Diagnóstico

Un médico hará el diagnóstico de mielitis transversa según tus respuestas a las preguntas sobre tus signos y síntomas, tu historia clínica, la evaluación clínica de la función nerviosa y los resultados de las pruebas.

Estas pruebas, que pueden indicar inflamación de la médula espinal y descartar otros trastornos, comprenden las siguientes:

  • La resonancia magnética usa un campo magnético y ondas de radio para generar imágenes tridimensionales de los tejidos blandos. Una resonancia magnética puede mostrar inflamación de la médula espinal y otras posibles causas de los síntomas, como anomalías que afectan a la médula espinal o a los vasos sanguíneos.
  • La punción espinal (punción lumbar) utiliza una aguja para extraer una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo, el líquido protector que rodea la médula espinal y el cerebro.

    En algunas personas con mielitis transversa, el líquido cefalorraquídeo puede tener una cantidad elevada fuera de lo normal de glóbulos blancos o proteínas del sistema inmunitario que indican inflamación. El líquido cefalorraquídeo también puede analizarse en busca de infecciones virales o ciertos tipos de cáncer.

  • El análisis de sangre puede consistir en una prueba que controle los anticuerpos asociados con la neuromielitis óptica, una enfermedad en la que la inflamación se produce tanto en la médula espinal como en el nervio del ojo. Las personas con una prueba de anticuerpos positiva tienen más riesgo de experimentar varios ataques de mielitis transversa y requieren tratamiento para evitar ataques en el futuro.

    Otros análisis de sangre pueden identificar infecciones capaces de contribuir con la mielitis transversa o descartar otras causas de los síntomas.

Tratamiento

Existen varias terapias que apuntan a tratar los signos y los síntomas agudos de la mielitis transversa:

  • Esteroides intravenosos. Es probable que te administren esteroides a través de una vena en el brazo durante varios días. Los esteroides ayudan a reducir la inflamación de la médula espinal.
  • Terapia de intercambio de plasma. Las personas que no responden a los esteroides intravenosos pueden necesitar una terapia de intercambio de plasma. Esta terapia consiste en retirar el líquido de color amarillo pálido en el que se suspenden las células sanguíneas (plasma) y reemplazarlo con líquidos especiales.

    No se sabe con exactitud de qué manera esta terapia ayuda a las personas con mielitis transversa, pero es posible que el intercambio de plasma elimine los anticuerpos de la inflamación.

  • Medicamentos antivirales. Algunas personas con infección viral en la médula espinal pueden recibir tratamiento con medicamentos antivirales.
  • Analgésicos. El dolor crónico es una complicación frecuente de la mielitis transversa. Los medicamentos que pueden aliviar el dolor muscular son los analgésicos frecuentes, como el paracetamol (Tylenol y otros), el ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros) y el naproxeno sódico (Aleve).

    La neuralgia puede tratarse con antidepresivos, como la sertralina (Zoloft), y anticonvulsivos, como la gabapentina (Neurontin, Gralise) o la pregabalina (Lyrica).

  • Medicamentos para tratar otras complicaciones. El médico puede recetarte otros medicamentos según sea necesario para tratar problemas tales como la espasticidad muscular, la disfunción urinaria o intestinal, la depresión u otras complicaciones asociadas con la mielitis transversa.
  • Medicamentos para prevenir ataques recurrentes de mielitis transversa. Las personas que tienen anticuerpos asociados con la neuromielitis óptica requieren medicamentos de forma continua, como corticoesteroides o inmunodepresores, para disminuir las posibilidades de tener más ataques de mielitis transversa o de padecer neuritis óptica.

Otras terapias

Otras terapias se centran en la recuperación y el cuidado a largo plazo:

  • Fisioterapia. Esto ayuda a mejorar la fuerza y la coordinación. El fisioterapeuta te puede enseñar cómo usar los dispositivos de asistencia que necesites, como una silla de ruedas, bastones o soportes ortopédicos.
  • Terapia ocupacional. Esto ayuda a las personas con mielitis transversa a aprender nuevas maneras de realizar las actividades cotidianas, como bañarse, preparar la comida y hacer los quehaceres del hogar.
  • Psicoterapia. Un psicoterapeuta puede usar la terapia de conversación para tratar la ansiedad, la depresión, la disfunción sexual y otros problemas emocionales y conductuales que surgen de enfrentar la mielitis transversa.

Pronóstico

Si bien la mayoría de las personas con mielitis transversa se recupera al menos de forma parcial, el proceso puede demorar un año o más. Gran parte de la recuperación ocurre en los primeros tres meses después del episodio y depende mucho de la causa de la mielitis transversa.

Aproximadamente un tercio de las personas con mielitis transversa entra en una de tres categorías después de un episodio:

  • Sin discapacidad o discapacidad leve. Estas personas solo tienen síntomas mínimos y persistentes.
  • Discapacidad moderada. Estas personas pueden moverse, aunque pueden tener dificultad para caminar, entumecimiento u hormigueo, además de problemas en la vejiga o en los intestinos.
  • Discapacidad grave. Es posible que algunas personas necesiten una silla de ruedas de manera permanente y asistencia continua para la atención médica y las actividades cotidianas.

Es difícil predecir el curso de la mielitis transversa. Por lo general, las personas cuyos signos y síntomas aparecen rápidamente tienen un pronóstico menos favorable que aquellas cuyos síntomas aparecen de manera relativamente más lenta.

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Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Preparación para la consulta

Los signos y síntomas que podrían indicar mielitis transversa suelen ser graves y repentinos. Es probable que necesites atención médica de emergencia o inmediata.

Estas son las preguntas que el médico que te atienda puede hacerte:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Con qué velocidad se han manifestado los síntomas?
  • ¿Tienes dolor, hormigueo u otra sensación inusual?
  • ¿Cómo calificarías el dolor en una escala del 1 al 10, siendo 10 lo más intenso?
  • ¿Has tenido debilidad o falta de coordinación?
  • ¿Tuviste problemas con el control de los intestinos o de la vejiga?
  • ¿Tienes problemas para respirar?
  • ¿Te diagnosticaron alguna otra enfermedad?
  • ¿Has tenido infecciones últimamente?
  • ¿Te has colocado vacunas últimamente?
  • ¿Has viajado al exterior en el último tiempo? ¿A dónde?
  • ¿Has tenido algún procedimiento médico recientemente?
  • ¿Qué medicamentos recetados o de venta libre tomas regularmente? ¿Cuál es la dosis de cada uno?
Nov. 17, 2017
References
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