Descripción general

What are uterine fibroids? A Mayo Clinic expert explains

Learn more about uterine fibroids from Michelle Louie, M.D., a minimally invasive gynecologic surgeon at Mayo Clinic.

I'm Dr. Michelle Louie, a minimally invasive gynecologic surgeon at Mayo Clinic. In this video, we'll cover the basics of uterine fibroids. What is it? Who gets it? The symptoms, diagnosis, and treatment. Whether you're looking for answers for yourself or someone you love. We're here to give you the best information available. Uterine fibroids, also called leiomyomas or myomas, are growths that appear in the uterus. They're made of uterine muscle. They're noncancerous and extremely common. In fact, 75 to 80% of people with a uterus will be diagnosed with fibroids at some point in their lives. These growths often show up during the reproductive years, most commonly in your 20s to 30s. They can range in quantity, size and growth rate. So each case is a bit different.

Who gets it?

We believe uterine fibroids occur when one cell of muscle divides repeatedly to create a firm, rubbery mass of tissue. Scientists are not yet sure exactly what sparks this behavior, but we're looking into specific genes. We do know a couple of risk factors that may make someone more likely to get fibroids. First, race. For reasons that are unclear, fibroids are more prevalent and more severe among black patients compared to other racial groups. Second, family history. If your mother or sister had fibroids, you're at increased risk for developing them, too. And more studies look into other risk factors like obesity, lifestyle choices, and diet.

What are the symptoms?

Most people with fibroids don't have symptoms at all. That's why they're often found unintentionally during a routine checkup. If a patient does have symptoms, heavy, prolonged, or painful menstrual bleeding is a common problem. Periods that lasts more than one week or cause soaking through pads or tampons every hour or large blood clots are also considered abnormal. If fibroids get very large, they can cause your belly to bulge like a pregnancy or press on nearby organs causing constant pelvic pressure, frequent urination, or difficulty passing bowel movements. In some cases, fibroids can make it harder to get pregnant or cause problems during pregnancy or childbirth. If you're experiencing any of these symptoms, talk to your doctor.

How is it diagnosed?

Fibroids are often found during a routine pelvic exam. If your doctor feels an irregularity in the shape of the uterus or if you come in with symptoms, they'll probably order a diagnostic test like an ultrasound. Beyond that, your doctor may need more information, especially if you're trying to get pregnant or at risk for uterine cancer. They might order blood tests or imaging studies like an MRI. Sometimes other unique imaging studies that use water to see inside the uterus or dye to check the fallopian tubes are needed if you're trying to get pregnant. Even hysteroscopy, in which a small camera is guided through the vagina, is sometimes used to see inside the uterus where some fibroids can be located. All these tests are done in service of getting a better, clearer picture of what's going on or to check for other problems.

How is it treated?

There are many ways in which we treat uterine fibroids. If you have no or only mild symptoms, as many women do, the best treatment may be no treatment at all. We call this watchful waiting where we keep a careful eye on your fibroids until further action is needed. Medication or birth control is another option which can relieve symptoms like heavy, irregular or painful periods. For some more severe cases, surgery may be needed. The kind of surgery we recommend depends on the size, number, and location of fibroids, as well as your personal goals, feelings about pregnancy and surgery, and general health. A hysterectomy is where the uterus and the fibroids are removed together. And it is a great option for those who have no desire for pregnancy as it guarantees no more period bleeding and the fibroids cannot return in the future. A myomectomy is a surgery in which we remove the fibroids through the vagina or the abdominal wall. Uterine fibroid embolization is a more minor procedure in which we blocked the blood supply to the fibroids, causing them to shrink but not go away completely. A radiofrequency fibroid ablation is where a probe is inserted into the fibroid and heats the tissue, so it shrinks. Magnetic resonance-guided focused ultrasound passes energy through the abdomen to destroy the fibroid. Lastly, an endometrial ablation is a procedure in which a device is inserted through the vagina to treat the uterine lining, and stop heavy period bleeding due to fibroids. But this does not treat the fibroids themselves.

What now?

Fibroids are common, noncancerous and often don't need treatment. Whether or not you do end up needing treatment, know that there are many options that can address your concerns and give you a great quality of life. Talk to your doctor or get a referral to a fibroid specialist to ensure that you are offered all the treatment options. If you'd like to learn more about fibroids, watch our other related videos, or visit mayoclinic.org. We wish you well.

Los fibromas uterinos son tumores no cancerosos del útero que a menudo aparecen durante los años fértiles. También llamados leiomiomas o miomas, los fibromas uterinos no están asociados con un mayor riesgo de cáncer uterino y casi nunca se convierten en cáncer.

Los fibromas varían en tamaño: desde plántulas indetectables para el ojo humano hasta masas voluminosas que pueden distorsionar y agrandar el útero. Puedes tener un solo fibroma o varios. En casos extremos, los múltiples fibromas pueden expandir tanto el útero que este llega a la caja torácica y puede añadir peso.

