Descripción general

El análisis de bilirrubina determina los niveles de bilirrubina en la sangre. La bilirrubina es una sustancia de color amarillo anaranjado que se forma durante la descomposición normal de los glóbulos rojos. La bilirrubina pasa a través del hígado y, finalmente, se expulsa del cuerpo.

Los niveles de bilirrubina por encima de lo normal pueden ser signos de diferentes tipos de problemas hepáticos. En ocasiones, los niveles más elevados de bilirrubina pueden indicar un mayor índice de destrucción de glóbulos rojos (hemólisis).

Por qué se realiza

El análisis de bilirrubina generalmente se hace como parte de un grupo de análisis para controlar la salud del hígado. El análisis de bilirrubina se puede llevar a cabo para lo siguiente:

  • Investigar la ictericia: los niveles elevados de bilirrubina pueden darle un color amarillento a la piel y la parte blanca de los ojos (ictericia). Este análisis se utiliza con frecuencia para medir los niveles de bilirrubina en recién nacidos.
  • Determinar si hay alguna obstrucción en las vías biliares del hígado
  • Ayudar a detectar o controlar la evolución de otras enfermedades hepáticas, como la hepatitis
  • Ayudar a detectar una mayor destrucción de glóbulos rojos
  • Ayudar a hacer el seguimiento de cómo está funcionando un tratamiento
  • Ayudar a evaluar la sospecha de toxicidad provocada por medicamentos

Algunos análisis comunes que se pueden hacer al mismo tiempo que el análisis de bilirrubina son los siguientes:

  • Estudios de la función hepática. Una serie de análisis de sangre que miden determinadas enzimas o proteínas en la sangre.
  • Albúmina y proteína total. Los niveles de albúmina (una proteína producida por el hígado) y proteína total muestran si el hígado está produciendo adecuadamente las proteínas que tu cuerpo necesita para combatir infecciones y llevar a cabo otras funciones.
  • Hemograma completo. Este análisis mide los niveles de varios componentes y características de la sangre.
  • Tiempo de protrombina. Este análisis mide el tiempo de coagulación del plasma.

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Lo que puedes esperar

Durante la prueba

Un análisis de bilirrubina se realiza con una muestra de sangre. Generalmente, la sangre se extrae a través de una pequeña aguja que se inserta en la vena del pliegue del brazo. La aguja está sujeta a un pequeño tubo en el que se recolecta la sangre.

Puedes sentir un ligero dolor mientras la aguja se inserta en el brazo y experimentar una breve molestia en el lugar después de que se extrae la aguja. Por lo general, la sangre para el análisis de bilirrubina en recién nacidos se obtiene utilizando una lanceta cortante para abrir la piel del talón (punción del talón). Es posible que luego aparezcan moretones leves en el lugar de la punción.

La sangre se enviará a un laboratorio para su análisis. Generalmente, puedes retomar tus actividades normales de manera inmediata.

Resultados

Los resultados del análisis de bilirrubina se expresan como bilirrubina directa, indirecta o total. La bilirrubina total es una combinación de la directa y la indirecta. Por lo general, obtendrás resultados para la bilirrubina directa y total.

Los resultados normales de un análisis de bilirrubina son 1,2 miligramos por decilitro (mg/dl) de bilirrubina total para adultos y, generalmente, 1 mg/dl para menores de 18. Los resultados normales de bilirrubina directa son generalmente de 0,3 mg/dl.

Estos resultados pueden variar levemente de un laboratorio a otro. Los resultados normales pueden ser ligeramente diferentes para las mujeres y los niños, y los resultados pueden verse afectados por ciertos alimentos, medicamentos o ejercicios extenuantes. Asegúrate de informar al médico sobre los alimentos o medicamentos que hayas consumido y tus niveles de actividad, de modo que tus resultados puedan interpretarse correctamente.

Por lo general, los niveles de bilirrubina más bajos de lo normal no son una preocupación. Niveles elevados pueden indicar una enfermedad o daños en el hígado.

Los niveles más altos de lo normal de bilirrubina directa en sangre pueden indicar que el hígado no está eliminando bilirrubina de manera apropiada. Los niveles elevados de bilirrubina indirecta pueden indicar otros problemas.

Una causa frecuente e inofensiva de niveles elevados de bilirrubina es el síndrome de Gilbert, la deficiencia de una enzima que ayuda a descomponer la bilirrubina. El médico puede indicar otras pruebas para investigar tu enfermedad. Los resultados del análisis de bilirrubina también pueden usarse para controlar la evolución de ciertas enfermedades como la ictericia.

Nov. 06, 2018
References
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Análisis de bilirrubina