Descripción general

La taquicardia supraventricular, también conocida como «taquicardia supraventricular paroxística», se refiere a los latidos del corazón anormalmente rápidos. Es un término amplio que comprende muchas formas de problemas en la frecuencia cardíaca (arritmias cardíacas) que se originan sobre los ventrículos (supraventricular) de la aurícula o del nódulo auriculoventricular.

Una frecuencia cardíaca normal es de 60 a 100 latidos por minuto. Una frecuencia cardíaca superior a los 100 latidos por minuto se denomina «taquicardia». Ocurre cuando los impulsos eléctricos que coordinan los latidos del corazón no funcionan correctamente. Puede sentirse como una vibración o aceleración en el corazón.

La mayoría de las personas que padecen episodios poco frecuentes de taquicardia supraventricular tienen vidas saludables sin restricciones ni intervenciones. Para otras personas, los tratamientos y los cambios en el estilo de vida, a menudo, pueden controlar o eliminar los latidos del corazón rápidos.

Atención de la taquicardia supraventricular en Mayo Clinic

Tipos

Síntomas

La taquicardia supraventricular puede aparecer y desaparecer repentinamente, con períodos de frecuencia cardíaca normal en el medio. Los síntomas pueden durar de unos minutos a algunos días, y algunas personas ni siquiera padecen síntomas.

La taquicardia supraventricular se convierte en un problema cuando ocurre con frecuencia y es constante, particularmente si tienes un daño cardíaco u otros problemas de salud concurrentes.

Los signos y síntomas de taquicardia supraventricular pueden ser:

  • Agitación en el pecho
  • Latidos del corazón rápidos (palpitaciones)
  • Dificultad para respirar
  • Aturdimiento o mareos
  • Sudoración
  • Sensación de golpeteos en el cuello
  • Desmayo (síncope) o desvanecimiento

En el caso de bebés y niños muy pequeños, los signos y síntomas pueden ser difíciles de identificar. La sudoración, una alimentación deficiente, piel pálida y, en los bebés, un pulso cardíaco superior a 200 latidos por minuto pueden indicar taquicardia supraventricular.

Cuándo consultar al médico

Por lo general, la taquicardia supraventricular no es mortal, a menos que padezcas otros trastornos cardíacos; sin embargo, es necesario que hables con el médico si presentas síntomas molestos.

Algunos signos y síntomas, como dificultad para respirar, debilidad, mareos, aturdimiento y desmayo o sensación de desmayo, pueden estar relacionados con una enfermedad grave.

Busca atención médica de urgencia si presentas de repente o con frecuencia cualquiera de estos signos y síntomas en algún momento en que no esperas sentirlos.

En casos extremos, un episodio de taquicardia supraventricular puede provocar pérdida de conocimiento.

Causas

Para algunas personas, los episodios de taquicardia supraventricular están relacionados con un desencadenante evidente, como el estrés psicológico, la falta de sueño o la actividad física. En otras, es posible que no haya un desencadenante evidente. Algunos factores que pueden provocar o causar un episodio son:

  • Insuficiencia cardíaca
  • Enfermedad tiroidea
  • Enfermedad cardíaca
  • Enfermedad pulmonar crónica
  • Tabaquismo
  • Beber demasiado alcohol
  • Consumir demasiada cafeína
  • Uso de drogas, como la cocaína y las metanfetaminas
  • Ciertos medicamentos, como los medicamentos contra el asma y los de venta libre, tanto para el resfrío como para las alergias
  • Cirugía
  • Embarazo
  • Ciertas enfermedades, como el síndrome de Wolff-Parkinson-White

¿Qué es un latido normal del corazón?

El corazón está formado por cuatro cavidades: dos cavidades superiores (aurículas) y dos cavidades inferiores (ventrículos). Normalmente, el ritmo del corazón es controlado por un marcapasos natural (el nódulo sinusal), que está ubicado en la aurícula derecha. El nódulo sinusal produce impulsos eléctricos que normalmente dan comienzo a cada latido del corazón.

Desde el nódulo sinusal, los impulsos eléctricos atraviesan las aurículas haciendo que sus músculos se contraigan y bombeen sangre a los ventrículos.

Luego, los impulsos eléctricos llegan a un grupo de células llamado «nódulo auriculoventricular», que normalmente es la única vía para que las señales pasen de las aurículas a los ventrículos.

El nódulo auriculoventricular reduce la velocidad de la señal eléctrica antes de enviarla a los ventrículos. Este leve retraso permite que los ventrículos se llenen de sangre. Cuando los impulsos eléctricos llegan a los músculos de los ventrículos, estos se contraen, lo cual hace que bombeen sangre hacia los pulmones o hacia el resto del cuerpo.

Cuando el corazón está sano, este proceso suele desarrollarse con fluidez, lo cual da como resultado una frecuencia cardíaca normal en reposo de 60 a 100 latidos por minuto.