Muchas mujeres tienen fibromas uterinos en algún momento de su vida. Sin embargo, es posible que no sepas que tiene fibromas uterinos porque a menudo no causan síntomas. El médico puede descubrir fibromas por accidente durante un examen pélvico o una ecografía prenatal.

Síntomas

Muchas mujeres que tienen fibromas no tienen ningún síntoma. En las que sí tienen, los síntomas pueden verse influenciados por la ubicación, el tamaño y número de fibromas.

En las mujeres que tienen síntomas, los signos y síntomas más comunes de los fibromas uterinos incluyen:

  • Sangrado menstrual abundante
  • Períodos menstruales que duran más de una semana
  • Presión o dolor pélvico
  • Necesidad de orinar a menudo
  • Dificultad para vaciar la vejiga
  • Estreñimiento
  • Dolor de espalda o de piernas

En raras ocasiones, un fibroma puede causar dolor agudo cuando supera su suministro de sangre y comienza a morir.

Los fibromas se clasifican generalmente por su ubicación. Los fibromas intramurales crecen dentro la pared muscular uterina. Los fibromas submucosos sobresalen dentro de la cavidad uterina. Los fibromas subserosos se proyectan por fuera del útero.

Cuándo debes consultar con un médico

Visita a tu médico si presentas lo siguiente:

  • Dolor pélvico que no va
  • Períodos demasiado abundantes, prolongados o dolorosos
  • Manchado o sangrado entre periodos menstruales
  • Dificultad para vaciar la vejiga
  • Recuento bajo e inexplicable de glóbulos rojos (anemia).

Busca atención médica inmediata si tienes sangrado vaginal intenso o dolor pélvico agudo que aparece repentinamente.

Causas

Los médicos no conocen la causa de los fibromas uterinos, pero la investigación y la experiencia clínica apuntan a estos factores:

  • Cambios genéticos. Muchos fibromas contienen cambios en los genes que difieren de los de las células típicas del músculo uterino.
  • Hormonas. El estrógeno y la progesterona, dos hormonas que estimulan el desarrollo del revestimiento uterino durante cada ciclo menstrual como una preparación para el embarazo, parecen estimular el crecimiento de los fibromas.

    Los fibromas contienen más receptores de estrógeno y progesterona que las células musculares uterinas habituales y tienden a encogerse después de la menopausia debido a que la producción de hormonas disminuye.

  • Otros factores de crecimiento. Las sustancias que ayudan al cuerpo a mantener los tejidos, como el factor de crecimiento similar a la insulina, pueden afectar el crecimiento de los fibromas.
  • Matriz extracelular. La matriz extracelular es el material que hace que las células se peguen, como el mortero entre ladrillos. La matriz extracelular aumenta en los fibromas y los hace fibrosos. La matriz extracelular también almacena los factores de crecimiento y causa cambios biológicos en las propias células.

Los médicos creen que los fibromas uterinos se desarrollan a partir de una célula madre en el tejido muscular liso del útero (miometrio). Una sola célula se divide repetidamente y termina creando un tumor firme y gomoso distinto del tejido cercano.

Los patrones de crecimiento de los fibromas uterinos varían: pueden crecer lenta o rápidamente, o pueden permanecer del mismo tamaño. Algunos fibromas pasan por períodos de crecimiento acelerado y otros pueden encogerse por sí solos.

Muchos fibromas que han estado presentes durante el embarazo se encogen o desaparecen después del embarazo, ya que el útero vuelve a su tamaño habitual.

Factores de riesgo

Existen pocos factores de riesgo conocidos para los fibromas uterinos, aparte de ser una mujer en edad reproductiva. Los factores que pueden incidir en el desarrollo de los fibromas incluyen los siguientes:

  • Raza. Aunque los fibromas pueden afectar a todas las mujeres en edad reproductiva, las mujeres de raza negra tienen más probabilidades de tener fibromas que las mujeres de otros grupos raciales. Además, las mujeres de raza negra tienen fibromas a edades más tempranas, y también es probable que tengan más cantidad de fibromas o que estos sean más grandes, y que los síntomas sean más graves.
  • Herencia biológica. Si tu madre o hermana tuvieron fibromas, corres mayor riesgo de padecerlos.
  • Otros factores. El inicio de la menstruación a una edad temprana, la obesidad, una deficiencia de vitamina D, una dieta que contiene muchas carnes rojas y pocos vegetales, frutas y lácteos y el consumo de alcohol, incluida la cerveza, parecen aumentar el riesgo de presentar fibromas.

Complicaciones

Aunque los fibromas uterinos por lo general no son peligrosos, pueden causar molestias y pueden llevar a complicaciones como una disminución de los glóbulos rojos (anemia), que causa fatiga, debido a la pérdida excesiva de sangre. En raras ocasiones, se necesita una transfusión debido a la pérdida de sangre.

