Descripción general

El sangrado gastrointestinal (GI) es un síntoma de un trastorno en tu sistema digestivo. La sangre a menudo se presenta en las heces o en el vómito, pero no siempre se hace visible, ya que puede causar heces negras o alquitranadas. El nivel de sangrado puede variar de leve a intenso, y puede ser potencialmente mortal.

Si son necesarias, las tecnologías avanzadas de diagnóstico por imágenes suelen identificar la causa del sangrado. El tratamiento depende del origen del sangrado.

Síntomas

Los signos y síntomas del sangrado gastrointestinal pueden ser evidentes o estar ocultos. Los signos y síntomas dependen de la ubicación del sangrado, que puede ser en cualquier parte del tracto gastrointestinal, desde donde comienza (la boca) hasta donde termina (el ano) y el tipo de sangrado.

El sangrado evidente aparece como:

  • Vómitos con sangre, que pueden ser de color rojo o marrón oscuro y parecerse a la textura de los granos de café
  • Heces oscuras o alquitranadas
  • Sangrado rectal, por lo general dentro o con las heces

Con el sangrado oculto, es posible que presentes lo siguiente:

  • Aturdimiento
  • Dificultad para respirar
  • Desmayos
  • Dolor en el pecho
  • Dolor abdominal

Síntomas de choque

Si el sangrado comienza de manera abrupta y avanza rápidamente, podrías sufrir un choque. Los signos y síntomas del choque incluyen los siguientes:

  • Descenso de la presión arterial
  • No orinar u orinar de forma espaciada, en pequeñas cantidades
  • Pulso acelerado
  • pérdida de la conciencia;

Cuándo debes consultar con un médico

Si tienes síntomas de choque, tú o alguna otra persona deben llamar al 911 o a tu número local de emergencias médicas. Si tienes vómitos con sangre, ves sangre en las heces o tienes heces oscuras y alquitranadas, busca atención médica inmediata. Para otros indicios de hemorragias gastrointestinales, programa una consulta con tu médico.

Causas

El sangrado gastrointestinal puede producirse en el tracto gastrointestinal superior o inferior. Puede deberse a diversas causas.

Sangrado del tracto gastrointestinal superior

Entre las causas se incluyen las siguientes:

  • Úlceras pépticas. Esta es la causa más frecuente del sangrado del tracto gastrointestinal superior. Las úlceras pépticas son llagas que se desarrollan en la capa que reviste al estómago y en la parte superior del intestino delgado. El ácido del estómago, ya sea por bacterias o por el consumo de medicamentos antiinflamatorios, daña el revestimiento, lo que provoca la formación de llagas.
  • Desgarros en el revestimiento del conducto que conecta la garganta con el estómago (esófago). Conocido como desgarro de Mallory-Weiss, puede ocasionar un sangrado significativo. Esto es más frecuente en personas que beben alcohol en exceso.
  • Venas agrandadas y anormales en el esófago (várices esofágicas). Esta enfermedad ocurre más a menudo en personas con enfermedades hepáticas graves.
  • Esofagitis. La causa más común de la inflamación del esófago es la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE).

Hemorragia digestiva baja.

Entre las causas se incluyen las siguientes:

  • Enfermedad diverticular. Esta afección produce el desarrollo de pequeñas bolsas abultadas en el tracto digestivo (diverticulosis). Cuando una o más de las bolsas se inflama o se infecta, el trastorno se llama diverticulitis.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal. Esta afección incluye la colitis ulcerosa, que causa inflamación y úlceras en el colon y el recto, y la enfermedad de Crohn, una inflamación del revestimiento del tracto digestivo.
  • Tumores. Los tumores no cancerosos (benignos) o cancerosos del esófago, el estómago, el colon o el recto pueden debilitar el revestimiento del tracto digestivo y causar hemorragias.
  • Pólipos en el colon. Pequeñas acumulaciones de células que se forman en el revestimiento del colon y pueden causar sangrado. La mayoría de los pólipos son inofensivos, pero algunos podrían ser cancerosos o volverse cancerosos si no se los extirpa.
  • Hemorroides. Son venas inflamadas del ano o de la parte inferior del recto, similares a várices.
  • Fisuras anales. Son pequeños desgarros en el revestimiento del ano.
  • Proctitis. Inflamación del revestimiento del recto que puede causar sangrado rectal.

Complicaciones

Un sangrado gastrointestinal puede causar lo siguiente:

  • Choque
  • Anemia
  • Muerte

Prevención

Estos son algunos consejos para evitar la hemorragia gastrointestinal (GI):

  • Restringe el consumo de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos.
  • Limita el consumo de alcohol.
  • Si fumas, deja de hacerlo.
  • Si padeces GERD, sigue las indicaciones del médico para tratarla.

Sangrado gastrointestinal - atención en Mayo Clinic

Jan. 15, 2019
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