Descripción general

La parálisis de las cuerdas vocales sucede cuando se interrumpen los impulsos nerviosos de la caja laríngea (laringe). Esto genera la parálisis en los músculos de las cuerdas vocales.

La parálisis de las cuerdas vocales puede afectar la capacidad de hablar e incluso respirar. Esto se debe a que las cuerdas vocales, que en ocasiones se denominan pliegues vocales, tienen más funciones además de producir sonidos. También protegen las vías respiratorias al evitar que los alimentos, los líquidos e incluso la saliva entren a la tráquea y te ahoguen.

Las causas posibles incluyen daños en los nervios durante una cirugía, infecciones virales y algunos tipos de cáncer. Por lo general, el tratamiento para la parálisis de las cuerdas vocales incluye una cirugía, y a veces terapia de la voz.

Síntomas

Las cuerdas vocales son dos bandas de tejido muscular flexibles que se encuentran en la entrada de la tráquea. Cuando hablas, las bandas se juntan y vibran para hacer sonidos. El resto del tiempo, las cuerdas vocales se encuentran relajadas en una posición abierta, para que puedas respirar.

En la mayoría de los casos de parálisis de las cuerdas vocales, solamente una cuerda vocal se paraliza. La parálisis de las dos cuerdas vocales es poco frecuente pero es una enfermedad seria. Esto puede causar dificultades vocales y problemas importantes con la respiración y la deglución.

Entre los signos y los síntomas de la parálisis de las cuerdas vocales se encuentran los siguientes:

  • Voz jadeante
  • Ronquera
  • Respiración ruidosa
  • Pérdida del tono vocal
  • Ahogarse o toser al deglutir alimentos, bebidas o saliva
  • Necesidad de tomar bocanadas de aire frecuentes al hablar
  • Incapacidad de hablar fuerte
  • Pérdida del reflejo nauseoso
  • Tos ineficaz
  • Aclaración de la garganta frecuente

Cuándo debes consultar con un médico

Si tienes ronquera inexplicable y persistente durante más de dos semanas o si notas cambios o molestias inexplicables en la voz, comunícate con el médico.

Causas

En los casos de parálisis de las cuerdas vocales, los impulsos nerviosos de la glotis (laringe) están interrumpidos, lo cual ocasiona la parálisis del músculo. A menudo, los médicos desconocen la causa de la parálisis de las cuerdas vocales. Las causas conocidas pueden incluir las siguientes:

  • Lesión de las cuerdas vocales durante una cirugía. Una cirugía realizada en el cuello o cerca de este, o en la parte superior del pecho puede ocasionar daños en los nervios que se conectan con la laringe. Las cirugías que pueden hacer daño incluyen las que se hacen sobre la glándula tiroides o paratiroides, el esófago, el cuello y el pecho.
  • Lesión en el cuello o el tórax. Los traumatismos en el cuello o el tórax pueden lesionar los nervios que se conectan con las cuerdas vocales o la laringe.
  • Accidente cerebrovascular. Un accidente cerebrovascular interrumpe el flujo sanguíneo del cerebro y puede dañar la parte del cerebro que envía señales a la laringe.
  • Tumores. Los tumores, cancerosos y no cancerosos, pueden crecer dentro o alrededor de los músculos, cartílagos o nervios que controlan la función de la laringe y ocasionar parálisis de las cuerdas vocales.
  • Infecciones. Algunas infecciones, como la enfermedad de Lyme, el virus de Epstein-Barr y el herpes, pueden causar inflamación y dañar de forma directa los nervios de la laringe.
  • Trastornos neurológicos. Si tienes ciertos trastornos neurológicos, como esclerosis múltiple o enfermedad de Parkinson, es posible que tengas parálisis de las cuerdas vocales.

Factores de riesgo

Algunos factores que pueden aumentar el riesgo de padecer parálisis de las cuerdas vocales comprenden:

  • Haberse sometido a una cirugía de garganta o de tórax. Las personas que deben someterse a una cirugía de tiroides, de garganta o en la parte superior del tórax corren más riesgo de sufrir una lesión a los nervios laríngeos. A veces, los tubos respiratorios que se utilizan en cirugías o para posibilitar la respiración si tienes mucha dificultad para respirar pueden ocasionar una lesión a los nervios laríngeos.
  • Tener un trastorno neurológico. Las personas con determinados trastornos neurológicos, como enfermedad de Parkinson o esclerosis múltiple, tienen más probabilidades de padecer debilidad o parálisis de las cuerdas vocales.

Complicaciones

Los problemas respiratorios asociados con la parálisis de las cuerdas vocales pueden ser tan leves que solamente sentirás la voz un poco ronca, o pueden ser lo suficientemente graves como para poner en riesgo la vida.

Ya que la parálisis de las cuerdas vocales impide que la vía aérea se abra o se cierre por completo, otras complicaciones incluyen el ahogamiento o la inhalación (aspiración) de alimentos o líquidos. La aspiración que ocasiona neumonía grave es poco frecuente, aunque grave, y necesita atención médica inmediata

Experiencia en Mayo Clinic e historias de pacientes

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Sept. 19, 2018
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