Descripción general

Consulta sobre tumores espinales Consulta sobre tumores espinales

Un tumor vertebral es un tipo de tumor espinal que afecta los huesos o vértebras de la columna vertebral. Los tumores espinales que comienzan dentro de la médula espinal o en el recubrimiento de la médula espinal (duramadre) se conocen como «tumores de la médula espinal».

Los tumores que afectan las vértebras por lo general se extienden (metastatizan) desde algún cáncer en otra parte del cuerpo. Sin embargo, hay algunos tipos de tumores que comienzan dentro de los huesos de la columna vertebral, como el cordoma, condrosarcoma, osteosarcoma, plasmocitoma y sarcoma de Ewing.

Un tumor vertebral puede afectar la función neurológica al presionar la médula espinal o las raíces nerviosas cercanas. Dado que estos tumores crecen dentro del hueso, también pueden provocar dolor, fracturas vertebrales o inestabilidad de la columna.

Ya sea canceroso o no, un tumor vertebral puede poner en riesgo la vida y provocar discapacidad permanente.

Existen muchas opciones de tratamiento para los tumores vertebrales, entre ellas la cirugía, la radioterapia, la quimioterapia, los medicamentos o, algunas veces, simplemente supervisar el tumor.

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Tipos de tumores vertebrales

La espina dorsal está compuesta por pequeños huesos (vértebras) apilados unos sobre otros que encierran y protegen la médula espinal y sus raíces nerviosas.

Los tumores vertebrales se clasifican de acuerdo con su ubicación en la espina dorsal o columna vertebral. Los tumores vertebrales también se conocen como tumores extradurales debido a que se manifiestan fuera de la médula espinal.

En su mayoría, los tumores que afectan a las vértebras se esparcen (hacen metástasis) desde otra parte del cuerpo hacia la espina dorsal, con frecuencia, desde la próstata, las mamas, los pulmones o los riñones. El mieloma múltiple es un tipo de cáncer que suele hacer metástasis en la espina dorsal. Aunque el cáncer original (primario) se diagnostique generalmente antes de que se manifiesten problemas de espalda, los dolores en esta parte del cuerpo pueden ser el primer síntoma de la enfermedad en personas con tumores vertebrales metastásicos.

Los tumores que comienzan en los huesos de la espina dorsal (tumores primarios) son mucho menos frecuentes. El plasmocitoma es un tipo de tumor vertebral primario.

Otros tumores, como los osteomas osteoides, los osteoblastomas y los hemangiomas, también se pueden presentar en los huesos de la espina dorsal.

Síntomas

Los tumores vertebrales pueden provocar distintos signos y síntomas, especialmente, a medida que crecen. Los tumores pueden afectar la médula espinal, las raíces nerviosas, los vasos sanguíneos o los huesos de la columna vertebral. Algunos signos y síntomas del tumor vertebral pueden ser los siguientes:

  • Dolor en el sitio del tumor debido a su crecimiento
  • Dolor de espalda, que a menudo se irradia a otras partes del cuerpo
  • Dolor de espalda que empeora por la noche
  • Pérdida de sensibilidad o debilidad muscular, especialmente en los brazos o en las piernas
  • Dificultad para caminar que, en ocasiones, provoca caídas
  • Menos sensibilidad al frío, al calor y al dolor
  • Deterioro de la función intestinal o de la vejiga
  • Parálisis, que puede ser leve o grave y puede presentarse en distintas partes del cuerpo

Los tumores espinales avanzan a diferentes ritmos en función del tipo de tumor.

Cuándo consultar al médico

Existen muchas causas del dolor de espalda y, en la mayoría de los casos, el dolor no se debe a un tumor. Pero debido a la importancia del diagnóstico temprano y el tratamiento de los tumores vertebrales, consulta con tu médico por el dolor de espalda en los siguientes casos:

  • Es persistente y progresivo
  • No está relacionado con la actividad
  • Empeora por la noche
  • Tienes antecedentes de cáncer y has comenzado a manifestar dolor en la espalda
  • Tienes otros signos y síntomas generales de cáncer, como náuseas, vómitos o mareos

Busca atención médica inmediata si presentas lo siguiente:

  • Debilidad o entumecimiento muscular gradual en las piernas o los brazos
  • Cambios en el funcionamiento de la vejiga o intestinos

Causas

Los tumores vertebrales que comienzan en la espina dorsal son muy poco comunes y no está claro porqué se manifiestan. Los expertos sospechan que los genes defectuosos desempeñan un papel fundamental. Sin embargo, no se sabe si esos defectos genéticos se heredan o si simplemente se forman con el tiempo. También es posible que se deban a algún factor ambiental, como la exposición a determinadas sustancias químicas.

La mayoría de los tumores vertebrales son metastásicos, que significa que se han extendido desde tumores que están ubicados en órganos de algún otro lugar del cuerpo. Cualquier tipo de cáncer puede desplazarse hacia la columna vertebral, pero los tumores frecuentes de las mamas, los pulmones y la próstata tienen más probabilidades que otros de diseminarse hacia la columna vertebral. Los tipos de cáncer de los huesos, como el mieloma múltiple, también pueden diseminarse hacia la columna vertebral.

Los tumores vertebrales también son muy frecuentes en personas que tienen antecedentes de cáncer.

Complicaciones

Los tumores vertebrales, tanto cancerosos como no cancerosos, pueden comprimir los nervios raquídeos, lo cual causa pérdida de movimiento o de sensibilidad por debajo del nivel del tumor. A veces, esto puede provocar cambios en el funcionamiento de los intestinos y la vejiga. La lesión a los nervios puede ser permanente.

Un tumor vertebral también puede dañar los huesos de la columna vertebral y causar inestabilidad, lo que aumenta el riesgo de sufrir una fractura repentina o colapso de la columna que podría lesionar la médula espinal.

Sin embargo, si se detecta de forma temprana y se trata de manera intensiva, tal vez sea posible evitar una mayor pérdida de la función y recuperar la función nerviosa. Según su ubicación, un tumor que comprime la médula espinal puede poner en riesgo la vida.

Atención de tumores vertebrales en Mayo Clinic

Tumor vertebral care at Mayo Clinic

Feb. 24, 2018
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