Diagnóstico

La embolia pulmonar puede ser difícil de diagnosticar, especialmente si tienes una enfermedad cardíaca o pulmonar subyacente. Por esa razón, es probable que el proveedor de atención médica analice tus antecedentes médicos, te haga un examen físico y pida pruebas que pueden incluir una o más de las siguientes.

Análisis de sangre

El proveedor de atención médica puede solicitar un análisis de sangre para el dímero D, sustancia que participa en la descomposición de los coágulos. Los niveles altos pueden sugerir una mayor probabilidad de que se formen coágulos sanguíneos, aunque muchos otros factores también pueden causar niveles altos del dímero D.

Los análisis de sangre también pueden medir la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre. Un coágulo en un vaso sanguíneo de los pulmones puede reducir el nivel de oxígeno en la sangre.

Además, se pueden realizar análisis de sangre para determinar si tienes un trastorno de coagulación hereditario.

Radiografía torácica

Esta prueba no invasiva muestra imágenes en video del corazón y los pulmones. Aunque no se pueda diagnosticar una embolia pulmonar mediante radiografías, y pueda parecer que está todo bien aunque exista este problema, estas pruebas pueden ayudar a descartar otras afecciones con síntomas similares.

Ecografía

Un examen no invasivo conocido como ecografía dúplex, a veces llamada exploración dúplex o ecografía por compresión, utiliza ondas de sonido para explorar las venas y detectar coágulos sanguíneos en las venas profundas. Esta prueba puede examinar las venas del muslo, la rodilla y la pantorrilla, y a veces de los brazos.

Un dispositivo en forma de varilla llamado transductor se mueve sobre la piel dirigiendo las ondas sonoras a las venas que se están examinando. Estas ondas se reflejan de nuevo en el transductor para crear una imagen en movimiento en una computadora. La ausencia de coágulos reduce la probabilidad de una trombosis venosa profunda. Si hay coágulos, es probable que el tratamiento se inicie de inmediato.

Angiografía pulmonar por tomografía computarizada

La tomografía computarizada utiliza rayos X para generar imágenes trasversales del cuerpo. La angiografía pulmonar por tomografía computarizada, también llamada estudio de embolia pulmonar por tomografía computarizada, crea imágenes en 3D que pueden detectar cambios, como una embolia pulmonar, dentro de las arterias de los pulmones. En algunos casos, el medio de contraste se administra a través de una vena de la mano o del brazo durante la tomografía computarizada para delinear las arterias pulmonares.

Exploración de ventilación y perfusión

Cuando es necesario evitar la exposición a la radiación o al contraste de una tomografía computarizada debido a una enfermedad, es posible que se haga una exploración de ventilación y perfusión. En esta prueba, se inyecta una pequeña cantidad de una sustancia radioactiva llamada marcador en una vena del brazo. El marcador radioactivo traza un mapa del flujo de sangre (perfusión) y lo compara con el flujo de aire hacia los pulmones (ventilación pulmonar). Esta prueba puede utilizarse para determinar si los coágulos de sangre causan los síntomas de hipertensión pulmonar.

Angiografía de pulmón.

Esta prueba proporciona una imagen clara del flujo sanguíneo en las arterias de los pulmones. Es la forma más precisa para diagnosticar una embolia pulmonar. No obstante, como requiere un alto grado de habilidad para realizarla y tiene riesgos posiblemente graves, se suele hacer cuando otras pruebas no proporcionan un diagnóstico definitivo.

En una angiografía pulmonar, se inserta un catéter, que es un tubo delgado y flexible, en una vena grande, generalmente en la ingle, y se pasa por el corazón y a las arterias pulmonares. Luego, se inyecta una sustancia de contraste especial en el catéter. Se toman radiografías a medida que la sustancia de contraste se traslada por las arterias de los pulmones.

En algunos casos, este procedimiento puede causar un cambio temporal en el ritmo cardíaco. Además, la sustancia de contraste puede causar un mayor riesgo de daño renal en las personas con una función renal disminuida.

Resonancia magnética (RM)

La resonancia magnética es una técnica de obtención de imágenes médicas que utiliza un campo magnético y ondas de radio generadas por computadora para crear imágenes detalladas de los órganos y tejidos del cuerpo. La resonancia magnética suele ser la única que se hace en personas embarazadas a fin de evitar la radiación al feto, y en quienes pueden haber sufrido daños en los riñones por las sustancias de contraste utilizadas en otras pruebas.

