Overview

Supraventricular tachycardia (SVT), also called paroxysmal supraventricular tachycardia, is defined as an abnormally fast heartbeat. It's a broad term that includes many forms of heart rhythm problems (heart arrhythmias) that originate above the ventricles (supraventricular) in the atria or AV node.

A normal heart rate is 60 to 100 beats per minute. A heart rate of more than 100 beats per minute is called a tachycardia (tak-ih-KAHR-dee-uh). This occurs when the electrical impulses that coordinate your heartbeats don't work properly. It may feel like a fluttering or racing heart.

Most people with rare episodes of supraventricular tachycardia live healthy lives without restrictions or interventions. For others, treatment and lifestyle changes can often control or eliminate rapid heartbeats.

Supraventricular tachycardia care at Mayo Clinic

Tipos

Síntomas

La taquicardia supraventricular puede aparecer y desaparecer repentinamente, con períodos de frecuencia cardíaca normal en el medio. Los síntomas pueden durar de unos minutos a algunos días, y algunas personas ni siquiera padecen síntomas.

La taquicardia supraventricular se convierte en un problema cuando ocurre con frecuencia y es constante, particularmente si tienes un daño cardíaco u otros problemas de salud concurrentes.

Los signos y síntomas de taquicardia supraventricular pueden ser:

  • Agitación en el pecho
  • Latidos del corazón rápidos (palpitaciones)
  • Dificultad para respirar
  • Aturdimiento o mareos
  • Sudoración
  • Sensación de golpeteos en el cuello
  • Desmayo (síncope) o desvanecimiento

En el caso de bebés y niños muy pequeños, los signos y síntomas pueden ser difíciles de identificar. La sudoración, una alimentación deficiente, piel pálida y, en los bebés, un pulso cardíaco superior a 200 latidos por minuto pueden indicar taquicardia supraventricular.

Cuándo consultar al médico

Por lo general, la taquicardia supraventricular no es mortal, a menos que padezcas otros trastornos cardíacos; sin embargo, es necesario que hables con el médico si presentas síntomas molestos.

Algunos signos y síntomas, como dificultad para respirar, debilidad, mareos, aturdimiento y desmayo o sensación de desmayo, pueden estar relacionados con una enfermedad grave.

Busca atención médica de urgencia si presentas de repente o con frecuencia cualquiera de estos signos y síntomas en algún momento en que no esperas sentirlos.

En casos extremos, un episodio de taquicardia supraventricular puede provocar pérdida de conocimiento.

Causas

For some people, a supraventricular tachycardia episode is related to an obvious trigger, such as psychological stress, lack of sleep or physical activity. For others, there may be no noticeable trigger. Things that may lead to, or cause, an episode include:

  • Heart failure
  • Thyroid disease
  • Heart disease
  • Chronic lung disease
  • Smoking
  • Drinking too much alcohol
  • Consuming too much caffeine
  • Drug use, such as cocaine and methamphetamines
  • Certain medications, including asthma medications and over-the-counter cold and allergy drugs
  • Surgery
  • Pregnancy
  • Certain health conditions, such as Wolff-Parkinson-White syndrome

¿Qué es un latido normal del corazón?

El corazón está formado por cuatro cavidades: dos cavidades superiores (aurículas) y dos cavidades inferiores (ventrículos). Normalmente, el ritmo del corazón es controlado por un marcapasos natural (el nódulo sinusal), que está ubicado en la aurícula derecha. El nódulo sinusal produce impulsos eléctricos que normalmente dan comienzo a cada latido del corazón.

Desde el nódulo sinusal, los impulsos eléctricos atraviesan las aurículas haciendo que sus músculos se contraigan y bombeen sangre a los ventrículos.

Luego, los impulsos eléctricos llegan a un grupo de células llamado «nódulo auriculoventricular», que normalmente es la única vía para que las señales pasen de las aurículas a los ventrículos.

El nódulo auriculoventricular reduce la velocidad de la señal eléctrica antes de enviarla a los ventrículos. Este leve retraso permite que los ventrículos se llenen de sangre. Cuando los impulsos eléctricos llegan a los músculos de los ventrículos, estos se contraen, lo cual hace que bombeen sangre hacia los pulmones o hacia el resto del cuerpo.

