Diagnóstico

La sífilis puede diagnosticarse analizando muestras de lo siguiente:

  • Sangre. Los análisis de sangre pueden confirmar la presencia de anticuerpos que el cuerpo produce para combatir la infección. Los anticuerpos contra la bacteria que causa la sífilis permanecen en el cuerpo durante años, por lo que el análisis puede hacerse para determinar una infección actual o anterior.
  • Líquido cefalorraquídeo. Si se sospecha que tienes complicaciones en el sistema nervioso debido a la sífilis, el médico también puede recomendar la extracción de una muestra de líquido cefalorraquídeo a través de un procedimiento llamado punción lumbar.

A través de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention), el departamento de salud local ofrece servicios para las parejas, que te ayudarán a notificar a tus parejas sexuales que podrían estar infectadas. De esa forma, tus parejas pueden analizarse y tratarse, y podrá limitarse la propagación de la sífilis.

Tratamiento

La sífilis se cura fácilmente cuando se la diagnostica y trata en sus fases tempranas. El tratamiento preferido en todos los estadios es la penicilina, un antibiótico que puede matar al organismo que causa la sífilis. Si eres alérgico a la penicilina, tu médico te puede sugerir otro antibiótico.

Si has tenido la infección por un período menor a un año, una única inyección de penicilina puede detener el avance de la enfermedad. Si has tenido sífilis por más de un año, posiblemente necesites más dosis.

La penicilina es el único tratamiento recomendado para mujeres embarazadas con sífilis. Las mujeres alérgicas a la penicilina pueden someterse a un proceso de desensibilización que les permite usar el medicamento. Aunque recibas tratamiento para la sífilis durante el embarazo, el bebé recién nacido también debería recibir antibióticos.

Es posible que el primer día que recibas el tratamiento, experimentes una reacción conocida como reacción de Jarisch-Herxheimer. Los signos y síntomas incluyen: fiebre, escalofríos, náuseas, dolor intenso y dolor de cabeza. Esta reacción normalmente no dura más que un día.

Seguimiento del tratamiento

Luego de que recibas tratamiento para la sífilis, el médico te pedirá lo siguiente:

  • Realizar análisis de sangre y exámenes periódicos para garantizar que tu cuerpo responde a la dosis usual de penicilina
  • Evitar el contacto sexual hasta que completes el tratamiento y los análisis de sangre indiquen que la infección se curó
  • Notificar a tus parejas sexuales para que se realicen pruebas y obtengan un tratamiento si es necesario
  • Hacerte un examen de VIH

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Finding out you have syphilis can be extremely upsetting. You might experience anger if you feel you've been betrayed, or shame if you think you've infected others.

However, hold off placing blame. Don't assume that your partner has been unfaithful to you. One (or both) of you may have been infected by a past partner.

Preparación para la consulta

Most people don't feel comfortable sharing the details of their sexual experiences, but the doctor's office is one place where you have to provide this information so that you can get the right care.

What you can do

  • Be aware of any pre-appointment restrictions. At the time you make the appointment, ask if there's anything you need to do in advance.
  • Write down any symptoms you're experiencing, including any that may seem unrelated to the reason for which you scheduled the appointment.
  • Make a list of all medications, vitamins or supplements you're taking.
  • Write down questions to ask your doctor.

Some basic questions to ask your doctor include:

  • What's the medical name of the infection I have?
  • How, exactly, is it transmitted?
  • Will it keep me from having children?
  • If I get pregnant, could I give it to my baby?
  • Is it possible to catch this again?
  • Could I have caught this from someone I had sex with only once?
  • Could I give this to someone by having sex with that person just once?
  • How long have I had it?
  • I have other health conditions. How can I best manage them together?
  • Should I not be sexually active while I'm being treated?
  • Does my partner have to go to a doctor to be treated?

What to expect from your doctor

Giving your doctor a complete report of your symptoms and sexual history will help your doctor determine how to best care for you. Here are some of the things your doctor may ask:

  • What symptoms made you decide to come in? How long have you had these symptoms?
  • Are you sexually active with men, women or both?
  • Do you currently have one sex partner or more than one?
  • How long have you been with your current partner or partners?
  • Have you ever injected yourself with drugs?
  • Have you ever had sex with someone who has injected drugs?
  • What do you do to protect yourself from sexually transmitted infections (STIs)?
  • What do you do to prevent pregnancy?
  • Has a doctor or nurse ever told you that you have chlamydia, herpes, gonorrhea, syphilis or HIV?
  • Have you ever been treated for a genital discharge, genital sores, painful urination or an infection of your sex organs?
  • How many sex partners have you had in the past year? In the past two months?
  • When was your most recent sexual encounter?

What you can do in the meantime

If you think you might have syphilis, it's best to avoid sex until you've talked with your doctor. If you do engage in sexual activity before seeing your doctor, be sure to follow safe sex practices, such as using a condom.

Jan. 16, 2019
  1. Sífilis. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention). http://www.cdc.gov/std/syphilis/default.htm. Último acceso: 28 de marzo de 2016.
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