PRC-20212907-Overview

Radiation therapy for breast cancer uses high-energy X-rays, protons or other particles to kill cancer cells. Rapidly growing cells, such as cancer cells, are more susceptible to the effects of radiation therapy than are normal cells.

The X-rays or particles are painless and invisible. You are not radioactive after treatment, so it is safe to be around other people, including children.

Radiation therapy for breast cancer may be delivered in two ways:

  • External radiation. A machine delivers radiation from outside your body to the breast. This is the most common type of radiation therapy used for breast cancer.
  • Internal radiation (brachytherapy). After you have surgery to remove the tumor, your doctor temporarily places a radiation-delivery device in your breast near the tumor site. He or she then places a radioactive source into the device for short periods of time over the course of your treatment.

Radiation therapy may be used to treat breast cancer at almost every stage. Radiation therapy is an effective way to reduce your risk of breast cancer recurring after surgery. In addition, it is commonly used to ease the symptoms caused by cancer that has spread to other parts of the body (metastatic breast cancer).

Mayo Clinic's approach

PRC-20212907-Why its done

Radiation therapy kills cancer cells. It is used after surgery to help prevent recurrence. It can also be used to provide relief from pain and other symptoms of advanced breast cancer.

Here are the main ways radiation therapy is used to treat breast cancer. Discuss these treatment options with a doctor who specializes in radiation therapy for cancer (radiation oncologist).

Radioterapia después de la extracción del tumor

La radioterapia para el cáncer de mama siempre se recomienda después de la cirugía en la que se extrae solamente el tumor (tumorectomía). La tumorectomía sola, sin radioterapia, conlleva un riesgo relativamente alto de recurrencia de cáncer en la mama afectada meses o años después, a causa de depósitos microscópicos de cáncer que pueden haber quedado después de la cirugía. La radiación ayuda a destruir las células cancerosas que pudieran haber quedado.

La combinación de la tumorectomía y la radioterapia generalmente se conoce como «terapia de conservación de mamas». En ensayos clínicos que comparan la tumorectomía con y sin radioterapia, la adición de radioterapia después de una tumorectomía dio como resultado índices de recurrencia de cáncer de mama considerablemente bajos y demostró ser tan efectiva como la extracción completa de la mama.

Radioterapia después de una mastectomía

La extracción de la mama completa (mastectomía) generalmente significa que no vas a necesitar radioterapia. Pero a veces, la radioterapia se recomienda para las personas con un alto riesgo de recurrencia de cáncer.

Los factores que pueden aumentar el riesgo de recurrencia de cáncer de mama en la pared torácica comprenden:

  • Ganglios linfáticos con signos de cáncer de mama. Los ganglios linfáticos axilares con resultado positivo en células cancerosas son una señal de que algunas células cancerosas del cáncer original se han propagado. Cuantos más ganglios positivos tengas, mayores serán las probabilidades de que tu médico te recomiende radioterapia. Los expertos coinciden en que tener cuatro o más ganglios positivos es un indicio claro para realizar radioterapia después de una mastectomía, aunque los datos indican que incluso las personas con la menor cantidad de ganglios linfáticos positivos podrían beneficiarse con la radioterapia.
  • Tumores grandes. Un tumor que mide más de 2 pulgadas (5 cm) generalmente conlleva un riesgo de recurrencia más alto que los tumores más pequeños.
  • Bordes de tejido con signos de cáncer de mama. Después de quitar el tejido mamario, se examinan los bordes del tejido en busca de células cancerosas. Márgenes muy reducidos, o márgenes que den resultados positivos de células cancerosas son un factor de riesgo de recurrencia.

Radiación para el cáncer de mama localmente avanzado

La radioterapia también se puede utilizar para tratar los siguientes problemas:

  • Tumores de mama que no se pueden extraer quirúrgicamente.
  • Cáncer de mama inflamatorio, un tipo de cáncer de mama agresivo que se extiende a los canales linfáticos de la piel que recubre la mama. En general, las personas que padecen este tipo de cáncer de mama reciben quimioterapia antes de someterse a una mastectomía y luego reciben radiación para reducir la probabilidad de recurrencia.

