Descripción general

El sangrado gastrointestinal es un signo de un trastorno en el tracto digestivo. La sangre suele aparecer en las heces o el vómito, pero no siempre es evidente. Las heces podrían tener un tono negro o alquitranado. El sangrado puede variar de leve a intenso, y puede ser mortal.

Por lo general, se puede localizar la causa del sangrado usando tecnología de diagnóstico por imágenes o un examen endoscópico. El tratamiento depende del lugar donde se origina el sangrado y de su gravedad.

Síntomas

Los síntomas del sangrado gastrointestinal pueden ser fáciles de ver o manifiestos, o no tan obvios, u ocultos. Los síntomas dependen de la velocidad del sangrado y del lugar donde ocurre, que puede ser en cualquier parte del tracto gastrointestinal, desde su comienzo en la boca hasta su fin en el ano.

El sangrado manifiesto puede aparecer como:

  • Vómitos de sangre, que pueden ser de color rojo o marrón oscuro, y parecerse al sedimento del café
  • Heces negras y pegajosas
  • Sangrado rectal, generalmente en o con las heces.

Si el sangrado es oculto, es posible que tengas lo siguiente:

  • Aturdimiento.
  • Dificultad para respirar.
  • Desmayos.
  • Dolor en el pecho.
  • Dolor abdominal.

Síntomas de choque

Si el sangrado comienza de manera abrupta y empeora rápidamente, podrías entrar en un estado de choque. Los síntomas del estado de choque son los siguientes:

  • Debilidad o fatiga
  • Mareos o desmayos
  • Piel fría, húmeda y pálida
  • Náuseas o vómitos
  • No orinar u orinar poco cada vez
  • Color azulado o grisáceo en los labios o las uñas de los dedos de las manos
  • Cambios en el estado mental o en el comportamiento, como ansiedad o agitación
  • Pérdida del conocimiento
  • Pulso acelerado
  • Respiración rápida
  • Descensos de la presión arterial
  • Pupilas dilatadas

Cuándo debes consultar con un médico

Si tienes síntomas de choque, tú o alguna otra persona deben llamar al 911 o al número local de emergencias médicas. Si tienes vómitos con sangre, ves sangre en las heces u observas que tus heces son oscuras y alquitranadas, busca atención médica de inmediato. Pide una consulta con tu médico si observas algún síntoma de sangrado gastrointestinal.

Causas

El sangrado gastrointestinal puede ocurrir en la parte superior o inferior del tracto gastrointestinal.

Sangrado del tracto gastrointestinal superior

Entre las causas del sangrado gastrointestinal superior, se incluyen las siguientes:

  • Úlcera péptica. Esta es la causa más frecuente de sangrado del tracto gastrointestinal superior. Las úlceras pépticas son llagas abiertas que aparecen en el revestimiento interno del estómago y la parte superior del intestino delgado. El ácido estomacal, ya sea por una bacteria o por el consumo de medicamentos antiinflamatorios como el ibuprofeno o la aspirina, provoca daños en el recubrimiento, lo que deriva en la formación de llagas.
  • Desgarros en el recubrimiento del tubo que conecta la garganta con el estómago (esófago). Estos desgarros, conocidos como desgarros de Mallory-Weiss, pueden sangrar mucho. Es común encontrarlos en personas que consumen bebidas alcohólicas en exceso, lo que genera arcadas y vómitos.
  • Venas dilatadas en el esófago, llamadas várices esofágicas. Esta es una afección que repercute principalmente en las personas con una enfermedad hepática grave, la mayoría de las veces debido al consumo excesivo de alcohol.
  • Gastropatía hipertensiva portal. Esta es una afección que repercute principalmente en las personas con una enfermedad hepática grave, la mayoría de las veces debido al consumo excesivo de alcohol.
  • Esofagitis. La causa más frecuente de esta inflamación del esófago es la enfermedad por reflujo gastroesofágico.
  • Vasos sanguíneos anormales. En ocasiones, los vasos sanguíneos anormales, las venas y las arterias pequeñas pueden producir un sangrado.
  • Hernia de hiato. Las hernias de hiato de gran tamaño pueden estar vinculadas a erosiones en el estómago, lo que deriva en un sangrado.
  • Tumores. Si bien esto no ocurre con frecuencia, el sangrado gastrointestinal puede ser producto de tumores cancerosos o no cancerosos ubicados en la parte superior del tracto digestivo.

Hemorragia digestiva baja.

Entre las causas, se incluyen las siguientes:

  • Enfermedad diverticular. Esta afección produce el desarrollo de pequeñas bolsas abultadas en el tracto digestivo, lo que se conoce como diverticulosis. Cuando una o más de las bolsas se inflama o se infecta, el trastorno se llama diverticulitis.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal. Incluye la colitis ulcerativa, que causa que el tejido del colon y el recto se inflamen y llaguen. Existe otro tipo de enfermedad inflamatoria intestinal, la enfermedad de Crohn, en la que se inflaman e irritan tejidos que recubren el tracto digestivo.
  • Proctitis. Inflamación del revestimiento del recto que puede causar sangrado rectal.
  • Tumores. Los tumores no cancerosos o cancerosos del esófago, el estómago, el colon o el recto pueden debilitar el revestimiento del tracto digestivo y causar sangrado.
  • Pólipos en el colon. Pequeñas acumulaciones de células que se forman en el revestimiento del colon y pueden causar sangrado. La mayoría de los pólipos son inofensivos, pero algunos podrían ser cancerosos o volverse cancerosos si no se los extirpa.
  • Hemorroides. Son venas inflamadas del ano o de la parte inferior del recto, como las várices.
  • Fisuras anales. Una fisura anal es un pequeño desgarro en el tejido delgado y húmedo que recubre el ano.

Complicaciones

Un sangrado gastrointestinal puede causar lo siguiente:

  • Anemia.
  • Choque.
  • Muerte.

Prevención

Para ayudar a prevenir una hemorragia gastrointestinal, haz lo siguiente:

  • Limita el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroides.
  • Limita tu consumo de alcohol.
  • Si fumas, deja de hacerlo.
  • Si tienes una enfermedad por reflujo gastroesofágico, sigue las instrucciones de tu equipo de atención médica para tratarla.

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Sangrado gastrointestinal - atención en Mayo Clinic

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