Diagnóstico

Un médico diagnosticará la mielitis transversa a partir de tus respuestas a las preguntas sobre tus signos y síntomas, tus antecedentes médicos, una evaluación clínica de la función nerviosa y los resultados de las pruebas.

Estas pruebas, que pueden indicar inflamación de la médula espinal y descartar otros trastornos, incluyen los siguientes:

  • La resonancia magnética utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes 3D de los tejidos blandos. Una resonancia magnética puede indicar inflamación de la médula espinal y otras posibles causas de los síntomas, incluidas anomalías que afectan la médula espinal o los vasos sanguíneos.
  • La punción lumbar utiliza una aguja para extraer una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo, el líquido protector que rodea la médula espinal y el cerebro.

    En algunas personas con mielitis transversa, el líquido cefalorraquídeo puede tener cantidades anormalmente altas de glóbulos blancos o proteínas del sistema inmunitario que indican inflamación. El líquido cefalorraquídeo también se puede examinar en busca de infecciones virales o ciertos tipos de cánceres.

  • Los análisis de sangre pueden incluir un examen de detección de anticuerpos asociados con la neuromielitis óptica, una afección en la cual se produce una inflamación tanto en la médula espinal como en el nervio ocular. Las personas que obtienen un resultado positivo en el análisis de anticuerpos tienen un mayor riesgo de experimentar múltiples ataques de mielitis transversa y requieren tratamiento para prevenir ataques futuros.

    Otros análisis de sangre pueden detectar infecciones propensas a contribuir a la mielitis transversa o descartar otras causas de los síntomas.

Tratamiento

Muchas terapias se enfocan en los signos y síntomas agudos de la mielitis transversa:

  • Esteroides endovenosos. Probablemente recibirás esteroides por una vena en el brazo durante el transcurso de varios días. Los esteroides ayudan a reducir la inflamación de la columna vertebral.
  • Terapia de intercambio plasmático. Las personas que no responden a los esteroides intravenosos pueden necesitar terapia de intercambio plasmático. Consiste en la extracción del líquido de color pajizo en el que se encuentran suspendidas las células sanguíneas (plasma) y la sustitución del plasma por líquidos especiales.

    No se sabe con certeza cómo esta terapia ayuda a las personas con mielitis transversa, pero es posible que el recambio plasmático elimine los anticuerpos inflamatorios.

  • Medicamentos antivirales. Se les pueden administrar medicamentos a algunas personas que tienen una infección viral de la médula espinal para tratar el virus.
  • Analgésicos. El dolor crónico es una complicación común de la mielitis transversa. Los medicamentos que pueden disminuir el dolor muscular incluyen analgésicos comunes, como acetaminofén (Tylenol, otros), ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) y naproxeno sódico (Aleve).

    La neuralgia se puede tratar con medicamentos antidepresivos, como sertralina (Zoloft) y anticonvulsivos, como gabapentina (Neurontin, Gralise) o pregabalina (Lyrica).

  • Medicamentos para tratar otras complicaciones. Tu médico puede recetarte otros medicamentos según sea necesario para tratar problemas como espasticidad muscular, disfunción urinaria o intestinal, depresión u otras complicaciones asociadas con la mielitis transversa.
  • Medicamentos para prevenir los ataques recurrentes de mielitis transversa. Las personas que tienen anticuerpos asociados con la neuromielitis óptica necesitan medicamentos continuos, como corticoesteroides o inmunosupresores, para reducir sus probabilidades de sufrir más ataques de mielitis transversa o de tener neuritis óptica.

Otras terapias

Otras terapias se centran en la recuperación y el cuidado a largo plazo:

  • Fisioterapia. Esto ayuda a mejorar la fuerza y la coordinación. El fisioterapeuta te puede enseñar cómo usar los dispositivos de asistencia que necesites, como una silla de ruedas, bastones o soportes ortopédicos.
  • Terapia ocupacional. Esto ayuda a las personas con mielitis transversa a aprender nuevas maneras de realizar las actividades cotidianas, como bañarse, preparar la comida y hacer los quehaceres del hogar.
  • Psicoterapia. Un psicoterapeuta puede usar la terapia de conversación para tratar la ansiedad, la depresión, la disfunción sexual y otros problemas emocionales y conductuales que surgen de enfrentar la mielitis transversa.

Pronóstico

Aunque la mayoría de las personas con mielitis transversa tiene al menos una recuperación parcial, esta puede tardar un año o más. La mayor parte de la recuperación ocurre dentro de los primeros tres meses después del episodio y depende en gran medida de la causa de la mielitis transversa.

Aproximadamente un tercio de las personas con mielitis transversa cae en una de las tres categorías después de un ataque:

  • Ninguna o ligera discapacidad. Estas personas experimentan solo síntomas mínimos persistentes.
  • Discapacidad moderada. Estas personas son móviles, pero pueden tener dificultad para caminar, entumecimiento u hormigueo, y problemas de vejiga e intestinos.
  • Discapacidad grave. Algunas personas pueden necesitar permanentemente una silla de ruedas y requerir asistencia continua con el cuidado y las actividades diarias.

Es difícil predecir el curso de la mielitis transversa. El pronóstico y la capacidad de respuesta al tratamiento están fuertemente determinados por la causa del síndrome y, hasta cierto punto, por la forma en que se administra el tratamiento temprano. Generalmente, las personas que experimentan una aparición rápida de signos y síntomas graves y las que tienen una prueba positiva para un anticuerpo en particular tienen un pronóstico peor que las que tienen una aparición relativamente más lenta, síntomas más leves y una prueba de anticuerpos negativa.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Preparación para la consulta

Los signos y síntomas que podrían indicar mielitis transversa suelen ser graves y repentinos. Es probable que necesites atención médica de emergencia o inmediata.

Estas son las preguntas que el médico que te atienda puede hacerte:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Con qué velocidad se han manifestado los síntomas?
  • ¿Tienes dolor, hormigueo u otra sensación inusual?
  • ¿Cómo calificarías el dolor en una escala del 1 al 10, siendo 10 lo más intenso?
  • ¿Has tenido debilidad o falta de coordinación?
  • ¿Tuviste problemas con el control de los intestinos o de la vejiga?
  • ¿Tienes problemas para respirar?
  • ¿Te diagnosticaron alguna otra enfermedad?
  • ¿Has tenido infecciones últimamente?
  • ¿Te has colocado vacunas últimamente?
  • ¿Has viajado al exterior en el último tiempo? ¿A dónde?
  • ¿Has tenido algún procedimiento médico recientemente?
  • ¿Qué medicamentos recetados o de venta libre tomas regularmente? ¿Cuál es la dosis de cada uno?
March 03, 2020
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