Descripción general

Un enema baritado es un examen de rayos X que puede detectar cambios o anormalidades en el intestino grueso (colon). El procedimiento también se conoce como examen de rayos X de colon.

Un enema es la inyección de un líquido en el recto a través de un pequeño tubo. En este caso, el líquido contiene una sustancia metálica (bario) que recubre el revestimiento del colon. Por lo general, los rayos X producen una imagen deficiente de los tejidos blandos, pero el revestimiento de bario produce una silueta relativamente clara del colon.

Durante un examen con enema baritado, puede bombearse aire en el colon. El aire expande el colon y mejora la calidad de las imágenes. Esto se denomina "enema de doble contraste con bario".

Antes de un enema baritado, tu médico te indicará que vacíes el colon por completo.

Por qué se realiza

Anteriormente, los médicos utilizaban el enema baritado para investigar la causa de los síntomas abdominales. Pero este examen fue reemplazado principalmente por pruebas por imágenes más nuevas que son más precisas, como las tomografías computarizadas.

Anteriormente, el médico podría haber recomendado un enema baritado para determinar la causa de los signos y síntomas, como los siguientes:

  • Dolor abdominal
  • Sangrado rectal
  • Cambios en hábitos intestinales
  • Pérdida de peso sin causa aparente
  • Diarrea crónica
  • Estreñimiento persistente

De manera similar, tu médico anteriormente podría haber solicitado rayos X con enema baritado para detectar afecciones tales como las siguientes:

  • Bultos anormales (pólipos) como parte de los exámenes de detección del cáncer colorrectal
  • Enfermedad intestinal inflamatoria

Riesgos

El examen de enema baritado presenta pocos riesgos. Algunas de las complicaciones poco frecuentes de un examen de enema baritado pueden ser las siguientes:

  • Inflamación en los tejidos que rodean el colon
  • Obstrucción del tracto gastrointestinal
  • Desgarro de la pared del colon
  • Reacción alérgica al bario

No se suelen realizar exámenes de enema baritado durante el embarazo porque los rayos X representan un riesgo para el feto en desarrollo.

Cómo prepararse

Antes de someterte a un examen con enema baritado, se te indicará que vacíes el colon. Cualquier residuo en el colon puede oscurecer las imágenes de la radiografía o confundirse con una anomalía.

Para vaciar el colon, podrían pedirte que hagas lo siguiente:

  • Sigue una dieta especial el día anterior al examen. Es posible que te pidan que no comas y que bebas solo líquidos claros, como agua, té o café sin leche ni crema, caldos o gaseosas claras.
  • Ayuna después de la medianoche. Normalmente, se te pedirá que no bebas ni comas nada después de la medianoche anterior al examen.
  • Toma un laxante la noche anterior al examen. Un laxante, en forma de píldora o de líquido, ayudará a vaciar el colon.
  • Usa un kit para enema. En algunos casos, deberás utilizar un kit para enema de venta libre, ya sea la noche anterior al examen o unas horas antes del examen, que trae una solución de limpieza para eliminar los residuos del colon.
  • Consulta con tu médico sobre los medicamentos que consumes. Al menos una semana antes del examen, consulta con tu médico sobre los medicamentos que consumes normalmente. El médico puede pedirte que dejes de tomarlos unos días o unas horas antes del examen.

Lo que puedes esperar

Durante el examen

Durante el enema baritado, usarás una bata y se te solicitará que te quites los lentes, las alhajas o las prótesis dentales. El examen lo realizará un técnico en radiología y un médico que se especializa en diagnóstico por imágenes (radiólogo).

Comenzarás el examen recostado de lado en una mesa de exploración especialmente diseñada. Te realizarán rayos X para garantizar que el colon esté limpio. Luego, se introducirá un tubo de enema lubricado en el recto. Se conectará una bolsa de bario al tubo para transferir la solución de bario al colon.

Si te van a colocar un enema de doble contraste con bario y aire, el aire fluirá hasta el recto a través del mismo tubo.

El tubo que se utiliza para transferir el bario tiene un pequeño globo cerca de la punta. Cuando se posiciona en la entrada del recto, el globo ayuda a mantener el bario dentro del cuerpo. Mientras se llena el colon con el bario, es posible que sientas la necesidad de evacuar los intestinos. Puedes tener cólicos abdominales.

Haz el mayor esfuerzo para mantener el tubo de enema en el lugar. Para relajarte, haz inhalaciones profundas y prolongadas.

Es posible que te pidan que gires y mantengas distintas posiciones en la mesa de exploración. Esto garantiza que todo el colon esté recubierto con bario y que el radiólogo pueda verlo desde distintos ángulos. Es posible que también te pidan varias veces que contengas la respiración.

El radiólogo puede presionar firmemente sobre el abdomen y la pelvis y manipular el colon para tener una mejor visualización en el monitor conectado al equipo de rayos X. Es posible que se tomen varios rayos X del colon desde distintos ángulos.

Un examen de enema baritado generalmente tarda de 30 a 60 minutos.

Después del examen

Después del examen, la mayor parte del bario del colon se elimina a través del tubo de enema. Cuando se retire el tubo, podrás ir al baño para expulsar la cantidad de aire y bario adicional. Un calambre abdominal generalmente desaparece rápidamente, y deberías poder retomar tu alimentación y actividades habituales de inmediato.

Es posible que hagas heces blancas durante algunos días, debido a que el cuerpo elimina de forma natural el resto de bario que haya quedado en el colon. El bario puede producir estreñimiento, así que puedes reducir el riesgo de estreñimiento bebiendo una cantidad adicional de líquidos durante los días posteriores al examen. Tu médico podría recomendar un laxante, si es necesario.

Consulta con tu médico si no puedes evacuar los intestinos o eliminar gases dos días después del examen o si las heces no recuperan su color normal después de algunos días.

Resultados

El radiólogo preparará un informe basado en los resultados del examen y se lo enviará al médico. El médico hablará contigo acerca de los resultados, así como de los análisis o tratamientos posteriores que podrían ser necesarios:

  • Resultado negativo. Un examen de enema baritado se considera negativo si el radiólogo no encuentra anomalías en el colon.
  • Resultado positivo. Un examen de enema baritado se considera positivo si el radiólogo detecta anomalías en el colon. Según los resultados, tal vez debas hacerte análisis adicionales, como una colonoscopia, para poder examinar todas las anomalías con más detalle, hacerles una biopsia o extraerlas.

Si el médico no está conforme con la calidad de las imágenes radiográficas, es posible que recomiende repetir el enema baritado o hacer otro tipo de prueba de diagnóstico.

May 09, 2020
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