Cuando el corazón está sano, este proceso suele desarrollarse con fluidez, lo cual da como resultado una frecuencia cardíaca normal en reposo de 60 a 100 latidos por minuto.

La taquicardia supraventricular ocurre cuando las conexiones eléctricas defectuosas del corazón o las zonas anormales de actividad eléctrica provocan y mantienen un ritmo cardíaco anormal. Cuando esto sucede, la frecuencia cardíaca se acelera demasiado y no da tiempo suficiente para que el corazón se llene antes de volver a contraerse. Estas contracciones ineficaces del corazón pueden hacer que te sientas aturdido o mareado, debido a que el cerebro no recibe suficiente sangre y oxígeno.

Types of supraventricular tachycardia

There are three major types of supraventricular tachycardia:

  • Atrioventricular nodal reentrant tachycardia (AVNRT). This is the most common type of supraventricular tachycardia in both males and females of any age, although it tends to occur more often in young women.
  • Atrioventricular reciprocating tachycardia (AVRT). AVRT is the second most-common type of supraventricular tachycardia. It's most commonly diagnosed in younger people.
  • Atrial tachycardia. This type of supraventricular tachycardia is more commonly diagnosed in people with coexisting heart disease. Unlike AVNRT and AVRT, which always involve the AV node as part of the faulty connection, atrial tachycardia doesn't involve the AV node.

Other types of supraventricular tachycardia include:

  • Sinus tachycardia
  • Inappropriate sinus tachycardia (IST)
  • Multifocal atrial tachycardia (MAT)
  • Junctional ectopic tachycardia (JET)
  • Nonparoxysmal junctional tachycardia (NPJT)

Factores de riesgo

Supraventricular tachycardia is the most common type of arrhythmia in infants and children. It also tends to occur twice as often in women, particularly pregnant women, though it may occur in either sex.

Other factors that may increase your risk of supraventricular tachycardia include:

  • Age. Some types of supraventricular tachycardia are more common in people who are middle-aged or older.
  • Coronary artery disease, other heart problems and previous heart surgery. Narrowed heart arteries, a heart attack, abnormal heart valves, prior heart surgery, heart failure, cardiomyopathy and other heart damage increase your risk of developing supraventricular tachycardia.
  • Congenital heart disease. Being born with a heart abnormality may affect your heart's rhythm.
  • Thyroid problems. Having an overactive or underactive thyroid gland can increase your risk of supraventricular tachycardia.
  • Drugs and supplements. Certain over-the-counter cough and cold medicines and certain prescription drugs may contribute to an episode of supraventricular tachycardia.
  • Anxiety or emotional stress
  • Physical fatigue
  • Diabetes. Your risk of developing coronary artery disease and high blood pressure greatly increases with uncontrolled diabetes.
  • Obstructive sleep apnea. This disorder, in which your breathing is interrupted during sleep, can increase your risk of supraventricular tachycardia.
  • Nicotine and illegal drug use. Nicotine and illegal drugs, such as amphetamines and cocaine, may profoundly affect the heart and trigger an episode of supraventricular tachycardia.

Complicaciones

Over time, untreated and frequent episodes of supraventricular tachycardia may weaken the heart and lead to heart failure, particularly if you have other coexisting medical conditions.

In extreme cases, an episode of supraventricular tachycardia may cause unconsciousness or cardiac arrest.

Prevención

To prevent an episode of supraventricular tachycardia, it's important to know what triggers the episodes to occur and try to avoid them. You might want to try:

  • Eating a heart-healthy diet
  • Increasing your physical activity
  • Avoiding smoking
  • Keeping a healthy weight
  • Limiting or avoiding alcohol
  • Reducing stress
  • Getting plenty of rest
  • Using over-the-counter medications with caution, as some cold and cough medications contain stimulants that may trigger a rapid heartbeat
  • Avoiding stimulant drugs such as cocaine and methamphetamines

For most people with supraventricular tachycardia, moderate amounts of caffeine do not trigger an episode. Large amounts of caffeine should be avoided, however.

Consider keeping a diary to help identify your triggers. Track your heart rate, symptoms and activity at the time of an SVT episode.

Taquicardia supraventricular care at Mayo Clinic

Feb. 11, 2017
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