Diagnóstico

El médico puede hacer una serie de análisis para determinar la causa de los mareos. Durante una exploración física, el médico, probablemente, buscará lo siguiente:

  • Signos y síntomas de mareos provocados por movimientos de la cabeza o de los ojos y que luego disminuyen en menos de un minuto
  • Mareos con movimientos oculares específicos que se producen cuando estás recostado sobre tu espalda con la cabeza girada hacia un lado y levemente inclinado en el borde de la camilla
  • Movimientos involuntarios de los ojos, de un lado a otro (nistagmo)
  • Incapacidad para controlar los movimientos oculares

Si es difícil determinar la causa de los signos y síntomas, el médico puede solicitar análisis adicionales, como lo siguiente:

  • Electronistagmografía o videonistagmografía. El objetivo de estos análisis es detectar los movimientos oculares anormales. La electronistagmografía (que utiliza electrodos) o la videonistagmografía (que utiliza pequeñas cámaras) pueden ayudar a determinar si los mareos se deben a una enfermedad en el oído interno; para ello, miden los movimientos oculares involuntarios mientras la cabeza se encuentra en diferentes posiciones, o bien, mientras se estimulan los órganos del equilibrio con agua o con aire.
  • Resonancia magnética (RM). Este análisis usa un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes transversales de la cabeza y del cuerpo. El médico puede utilizar estas imágenes para identificar y diagnosticar una gran variedad de afecciones. La resonancia magnética puede realizarse para descartar otras posibles causas del vértigo.

Más información

Tratamiento

El vértigo postural paroxístico benigno puede desaparecer por sí solo en unas semanas o después de unos meses. Pero, como ayuda para aliviarlo más pronto, el médico, el audiólogo o el fisioterapeuta pueden indicarte una serie de movimientos conocidos como «maniobra de reposicionamiento canalicular».

Reposicionamiento canalicular

Este procedimiento de reposicionamiento canalicular, que se hace en el consultorio del médico, consiste en varias maniobras simples y lentas para posicionar la cabeza. El objetivo es mover las partículas de los canales semicirculares llenos de líquido del oído interno hacia una pequeña zona abierta parecida a una bolsa (vestíbulo) que aloja uno de los órganos de los otolitos del oído, donde estas partículas no causan problemas y se resorben más fácilmente.

Cada posición se mantiene durante 30 segundos después de que desaparezca cualquier síntoma o movimiento anormal de los ojos. Este procedimiento suele ser eficaz después de uno o dos tratamientos.

El médico probablemente te enseñará a realizar la maniobra de reposicionamiento canalicular, de modo que puedas hacerla en tu casa si es necesario.

Alternativa quirúrgica

En muy pocas situaciones, la maniobra de reposicionamiento canalicular no resulta eficaz y el médico puede recomendar un procedimiento quirúrgico en el que se utiliza un tapón óseo para bloquear la parte del oído interno que provoca los mareos. El tapón evita que el canal semicircular del oído responda a los movimientos de las partículas o a los movimientos de la cabeza en general. La tasa de éxito de la cirugía de bloqueo del canal es de aproximadamente un 90 por ciento.

Canalith repositioning

Performed in your doctor's office, the canalith repositioning procedure consists of several simple and slow maneuvers for positioning your head. The goal is to move particles from the fluid-filled semicircular canals of your inner ear into a tiny baglike open area (vestibule) that houses one of the otolith organs in your ear, where these particles don't cause trouble and are more easily resorbed.

Each position is held for about 30 seconds after any symptoms or abnormal eye movements stop. This procedure usually works after one or two treatments.

Your doctor will likely teach you how to perform the procedure on yourself so that you can do it at home if needed.

Surgical alternative

In rare situations when the canalith repositioning procedure doesn't work, your doctor may recommend a surgical procedure. In this procedure, a bone plug is used to block the portion of your inner ear that's causing dizziness. The plug prevents the semicircular canal in your ear from being able to respond to particle movements or head movements in general. The success rate for canal plugging surgery is about 90%.

Estilo de vida y remedios caseros

Si experimentas mareos asociados con el vértigo postural paroxístico benigno, considera estos consejos:

  • Ten en cuenta la posibilidad de perder el equilibrio, lo que puede provocar una caída o una lesión grave.
  • Siéntate inmediatamente cuando te sientas mareado.
  • Utiliza buena iluminación si te levantas por la noche.
  • Camina con un bastón para mayor estabilidad si tienes riesgo de caerte.
  • Trabaja en estrecha colaboración con tu médico para controlar los síntomas efectivamente.