Radioterapia para manejar complicaciones por metástasis

Si el cáncer de mama se ha extendido a otras partes del cuerpo (metástasis), y el tumor causa dolor o algún otro síntoma, la radioterapia se puede utilizar para reducir el tumor y aliviar ese síntoma.

Proton therapy

Proton therapy offers more precise radiation dose delivery to the treatment target and protection of nearby healthy tissue. This is because proton beams, unlike X-rays, do not travel beyond the target. Therefore, researchers hope that proton therapy will decrease the risk of serious long-term complications of radiation therapy. However, proton therapy still carries risk of side effects because the targeted area may contain skin, muscle, nerves and other important tissue.

Proton therapy is being researched in patients with early-stage and locally advanced breast cancer.

PRC-20212907-Risks

Tanto la radioterapia externa como la interna tienen posibles efectos secundarios.

PRC-20212907-How you prepare

Un médico ayuda a una mujer a prepararse para la radioterapia.

Un médico ayuda a una mujer a prepararse para la radioterapia.

Te reunirás con tu equipo de radioterapia, profesionales del cuidado de la salud que trabajan en conjunto para planificar y brindarte tu tratamiento de radioterapia. Los miembros del equipo generalmente son:

  • Un oncólogo radioterápico, un médico que se especializa en tratar el cáncer con radiación. Este médico determina la terapia adecuada para ti, controla tu progreso y ajusta tu tratamiento, en caso de que sea necesario.
  • Un médico radioterápico y un dosimetrista, que realizan los cálculos y mediciones relacionados con tu dosis de radiación y su administración.
  • Un enfermero especializado en oncología radioterápica, que puede responder preguntas sobre los tratamientos y los efectos secundarios, así como ayudar a controlar tu salud durante el tratamiento.
  • Un radioterapeuta, que opera el equipo de radiación y administra tus tratamientos.

El oncólogo radioterápico revisará tu historia clínica contigo y te realizará una exploración física para controlar tu salud general antes de comenzar la radioterapia. Tu oncólogo también puede analizar los posibles beneficios y efectos secundarios de la radioterapia.

Radioterapia externa

Antes de tu primera sesión de tratamiento, te someterás a una simulación en la que el oncólogo radioterápico realiza cuidadosamente un mapa de la zona de las mamas para localizar la ubicación precisa del tratamiento. Durante la simulación:

  • El radioterapeuta te ayuda a colocarte en la posición más adecuada para localizar con precisión la zona afectada y evitar daños a los tejidos normales circundantes. En algunas ocasiones, se utilizan almohadillas u otros dispositivos para ayudarte a mantener la posición.
  • Con un aparato de tomografía computarizada, el oncólogo radioterápico localiza la zona de tratamiento. Escucharás el sonido del aparato de tomografía computarizada que se mueve a tu alrededor. Intenta relajarte y permanecer lo más quieto posible para garantizar tratamientos constantes y precisos.
  • Se realizan marcas de tinta o puntos diminutos similares a tatuajes permanentes en la piel para guiar al radioterapeuta en la administración de la radiación. Asegúrate de no lavar las marcas de tinta hasta que te lo indiquen. Si las marcas no se ven, es posible que sea necesario volver a realizar el proceso de cartografía.
  • El dosimetrista, el médico radioterápico y el oncólogo radioterápico utilizan un programa de computadora para planificar la dosis de radiación que recibirás. Una vez finalizadas la simulación y la planificación, puedes iniciar el tratamiento. Para cada sesión, evita utilizar joyas, vendas de látex, talco, loción o desodorante en la zona de tratamiento o cerca de ella. Estas sustancias pueden obstaculizar la administración de la radiación.

Radioterapia interna

Antes de comenzar la braquirradioterapia, se coloca un dispositivo especial para los implantes radioactivos en la zona de donde se retiró el tumor (lecho del tumor). Esto puede hacerse durante la cirugía del cáncer o como un procedimiento individual.

Si el dispositivo de radiación se implanta en otro procedimiento, generalmente requiere una estancia hospitalaria breve. Se te administrará un anestésico local, regional o general para el procedimiento. Una vez que se te haya implantado el soporte, podrás volver a tu hogar.

