Descripción general

La biopsia de ganglios centinelas es un procedimiento quirúrgico que se utiliza para determinar si el cáncer se ha diseminado fuera del tumor principal hacia el sistema linfático. Se utiliza con mayor frecuencia para evaluar el cáncer de mama y el melanoma.

Los ganglios centinelas son los primeros ganglios linfáticos hacia los que drena un tumor. La biopsia de ganglios centinelas supone la inyección de un marcador radioactivo que ayuda al cirujano a encontrar los ganglios centinelas durante la cirugía. Los ganglios centinelas se extraen y se analizan en un laboratorio.

Si los ganglios centinelas no tienen cáncer, entonces es probable que el cáncer no se haya diseminado, y no es necesario extraer más ganglios linfáticos.

Si una biopsia de ganglios linfáticos centinelas demuestra que hay cáncer, el médico podría recomendar extraer más ganglios linfáticos.

Por qué se realiza

La biopsia de ganglios centinelas se recomienda para las personas que tienen ciertos tipos de cáncer, a fin de determinar si las células cancerosas se han diseminado al sistema linfático.

La biopsia de ganglios centinelas se utiliza como examen de rutina para las personas que tienen lo siguiente:

  • Cáncer de mama
  • Melanoma

Se está estudiando el uso de la biopsia de ganglios centinelas en otros tipos de cáncer, por ejemplo:

  • Cáncer de colon
  • Cáncer de esófago
  • Cáncer de cabeza y cuello
  • Cáncer de pulmón de células no pequeñas
  • Cáncer de estómago
  • Cáncer de tiroides

Riesgos

La biopsia de ganglios centinelas generalmente es un procedimiento seguro. Pero, al igual que cualquier cirugía, conlleva un riesgo de complicaciones, como las siguientes:

  • Sangrado
  • Dolor o hematoma en el sitio de la biopsia
  • Infección
  • Reacción alérgica al tinte utilizado para el procedimiento
  • Linfedema: un trastorno en el que los vasos linfáticos drenan todo el líquido linfático de una parte del cuerpo, lo que ocasiona acumulación de líquido e hinchazón

Linfedema

A pesar de que el linfedema es una complicación poco probable de la biopsia de ganglios centinelas, una de las razones principales por las que se desarrolló este método fue para disminuir las posibilidades de sufrir linfedema, que es más probable que suceda si se extraen varios ganglios linfáticos de un área.

Debido a que solo se extraen algunos ganglios linfáticos, el riesgo de linfedema luego de una biopsia de ganglios centinelas es bajo. Una gran cantidad de otros ganglios linfáticos permanecen en la zona del cuerpo donde se realiza la biopsia de ganglios centinelas. En la mayoría de los casos, los ganglios linfáticos que quedan en el cuerpo pueden procesar el líquido linfático de manera efectiva.

Cómo prepararse

El médico podría pedirte que no comas ni bebas nada durante un período determinado antes del procedimiento a fin de evitar complicaciones relacionadas con la anestesia. Pregúntale al médico sobre tu situación.

Lo que puedes esperar

Antes del procedimiento

El primer paso en una biopsia de ganglios centinelas es localizar estos ganglios. Estas son algunas de las opciones:

  • Solución radioactiva. En esta opción, se inyecta una solución radioactiva débil cerca del tumor. El sistema linfático absorbe esta solución y la transporta hasta los ganglios centinelas.

    Esta inyección generalmente se realiza durante varias horas o el día anterior al procedimiento quirúrgico para extraer los ganglios centinelas.

  • Tinte azul. El médico podría inyectarte un tinte azul inofensivo en el área del tumor. El sistema linfático transporta el tinte hasta los ganglios centinelas y los tiñe de color azul brillante.

    Es posible que notes un cambio en el color de la piel en el lugar de la inyección. Este color suele desaparecer con el tiempo, pero puede ser permanente. También podrías notar que la orina es de color azul durante un período breve.

    El tinte azul generalmente se inyecta antes del procedimiento quirúrgico para extraer los ganglios centinelas.

La decisión de aplicar solución radioactiva, tinte azul o ambos para localizar los ganglios centinelas depende de la preferencia del cirujano. Algunos cirujanos utilizan ambas técnicas en el mismo procedimiento.

Durante el procedimiento

Es probable que recibas anestesia general durante el procedimiento.

El cirujano comienza con una pequeña incisión en el área sobre los ganglios linfáticos.

Si has recibido una solución radioactiva antes del procedimiento, el cirujano utiliza un pequeño instrumento manual llamado «detector gamma» para determinar si se ha acumulado radioactividad e identificar los ganglios centinelas.

Si se utiliza el tinte azul, los ganglios centinelas se tiñen de azul brillante, lo cual permite que el cirujano pueda verlos.

Luego el cirujano extrae los ganglios centinelas. En la mayoría de los casos, hay entre uno y cinco ganglios centinelas, de los cuales todos deben extraerse. Luego, estos ganglios centinelas se envían a un patólogo para que los examine bajo un microscopio en busca de signos de cáncer.

En algunos casos, la biopsia de ganglios centinelas se realiza al mismo tiempo que la cirugía para extraer el cáncer. En otros casos, la biopsia de ganglios centinelas puede realizarse antes o después de la cirugía para extraer el cáncer.

Después del procedimiento

Te trasladan a una sala de recuperación, donde el equipo de atención médica controla las posibles complicaciones del procedimiento y de la anestesia. Si no te sometes a una cirugía adicional, podrás regresar a casa el mismo día.

La rapidez con la que regresarás a tus actividades normales dependerá de tu estado. Habla con tu médico.

Si te sometes a una biopsia de ganglios centinelas como parte de un procedimiento para extraer el cáncer, tu estancia hospitalaria se determinará de acuerdo con el grado de tu operación.

Resultados

Si los ganglios centinelas no presentan cáncer, no necesitarás otra evaluación de los ganglios linfáticos. Si se necesita un tratamiento adicional, el médico usará la información de la biopsia de ganglios centinelas para elaborar tu plan de tratamiento.

Si alguno de los ganglios centinelas contiene cáncer, el médico podría recomendar extraer más ganglios linfáticos a fin de determinar cuántos están afectados.

En determinados casos, un patólogo puede examinar los ganglios centinelas durante el procedimiento. Si el ganglio linfático centinela presenta cáncer, podrías necesitar que te extirpen más ganglios linfáticos de inmediato en vez de someterte a otra operación.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic para exámenes y procedimientos al aprender los investigadores cómo mantener sana a la gente en la práctica clínica.

Estudios clínicos

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Jan. 05, 2018
References
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  4. Barbara Woodward Lips Patient Education Center. Breast cancer guide. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2017.

Biopsia de ganglios centinelas