Diagnóstico

Las lesiones cerebrales traumáticas pueden ser emergencias. En el caso de lesiones cerebrales traumáticas más graves, las consecuencias pueden empeorar rápidamente si no se tratan. Los médicos o el personal de servicio de primeros auxilios deben evaluar la situación con rapidez.

Escala de coma de Glasgow

Esta prueba de 15 puntos le permite al médico o a otros miembros del personal médico de urgencia evaluar la gravedad inicial de una lesión cerebral al comprobar la capacidad de la persona de seguir instrucciones, y de mover los ojos y las extremidades. La coherencia del habla también brinda indicios importantes.

En la escala de coma de Glasgow, las capacidades se califican con un número que va de 3 a 15. Las calificaciones altas significan lesiones menos graves.

Información sobre la lesión y los síntomas

Si viste que alguien se lesionó o llegaste inmediatamente después de que se haya lesionado, puedes brindarle al personal médico información útil para evaluar el estado de la persona lesionada.

Las respuestas a las siguientes preguntas pueden servir para determinar la gravedad de la lesión:

  • ¿Cómo ocurrió la lesión?
  • ¿La persona perdió el conocimiento?
  • ¿Cuánto tiempo estuvo inconsciente?
  • ¿Viste algún otro cambio en el estado de alerta, el habla o la coordinación, u otros signos de la lesión?
  • ¿En dónde se golpeó la cabeza u otras partes del cuerpo?
  • ¿Puedes brindar información sobre la fuerza de la lesión? Por ejemplo, ¿qué le golpeó la cabeza?, ¿cuán lejos se cayó?, ¿la persona salió despedida de un vehículo?
  • ¿Su cuerpo recibió golpes o se sacudió mucho?

Pruebas de diagnóstico por imágenes

  • Exploración por tomografía computarizada (TC). Esta prueba es generalmente la primera que se realiza en una sala de emergencias ante la sospecha de una lesión cerebral traumática. En una exploración por tomografía computarizada, se usa una serie de radiografías para crear una vista detallada del cerebro. En una exploración por tomografía computarizada, rápidamente se pueden visualizar fracturas y descubrir indicios de sangrado en el cerebro (hemorragia), coágulos sanguíneos (hematomas), tejido cerebral con hematomas (contusiones) e hinchazón del tejido cerebral.
  • Imágenes por resonancia magnética. Una resonancia magnética usa potentes ondas de radio e imanes para crear una vista detallada del cerebro. Esta prueba se puede usar después de que la afección de la persona se ha estabilizado o cuando los síntomas no mejoran poco después de la lesión.

Control de la presión intracraneal

La hinchazón del tejido por una lesión cerebral traumática puede aumentar la presión dentro del cráneo y provocarle más daños al cerebro. Los médicos pueden insertar una sonda a través del cráneo para controlar esta presión.

Tratamiento

El tratamiento depende de la gravedad de la lesión.

Lesión leve

A menudo, el único tratamiento que requieren las lesiones cerebrales traumáticas leves es hacer reposo y tomar analgésicos de venta libre para tratar el dolor de cabeza. Sin embargo, una persona con una lesión cerebral traumática leve, por lo general, tiene que ser controlada detenidamente en el hogar para detectar cualquier síntoma persistente, nuevo o que empeore. Es posible que también deba asistir a citas de seguimiento con el médico.

El médico indicará el momento adecuado para regresar al trabajo, la escuela o las actividades recreativas. Por lo general, el descanso relativo, que implica limitar las actividades físicas o mentales (cognitivas) que pueden empeorar las cosas, se recomienda para los primeros días o hasta que el médico indique que es seguro retomar las actividades cotidianas. No se recomienda un descanso total de actividades físicas y mentales. La mayoría de las personas vuelve a las rutinas normales progresivamente.

Atención de urgencia inmediata

La atención de urgencia para los traumatismos craneoencefálicos de moderados a graves se centra en garantizar que la persona cuente con un suministro suficiente de oxígeno y un suministro adecuado de sangre, mantener la presión arterial y evitar cualquier lesión adicional en la cabeza o el cuello.

Las personas que presentan lesiones graves pueden tener otras lesiones que deben abordarse. Los tratamientos adicionales en la sala de urgencias o en la unidad de cuidados intensivos de un hospital se centrarán en minimizar el daño secundario causado por la inflamación, el sangrado o el suministro reducido de oxígeno al cerebro.

Medicamentos

Los medicamentos para limitar el daño secundario al cerebro inmediatamente después de una lesión pueden comprender:

  • Medicamentos anticonvulsivos. Las personas que han sufrido una lesión cerebral traumática de moderada a grave corren el riesgo de tener convulsiones durante la primera semana luego de la lesión.

    Es posible que se administre un medicamento anticonvulsivo durante la primera semana a fin de evitar cualquier daño cerebral adicional que pueda ser causado por una convulsión. Los tratamientos anticonvulsivos continuos se usan solo si se producen convulsiones.

