.

Para diagnosticar un aneurisma de aorta abdominal, el médico te examinará y revisará tus antecedentes médicos y familiares. Si tu médico piensa que puedes tener un aneurisma de la aorta, se hacen pruebas por imágenes para confirmar el diagnóstico.

Las pruebas para diagnosticar un aneurisma de aorta abdominal incluyen las siguientes:

  • Ecografía abdominal. Este es el tipo de prueba más común para diagnosticar aneurismas de la aorta abdominal. Una ecografía abdominal es una prueba indolora que utiliza ondas sonoras para mostrar cómo fluye la sangre hacia las estructuras en el área abdominal, incluida la aorta.

    Durante una ecografía abdominal, un técnico presiona suavemente una varita de ultrasonido (transductor) contra el área abdominal, y lo mueve de un lado para otro. El dispositivo envía señales a una computadora, que crea imágenes.

  • Tomografía computarizada del abdomen. Esta prueba indolora utiliza rayos X para crear imágenes trasversales de las estructuras en el interior del área abdominal. Se utiliza para crear imágenes claras de la aorta. Una tomografía computarizada del abdomen también puede detectar el tamaño y la forma de un aneurisma.

    Durante una tomografía computarizada, te recuestas en una camilla que se desliza hacia el interior de una máquina con forma circular. A veces se aplica tinte (medio de contraste) a través de una vena para que los vasos sanguíneos se vean con más claridad en las imágenes.

  • IRM abdominal. Esta prueba por imágenes utiliza un campo magnético y ondas de radio generadas por computadora para crear imágenes detalladas de las estructuras en el interior del área abdominal. A veces se aplica tinte (medio de contraste) a través de una vena para que los vasos sanguíneos sean más visibles.

Exámenes de detección de aneurismas de la aorta abdominal

El hecho de ser hombre y el hábito de fumar aumentan considerablemente el riesgo de aneurisma de la aorta abdominal. Las recomendaciones de los exámenes de detección varían, pero en general son los siguientes:

  • Los hombres de 65 a 75 años que alguna vez fumaron cigarrillos deben someterse a un único exámen de detección mediante una ecografía abdominal.
  • Para los hombres de 65 a 75 años que nunca fumaron, el médico decidirá si existe la necesidad de hacer una ecografía abdominal según otros factores de riesgo, como antecedentes familiares de aneurisma.

No existe suficiente evidencia para determinar si el examen de detección de aneurisma de la aorta abdominal sería provechoso para las mujeres de 65 a 75 años que fumaron cigarrillos o que tienen antecedentes familiares de este tipo de aneurisma. Pregúntale al médico si es necesario que te sometas a un examen de detección mediante ecografía según tus factores de riesgo. Las mujeres que nunca fumaron generalmente no necesitan someterse a un examen de detección de esta enfermedad.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento del aneurisma de la aorta abdominal es prevenir la rotura del aneurisma. El tratamiento puede incluir el control cuidadoso o la cirugía. El tratamiento que recibas dependerá del tamaño del aneurisma de la aorta y de lo rápido que crezca.

Control médico

El médico podría recomendarte esta opción, que a menudo se la llama conducta expectante, si tu aneurisma de la aorta abdominal es pequeño y no provoca síntomas. El control requiere revisiones con el médico y pruebas por imágenes periódicas para determinar si el aneurisma crece y controlar otras afecciones, como la presión arterial alta, que pueden empeorarlo.

Por lo general, una persona que tiene un aneurisma aórtico abdominal pequeño y sin síntomas debe hacerse una ecografía abdominal al menos seis meses después del diagnóstico y en las citas de seguimiento regulares.

Cirugía y otros procedimientos

Por lo general, la cirugía para reparar un aneurisma de la aorta abdominal se recomienda cuando el aneurisma mide entre 1,9 y 2,2 pulgadas (aproximadamente entre 4,8 y 5,6 centímetros) o más, o si crece rápidamente.

Además, el médico podría recomendarte esta cirugía de reparación si presentas síntomas como dolor de estómago o si tienes un aneurisma con fuga, sensibilidad o dolor.

El tipo de cirugía que necesites depende del tamaño y la ubicación del aneurisma, tu edad y tu estado general de salud. Las opciones de cirugía del aneurisma de la aorta abdominal pueden comprender las siguientes:

  • Reparación endovascular. Este es el procedimiento que se usa con mayor frecuencia para reparar un aneurisma aórtico abdominal. El cirujano introduce un tubo fino y flexible (catéter) por una arteria en la pierna y lo guía cuidadosamente hasta la aorta. Un tubo de malla metálica (injerto) en la punta del catéter se coloca en el lugar del aneurisma, se lo expande y se lo fija en el lugar. El injerto refuerza la sección debilitada de la aorta para prevenir la rotura del aneurisma.

    La cirugía endovascular no es una opción para todas las personas con aneurisma de la aorta abdominal. Tú y tu médico pueden conversar para ver cuál es la mejor opción de reparación para ti. Después de la cirugía endovascular, deberás hacerte pruebas por imágenes regularmente para asegurarte de que no haya pérdidas en la zona del injerto.

  • Cirugía abdominal abierta. Supone la extirpación de la sección dañada de la aorta y su reemplazo por un injerto, que se cose en el lugar. La recuperación total podría tardar un mes o más.

Las tasas de supervivencia a largo plazo son similares tanto para la cirugía endovascular como para la cirugía abierta.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

En el caso del aneurisma de la aorta abdominal, es probable que tu médico te recomiende que evites levantar objetos pesados y hacer actividades físicas vigorosas para prevenir el aumento excesivo de la presión arterial, que puede provocar mayor presión en el aneurisma.

El estrés emocional puede elevar la presión arterial, por lo que debes intentar evitar situaciones conflictivas y estresantes. Si sientes que tienes estrés o ansiedad, avisa a tu médico para que juntos decidan el mejor plan de tratamiento.

Preparación para la consulta

Si tienes riesgo de padecer un aneurisma de la aorta abdominal o tienes signos y síntomas de esta afección, pide una cita con el médico de familia. Si tienes dolor intenso, busca atención médica de urgencia.

A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la cita médica.

Qué puedes hacer

Cuando programes la cita médica, pregunta si hay algo que debas hacer por adelantado, como restringir tu dieta. Antes de determinadas pruebas, es posible que tengas que evitar comer o beber durante un período breve.

Prepara una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluso aquellos que quizás no parezcan relacionados con un aneurisma de la aorta abdominal, y cuándo comenzaron
  • Información personal importante, como antecedentes familiares de enfermedad cardíaca o aneurisma
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que uses, lo que incluye cuánto usas y cuándo
  • Preguntas para hacerle al médico

En caso de un aneurisma de la aorta abdominal, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuál consideras que sería el mejor tratamiento para mí?
  • ¿Necesito hacerme exámenes de detección periódicos y, de ser así, cada cuánto tiempo?
  • Tengo otras enfermedades. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas en conjunto?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda tener? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas, como las siguientes:

  • ¿Los síntomas aparecen y desaparecen o los sientes siempre?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que haga que los síntomas mejoren?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?
  • ¿Alguna vez fumaste?

Aneurisma aórtico abdominal - atención en Mayo Clinic

Oct. 26, 2021
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