Descripción general

La artritis del pulgar es frecuente a medida que se envejece y se produce cuando el cartílago se deteriora en los extremos de los huesos que forman la articulación en la base del pulgar (conocida como articulación carpometacarpiana [CMC]).

La artritis del pulgar puede causar dolor intenso, inflamación y disminución de la fuerza y del rango de movimiento, lo que dificulta la realización de tareas simples, como girar picaportes o abrir frascos. El tratamiento suele incluir una combinación de medicamentos y férulas. La artritis del pulgar grave puede necesitar cirugía.

Síntomas

El dolor es el primer síntoma, y el más frecuente, de la artritis del pulgar. El dolor puede producirse en la base del pulgar cuando sostienes, agarras o pellizcas un objeto, o cuando usas el pulgar para aplicar presión.

Otros signos y síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Inflamación, rigidez y sensibilidad en la base del pulgar
  • Disminución de la fuerza al pellizcar o sostener objetos
  • Disminución de la amplitud del movimiento
  • Aspecto alargado o huesudo de la articulación de la base del pulgar

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta con el médico si presentas sudoración, rigidez o dolor persistente en la base del pulgar.

Causas

La artritis del pulgar suele aparecer con el envejecimiento. Las lesiones o traumatismos anteriores de la articulación del pulgar también pueden provocar artritis del pulgar.

En una articulación del pulgar normal, el cartílago recubre los extremos de los huesos, como una almohadilla y permite que los huesos se deslicen suavemente entre sí. En el caso de la artritis del pulgar, este cartílago que recubre los extremos de los huesos se deteriora y la superficie suave se vuelve áspera. Entonces, los huesos se rozan entre sí, lo que provoca la fricción y el daño de la articulación.

El daño de la articulación puede tener como consecuencia el crecimiento de un nuevo hueso a los costados del hueso existente (espolón óseo), que puede producir bultos perceptibles en la articulación del pulgar.

Factores de riesgo

Algunos de los factores que pueden aumentar el riesgo de sufrir artritis del pulgar son:

  • Ser de sexo femenino.
  • Tener más de 40 años.
  • Sufrir de obesidad.
  • Tener ciertas enfermedades hereditarias, como laxitud de los ligamentos de las articulaciones y malformación de las articulaciones.
  • Sufrir lesiones en la articulación del pulgar, como fracturas y esguinces.
  • Padecer enfermedades que cambian la estructura normal y el funcionamiento del cartílago, como por ejemplo, la artritis reumatoide. Si bien la causa más frecuente de la artritis de pulgar es la artrosis, la artritis reumatoide también puede afectar la articulación carpometacarpiana, en general, en un grado menor que las otras articulaciones de la mano.
  • Realizar actividades y trabajos que tensionen mucho la articulación del pulgar.

Nov. 20, 2018
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