Tratamiento

El tratamiento de la embolia pulmonar se centra en evitar que el coágulo sanguíneo aumente de tamaño y prevenir la formación de nuevos coágulos. El tratamiento inmediato es esencial para evitar complicaciones graves o la muerte.

El tratamiento puede incluir medicamentos, cirugía y otros procedimientos, así como atención médica continua.

Medicamentos

Los medicamentos incluyen diferentes tipos de anticoagulantes y disolventes de coágulos.

  • Anticoagulantes. Estos medicamentos denominados anticoagulantes evitan que los coágulos existentes se hagan más grandes y que se formen nuevos coágulos mientras el cuerpo intenta romperlos. La heparina es un anticoagulante de uso frecuente que puede administrarse por vía intravenosa o inyectarse bajo la piel. Actúa rápidamente y a menudo se administra junto con un anticoagulante oral, como la warfarina (Jantovin), hasta que el medicamento oral se vuelve eficaz. Esto puede llevar varios días.

    Los anticoagulantes orales más nuevos funcionan más rápidamente y tienen menos interacciones con otros medicamentos. Algunos tienen la ventaja de que se administran por vía oral hasta que son eficaces, sin necesidad de usar heparina. Sin embargo, todos los anticoagulantes tienen efectos secundarios y el sangrado es el más común.

  • Disolventes de coágulos. Aunque los coágulos suelen disolverse solos, a veces los trombolíticos (medicamentos que disuelven coágulos) administrados por vía intravenosa pueden disolverlos rápidamente. Debido a que estos medicamentos para disolver coágulos pueden causar sangrado repentino y grave, generalmente se reservan para situaciones que ponen en riesgo la vida.

Cirugía y otros procedimientos

  • Eliminación de coágulos. Si tienes un coágulo grande en el pulmón, que pone en riesgo la vida, el proveedor de atención médica puede sugerirte extraerlo mediante un catéter fino y flexible que se introduce a través de los vasos sanguíneos.
  • Filtro de venas. También se puede utilizar un catéter para colocar un filtro en la vena principal del cuerpo, la vena cava inferior, que va desde las piernas hasta el lado derecho del corazón. Este filtro puede ayudar a evitar que los coágulos lleguen a los pulmones. Este procedimiento suele realizarse solo en personas que no pueden tomar medicamentos anticoagulantes o que tienen coágulos de sangre aunque tomen anticoagulantes. Algunos filtros se pueden quitar cuando ya no se necesitan.

Atención médica continua

Debido a que puedes correr el riesgo de tener otra trombosis venosa profunda o una embolia pulmonar, es importante que continúes el tratamiento, por ejemplo, que sigas tomando anticoagulantes, y que se te controle con la frecuencia que indique el proveedor de atención médica. Además, visita regularmente al proveedor de atención médica para prevenir o tratar las complicaciones.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Preparación para la consulta

La embolia pulmonar suele evaluarse primero en un hospital, una sala de emergencias o un centro de urgencias. Si crees que puedes tener una embolia pulmonar, busca atención médica de inmediato.

Qué puedes hacer

Es conveniente que prepares una lista que contenga lo siguiente:

  • Una descripción detallada de tus síntomas
  • Información sobre tus problemas médicos anteriores, especialmente cirugías o enfermedades recientes por las que hayas tenido que estar en reposo varios días
  • Detalles sobre cualquier viaje largo en automóvil o avión que hayas hecho recientemente
  • Todos los medicamentos que tomas, incluidas vitaminas, productos herbarios y otros suplementos, y las dosis
  • Información sobre problemas médicos de tus padres o hermanos
  • Preguntas que quieras hacerle al proveedor de atención médica

Qué esperar del médico

Durante el examen físico, el proveedor de atención médica probablemente te revisará las piernas para buscar indicios de un coágulo de una vena profunda (un área que esté hinchada, sensible, enrojecida y caliente). También te auscultará el corazón y los pulmones, te tomará la presión arterial y probablemente indicará una o más pruebas.

Feb. 08, 2023

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