  • Medicamentos para inducir el coma. A veces los médicos usan medicamentos para poner a las personas en un coma temporario debido a que el cerebro en estado de coma necesita menos oxígeno para funcionar. Esto es especialmente útil si los vasos sanguíneos, comprimidos por la mayor presión en el cerebro, no pueden suministrar la cantidad usual de nutrientes y oxígeno a las neuronas cerebrales.
  • Diuréticos. Estos medicamentos reducen la cantidad de líquido en los tejidos y aumentan la producción de orina. Los diuréticos, administrados por vía intravenosa a las personas que padecen una lesión cerebral traumática, ayudan a reducir la presión dentro del cerebro.

Cirugía

Puede que sea necesario hacer una cirugía de emergencia para minimizar el daño adicional en los tejidos del cerebro. La cirugía puede usarse para tratar los siguientes problemas:

  • Extraer la sangre coagulada (hematomas). El sangrado fuera o dentro del cerebro puede resultar en una acumulación de sangre coagulada (hematoma) que agrega presión al cerebro y daña el tejido cerebral.
  • Reparación de las fracturas de cráneo. Puede ser necesaria una cirugía para reparar las fracturas graves del cráneo o para retirar trozos de cráneo del cerebro.
  • Sangrado en el cerebro. Puede necesitarse cirugía para frenar el sangrado en las lesiones en la cabeza con sangrado en el cerebro.
  • Realizar una abertura en el cráneo. Es posible que se recurra a la cirugía para aliviar la presión dentro del cráneo drenando el líquido cefalorraquídeo acumulado o haciendo una abertura en el cráneo para proporcionar más lugar a los tejidos hinchados.

Rehabilitación

Muchas de las personas que han tenido una lesión cerebral significativa tendrán que hacer rehabilitación. Es posible que tengan que volver a aprender las habilidades básicas, como caminar o hablar. El objetivo es mejorar las habilidades para hacer las actividades diarias.

Por lo general, la terapia comienza en el hospital y continúa en la unidad de rehabilitación para pacientes internados, en un centro de tratamiento residencial o a través de los servicios para pacientes ambulatorios. El tipo y la duración de la rehabilitación es diferente para cada persona, según la gravedad de la lesión cerebral y qué parte del cerebro se dañó.

Los especialistas en rehabilitación pueden comprender:

  • Fisiatra, un médico especialista en medicina física y rehabilitación, que supervisa el proceso completo de rehabilitación, controla los problemas médicos de la rehabilitación y receta los medicamentos según sea necesario
  • Terapeuta ocupacional, que ayuda a que la persona aprenda, vuelva a aprender o mejore las habilidades para realizar las actividades diarias
  • Fisioterapeuta, que ayuda con la movilidad y el nuevo aprendizaje de la caminata, el equilibrio y los patrones de movimientos
  • Terapeuta del habla y el lenguaje, que ayuda a la persona a mejorar las habilidades de comunicación y a usar dispositivos de asistencia para la comunicación en caso de ser necesario
  • Neuropsicólogo, que evalúa el desempeño y el deterioro cognitivo, ayuda a que la persona controle sus comportamientos o aprenda estrategias de afrontamiento y proporciona psicoterapia según sea necesario para el bienestar psicológico y emocional
  • Trabajador social o encargado del caso, que facilita el acceso a las oficinas de servicios, asiste con las decisiones de atención y la planificación y facilita la comunicación entre los múltiples profesionales, los proveedores de atención médica y los miembros de la familia
  • Personal de enfermería de rehabilitación, que proporciona servicios y atención de rehabilitación continua y que ayuda con la planificación del alta del hospital o el centro de rehabilitación
  • Especialista de enfermería en lesión cerebral traumática, que ayuda a coordinar la atención y educa a la familia acerca de la lesión y el proceso de recuperación
  • Terapeuta recreativo, que asiste con la administración del tiempo y las actividades de ocio
  • Asesor vocacional, que evalúa la capacidad de regresar al trabajo y las oportunidades vocacionales adecuadas y que proporciona recursos para abordar los desafíos que suelen ocurrir en el lugar de trabajo

Más información

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Hay múltiples estrategias que pueden ayudar a una persona con una lesión cerebral traumática a enfrentar las complicaciones que afectan las actividades cotidianas, la comunicación y las relaciones interpersonales. Según la gravedad de la lesión, la persona encargada del cuidado o un amigo pueden ayudar a implementar los siguientes enfoques:

  • Únete a un grupo de apoyo. Habla con el médico o terapeuta de rehabilitación acerca de un grupo de apoyo que te ayude a hablar de los problemas relacionados con la lesión, a aprender nuevas estrategias de afrontamiento y a recibir apoyo emocional.
  • Anota las cosas. Mantén un registro de los eventos importantes, nombres de las personas, tareas u otras cosas que sean difíciles de recordar.
  • Sigue una rutina. Mantén un horario constante, guarda las cosas en sitios determinados para evitar confundirte y toma el mismo camino cuando vayas a lugares que visites con frecuencia.
  • Descansa. Organízate en el trabajo o en la escuela para tomarte todos los descansos que sean necesarios.
  • Modifica tus expectativas laborales o tus tareas. Los cambios adecuados en el trabajo o en la escuela pueden consistir en solicitar que te lean las instrucciones, disponer de más tiempo para completar tus tareas o subdividir las tareas en pasos más breves.
  • Evita las distracciones. Minimiza las distracciones, como el ruido fuerte de fondo de la televisión o de la radio.
  • Concéntrate. Trabaja en una tarea a la vez.
Feb. 04, 2021
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