Descripción general

La artritis del pulgar aparece frecuentemente con el envejecimiento y se produce cuando se desgasta el cartílago de los extremos de los huesos que forman la articulación del pulgar, también denominada «articulación carpometacarpiana».

La artritis del pulgar puede causar dolor intenso, inflamación y disminución de la fuerza y la amplitud de movimiento, lo cual dificulta la realización de tareas sencillas, como girar la perilla de las puertas y abrir frascos. Por lo general, el tratamiento comprende una combinación de medicamentos y férulas. La artritis del pulgar grave puede requerir cirugía.

Síntomas

El dolor es el primer síntoma y el más frecuente de la artritis del pulgar. El dolor puede presentarse en la base del pulgar al apretar, asir o pinzar un objeto, o bien, al usar el pulgar para aplicar fuerza.

Otros signos y síntomas pueden ser los siguientes:

  • Inflamación, rigidez y sensibilidad en la base del pulgar
  • Disminución de la fuerza al pinzar o al asir objetos
  • Disminución de la amplitud de movimiento
  • Apariencia agrandada o huesuda de la articulación en la base del pulgar

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico si persisten la inflamación, la rigidez y la sensibilidad en la base del pulgar.

Causas

La artritis del pulgar suele aparecer con el envejecimiento. Las lesiones o traumatismos anteriores de la articulación del pulgar también pueden provocar artritis del pulgar.

En una articulación del pulgar normal, el cartílago recubre los extremos de los huesos, como una almohadilla y permite que los huesos se deslicen suavemente entre sí. En el caso de la artritis del pulgar, este cartílago que recubre los extremos de los huesos se deteriora y la superficie suave se vuelve áspera. Entonces, los huesos se rozan entre sí, lo que provoca la fricción y el daño de la articulación.

El daño de la articulación puede tener como consecuencia el crecimiento de un nuevo hueso a los costados del hueso existente (espolón óseo), que puede producir bultos perceptibles en la articulación del pulgar.

Factores de riesgo

Algunos de los factores que pueden aumentar el riesgo de sufrir artritis del pulgar son:

  • Ser de sexo femenino.
  • Tener más de 40 años.
  • Sufrir de obesidad.
  • Tener ciertas enfermedades hereditarias, como laxitud de los ligamentos de las articulaciones y malformación de las articulaciones.
  • Sufrir lesiones en la articulación del pulgar, como fracturas y esguinces.
  • Padecer enfermedades que cambian la estructura normal y el funcionamiento del cartílago, como por ejemplo, la artritis reumatoide. Si bien la causa más frecuente de la artritis de pulgar es la artrosis, la artritis reumatoide también puede afectar la articulación carpometacarpiana, en general, en un grado menor que las otras articulaciones de la mano.
  • Realizar actividades y trabajos que tensionen mucho la articulación del pulgar.

Feb. 24, 2018
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