El vértigo postural paroxístico benigno puede volver a producirse después de un tratamiento exitoso. Afortunadamente, aunque no existe una cura, el trastorno puede controlarse con fisioterapia y tratamientos realizados en el hogar.

Preparación para la consulta

Pide una consulta con el médico si tienes síntomas frecuentes de vértigo postural paroxístico benigno. Después de un examen inicial, el médico puede derivarte a un especialista en garganta, nariz y oídos (otorrinolaringólogo) o a un médico que se especialice en el cerebro y el sistema nervioso (neurólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

  • Anota tus síntomas, incluso cuándo comenzaron y con qué frecuencia ocurren.
  • Anota todos los golpes que hayas tenido en la cabeza recientemente, incluso hasta los accidentes o las lesiones menores.
  • Anota tu información médica más importante, que comprenda otros trastornos para los cuales estés recibiendo tratamiento, así como nombres de medicamentos, vitaminas o suplementos que tomas.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico. Preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar al máximo el tiempo de la consulta con el médico.

Las preguntas que puedes hacerle al médico en la consulta inicial son las siguientes:

  • ¿Cuáles son las posibles causas de mis síntomas o de mi trastorno?
  • ¿Qué exámenes me recomiendas?
  • Si con esos exámenes no se logra identificar la causa de mis síntomas, ¿qué otras pruebas adicionales podría necesitar?
  • ¿Necesito respetar alguna restricción mientras espero el diagnóstico?
  • ¿Debería consultar a un especialista?

Algunas de las preguntas que puedes hacer si te derivan a un especialista son:

  • ¿Cuáles son los tratamientos que más probablemente me ayuden a sentirme mejor?
  • ¿Cuánto tiempo después de comenzar el tratamiento empiezan a mejorar los síntomas?
  • Si el primer tratamiento no funciona, ¿qué me recomendarás después?
  • ¿Soy candidato para una cirugía? ¿Por qué sí o por qué no?
  • ¿Qué medidas de cuidado personal pueden ayudarme a controlar esta enfermedad?
  • ¿Tengo que restringir mis actividades? ¿Durante cuánto tiempo?
  • ¿Corro riesgo de que el problema vuelva a aparecer?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Qué material impreso o sitios web me recomiendas para obtener más información acerca del vértigo postural paroxístico benigno?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico que te vea por los síntomas frecuentes del vértigo postural paroxístico benigno te haga una serie de preguntas, entre ellas:

  • ¿Cuáles son tus síntomas y cuándo los notaste por primera vez?
  • ¿Los síntomas aparecen y desaparecen? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Cuánto duran los síntomas?
  • ¿Hay algo en particular que, al parecer, desencadene tus síntomas, como ciertos tipos de movimiento o actividad?
  • ¿Los síntomas comprenden problemas de la visión?
  • ¿Los síntomas comprenden náuseas o vómitos?
  • ¿Los síntomas comprenden dolor de cabeza?
  • ¿Has perdido la audición en algún grado?
  • ¿Recibes tratamiento por alguna otra enfermedad?

What you can do

  • Write down your symptoms, including when they started and how often they occur.
  • Note any recent blows to your head, including even minor accidents or injuries.
  • Make a list of your key medical information, including any other conditions for which you're being treated and the names of any medications, vitamins and supplements you're taking.
  • Write down questions to ask your doctor. Creating your list of questions can help you make the most of your time with your doctor.

Questions to ask the doctor at the initial appointment include:

  • What are the possible causes of my symptoms or condition?
  • What tests do you recommend?
  • If these tests don't pinpoint the cause of my symptoms, what additional tests might I need?
  • Do I need to follow any restrictions while waiting for a diagnosis?
  • Should I see a specialist?

Questions to ask if you are referred to a specialist include:

  • What treatments are most likely to help me feel better?
  • How soon after beginning treatment should my symptoms start to improve?
  • If the first treatment doesn't work, what will you recommend next?
  • Am I a candidate for surgery? Why or why not?
  • What self-care steps can help me manage this condition?
  • Do I need to restrict my activities? For how long?
  • Am I at risk of this problem recurring?
  • I have these other health conditions. How can I manage these conditions together?
  • What handouts or websites do you recommend for learning more about BPPV?

What to expect from your doctor

A doctor who sees you for symptoms common to BPPV may ask a number of questions, such as:

  • What are your symptoms, and when did you first notice them?
  • Do your symptoms come and go? How often?
  • How long do your symptoms last?
  • Does anything in particular seem to trigger your symptoms, such as certain types of movement or activity?
  • Do your symptoms include vision problems?
  • Do your symptoms include nausea or vomiting?
  • Do your symptoms include headache?
  • Have you lost any hearing?
  • Are you being treated for any other medical conditions?
June 30, 2018
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