Existen dos enfoques para la radioterapia para el cáncer de mama:

  • Braquirradioterapia intracavitaria. Se inserta un pequeño balón desinflado unido a un tubo delgado (catéter) o un grupo de pequeños catéteres en el lecho del tumor, con los extremos de los tubos por fuera de la mama. Luego, el balón se rellena con una solución salina y se mantiene en el lugar durante todo el tratamiento. Allí es donde se colocan los implantes radioactivos.
  • Braquirradioterapia intersticial. Varios catéteres pequeños se colocan en la mama alrededor del lecho del tumor para que funcionen como soportes de las pequeñas semillas radioactivas. Estos catéteres generalmente se dejan en el lugar durante todo el tratamiento.

PRC-20212907-What you can expect

Radiation therapy usually begins three to eight weeks after surgery unless chemotherapy is planned. When chemotherapy is planned, radiation usually starts three to four weeks after chemotherapy is finished. You will likely get radiation therapy as an outpatient at a hospital or other treatment facility.

A common treatment schedule (course) includes one radiation treatment a day, five days a week (usually Monday through Friday), for about five to six weeks. Spreading out your sessions helps your healthy cells recover from radiation exposure while cancer cells die.

Whole-breast irradiation can frequently be shortened to three to four weeks. In addition, partial-breast irradiation may be completed in five days or less. Your radiation oncologist can help decide the course that is right for you.

Radiación externa

Una sesión típica de radioterapia generalmente sigue este proceso:

  • Cuando llegas al hospital o al centro de tratamiento, te llevan a una habitación especial que se utiliza específicamente para la radioterapia.
  • Tal vez debas quitarte la ropa y ponerte una bata de hospital.
  • El radioterapeuta te ayudará a colocarte en la posición en la que estabas durante el proceso de simulación.
  • El terapeuta abandona la habitación y enciende la máquina que emite radiación (acelerador lineal).
  • Si bien el terapeuta no está en la habitación durante el tratamiento, te supervisará desde otra habitación mediante una pantalla de televisión. Por lo general, tú y el terapeuta pueden hablar a través de un intercomunicador. Si estás incómodo o tienes ganas de vomitar, díselo al terapeuta, quien podrá detener el proceso, si es necesario.

La administración de radiación dura unos minutos, pero prepárate para pasar entre 15 y 30 minutos en cada visita.

Un método más reciente es la irradiación mamaria parcial acelerada. Este método dirige la radiación a la zona de la mama donde estaba el tumor, en lugar de la mama completa. También se administra en menos dosis de mayor intensidad que la radioterapia estándar con haces externos.

La radioterapia es indolora. Tener que recostarte en la posición que se requiere podría ocasionarte algunas molestias, pero es breve.

Después de la sesión, puedes realizar tus actividades normales. En general, no se necesitan precauciones especiales.

En algunos casos, una vez que las sesiones de radioterapia principales se hayan completado, el médico podría recomendarte un tratamiento de refuerzo en el lecho del tumor para reducir aún más el riesgo de recurrencia. Una radiación de refuerzo puede constar de más sesiones de radioterapia externa o de radioterapia interna.

Radiación interna

Para la radiación interna, se introducen semillas radioactivas dos veces por día por unos pocos minutos en el dispositivo de radiación implantado. Esto suele realizarse en el ámbito ambulatorio y puedes irte entre las sesiones.

Una vez terminado el tratamiento, se extrae el dispositivo. Por lo general, te administrarán analgésicos antes de quitar los soportes. La zona puede quedar dolorida o sensible durante algunos meses.

PRC-20212907-Results

After you complete radiation therapy, your radiation oncologist or other medical providers will schedule follow-up visits to monitor your progress, look for late side effects and check for signs of cancer recurrence. Make a list of questions you want to ask your medical providers.

After your radiation therapy is completed, tell your medical providers if you experience:

  • Persistent pain
  • New lumps, bruises, rashes or swelling
  • Unexplained weight loss
  • A fever or cough that doesn't go away
  • Any other bothersome symptoms

Estudios clínicos

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Aug. 09, 2017
References
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