La taquicardia supraventricular ocurre cuando las conexiones eléctricas defectuosas del corazón o las zonas anormales de actividad eléctrica provocan y mantienen un ritmo cardíaco anormal. Cuando esto sucede, la frecuencia cardíaca se acelera demasiado y no da tiempo suficiente para que el corazón se llene antes de volver a contraerse. Estas contracciones ineficaces del corazón pueden hacer que te sientas aturdido o mareado, debido a que el cerebro no recibe suficiente sangre y oxígeno.

Tipos de taquicardia supraventricular

Existen tres tipos principales de taquicardia supraventricular:

  • Taquicardia por reentrada del nódulo auriculoventricular. Es el tipo más frecuente de taquicardia supraventricular tanto en hombres como mujeres de cualquier edad, aunque suele ocurrir con más frecuencia en mujeres jóvenes.
  • Taquicardia recíproca auriculoventricular. La taquicardia recíproca auriculoventricular es el segundo tipo más frecuente de taquicardia supraventricular. Se diagnostica con mayor frecuencia en personas jóvenes.
  • Taquicardia auricular. Este tipo de taquicardia supraventricular se diagnostica, con mayor frecuencia, en personas con una enfermedad cardíaca concomitante. Mientras la taquicardia por reentrada del nódulo auriculoventricular y la taquicardia recíproca auriculoventricular siempre involucran al nódulo auriculoventricular como parte de la conexión defectuosa, la taquicardia auricular no involucra dicho nódulo.

Otros tipos de taquicardia supraventricular son:

  • Taquicardia sinusal
  • Taquicardia sinusal inapropiada
  • Taquicardia auricular multifocal
  • Taquicardia ectópica de la unión
  • Taquicardia de la unión no paroxística

Factores de riesgo

La taquicardia supraventricular es el tipo más frecuente de arritmia en bebés y niños. También suele ocurrir con el doble de frecuencia en mujeres, especialmente en embarazadas, aunque puede presentarse en ambos sexos.

Otros factores que pueden aumentar el riesgo de tener taquicardia supraventricular son:

  • Edad. Algunos tipos de taquicardia supraventricular son más frecuentes en personas de mediana edad o mayores.
  • Enfermedad de las arterias coronarias, otros problemas cardíacos y cirugía previa del corazón. Las arterias estrechadas del corazón, un ataque cardíaco, las válvulas cardíacas anormales, una cirugía previa del corazón, una insuficiencia cardíaca, una cardiomiopatía y otros daños cardíacos aumentan el riesgo de sufrir taquicardia supraventricular.
  • Enfermedad cardíaca congénita. Nacer con una anomalía en el corazón puede afectar el ritmo cardíaco.
  • Problemas de tiroides. Tener una glándula tiroides hipoactiva o hiperactiva puede aumentar el riesgo de padecer taquicardia supraventricular.
  • Medicinas y suplementos. Ciertos medicamentos antigripales y para la tos de venta libre, así como determinados medicamentos recetados, pueden contribuir a la aparición de un episodio de taquicardia supraventricular.
  • Ansiedad o estrés emocional
  • Fatiga física
  • Diabetes. El riesgo de sufrir enfermedad de las arterias coronarias y presión arterial alta aumenta, en gran medida, cuando la diabetes no se controla.
  • Apnea obstructiva del sueño. Este trastorno, en el cual se interrumpe la respiración durante el sueño, puede aumentar el riesgo de padecer taquicardia supraventricular.
  • Uso de nicotina y drogas ilegales. La nicotina y las drogas ilegales, como las anfetaminas y la cocaína, pueden afectar profundamente el corazón y provocar un episodio de taquicardia supraventricular.

Complicaciones

Con el paso del tiempo, los episodios frecuentes y sin tratar de taquicardia supraventricular pueden debilitar el corazón y dar lugar a una insuficiencia cardíaca, particularmente si tienes otras enfermedades concomitantes.

En casos extremos, un episodio de taquicardia supraventricular puede provocar pérdida del conocimiento o un paro cardíaco.

Prevención

A fin de evitar un episodio de taquicardia supraventricular, es importante saber cuáles son los desencadenantes de los episodios e intentar evitarlos. Tal vez, quieras intentar:

  • Seguir una dieta saludable para el corazón
  • Aumentar la actividad física
  • Evitar fumar
  • Mantener un peso saludable
  • Limitar o evitar el consumo de alcohol
  • Reducir el estrés
  • Descansar mucho
  • Utilizar medicamentos de venta libre con precaución, ya que algunos medicamentos contra el resfriado y la tos contienen estimulantes que pueden provocar latidos rápidos del corazón
  • Evitar el consumo de drogas estimulantes, como la cocaína y las metanfetaminas

Para la mayoría de las personas que sufren taquicardia supraventricular, beber una cantidad moderada de cafeína no desencadena un episodio. Sin embargo, deben evitar beber grandes cantidades de cafeína.

Considera llevar un diario para identificar los desencadenantes. Controla la frecuencia, actividad y síntomas cardíacos en el momento en que sufras un episodio de taquicardia supraventricular.

Taquicardia supraventricular - atención en Mayo Clinic

March 08, 2018
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