Embarazo y fibromas

Los fibromas no suelen interferir en el embarazo. Sin embargo, es posible que los fibromas, especialmente los submucosos, causen infertilidad o pérdida del embarazo.

Los fibromas también pueden aumentar el riesgo de sufrir ciertas complicaciones del embarazo, como el desprendimiento de la placenta, la restricción del crecimiento fetal y el parto prematuro.

Prevención

Aunque los investigadores continúan estudiando las causas de los fibromas, existe poca evidencia científica sobre cómo prevenirlos. Quizás no sea posible prevenir los fibromas uterinos, pero solo un pequeño porcentaje de estos tumores requiere tratamiento.

Sin embargo, es posible que un estilo de vida saludable, como mantener un peso saludable y comer frutas y vegetales, disminuya el riesgo de padecer fibromas.

Además, algunas investigaciones sugieren que el uso de anticonceptivos hormonales puede estar asociado con un menor riesgo de padecer fibromas.

Fibromas uterinos - atención en Mayo Clinic

Sept. 21, 2022
  1. Ferri FF. Uterine fibroids. In: Ferri's Clinical Advisor 2019. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2019. https://www.clinicalkey.com. Accessed April 24, 2019.
  2. ACOG committee opinion number 770: Uterine morcellation for presumed leiomyomas. The American College of Obstetricians and Gynecologists. https://www.acog.org/Clinical-Guidance-and-Publications/Committee-Opinions/Committee-on-Gynecologic-Practice/Uterine-Morcellation-for-Presumed-Leiomyomas. Accessed April 24, 2019.
  3. Stewart EA, et al. Uterine leiomyomas (fibroids): Epidemiology, clinical features, diagnosis and natural history. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed April 24, 2019.
  4. Farris M, et al. Uterine fibroids: An update on current and emerging medical treatment options. Therapeutics and Clinical Risk Management. 2019;15:157.
  5. Hoffman BL, et al. Pelvic mass. In: Williams Gynecology. 3rd ed. New York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2016. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed April 24, 2019.
  6. Papadakis MA, et al., eds. Gynecological disorders. In: Current Medical Diagnosis & Treatment 2019. 58th ed. New York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2019. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed April 24, 2019.
  7. Stewart EA. Overview of treatment of uterine leiomyomas (fibroids). https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed April 24, 2019.
  8. Hartmann KE, et al. Management of uterine fibroids. Comparative effectiveness review no. 195. Agency for Healthcare Research and Quality. https://effectivehealthcare.ahrq.gov/topics/uterine-fibroids/research-2017. Accessed April 24, 2019.
  9. De La Cruz MS, et al. Uterine fibroids: Diagnosis and treatment. American Family Physician. 2017;95:100.
  10. Smith RP. Uterine leiomyomata (fibroids, myoma). In: Netter's Obstetrics and Gynecology. 3rd ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2018. https://www.clinicalkey.com. Accessed April 24, 2019.
  11. Jameson JL, et al., eds. Uterine fibroids. In: Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Accessed April 24, 2019.
  12. Cheung VYT. High-intensity focused ultrasound therapy. Best Practice and Research. Clinical Obstetrics and Gynaecology. 2018;46:74.
  13. Parker WH. Abdominal myomectomy. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed May 1, 2019.
  14. Kellerman RD, et al. Uterine leiomyomas. In: Conn's Current Therapy 2019. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2019. https://www.clinicalkey.com. Accessed April 24, 2019.
  15. Uterine fibroids. American College of Obstetricians and Gynecologists. https://www.acog.org/Patients/FAQs/Uterine-Fibroids. Accessed May 2, 2019.
  16. Kaunitz AM. Management of abnormal uterine bleeding. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed May 3, 2019.
  17. Laparoscopic power morcellators. Food and Drug Administration. https://www.fda.gov/medical-devices/surgery-devices/laparoscopic-power-morcellators. Accessed May 3, 2019.
  18. Lonnerfors C. Robot-assisted myomectomy. Best Practice and Research: Clinical Obstetrics and Gynaecology. 2018;46:113.
  19. AskMayoExpert. Uterine fibroids. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2018.
  20. Jarell JF, et al. No. 164-Consensus guidelines for the management of chronic pelvic pain. Journal of Obstetrics and Gynaecology Canada. 2018;40:e747.
  21. Warner KJ. Allscripts EPSi. Mayo Clinic, Rochester, Minn. May 2, 2019.
  22. Stewart EA (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. May 23, 2019.
  23. Stewart EA. Clinical practice. Uterine fibroids. New England Journal of Medicine. 2015;372:1646.
  24. Laughlin-Tommaso SK (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. May 29, 2019.
  25. Laughlin-Tommaso SK. Alternatives to hysterectomy: Management of uterine fibroids. Obstetrics and Gynecology Clinics of North America. 2016;43:397.