Diagnóstico

Si sobrevives a un paro cardíaco repentino, el médico tratará de saber qué lo causó para ayudar a prevenir futuros episodios. Algunas de las pruebas que el médico puede recomendarte incluyen:

Electrocardiograma (ECG)

Durante un ECG, los sensores (electrodos) que pueden detectar la actividad eléctrica del corazón se encuentran pegados a tu pecho y, algunas veces, a tus extremidades. Un ECG puede revelar alteraciones de la frecuencia cardíaca o detectar patrones eléctricos anormales, tales como el intervalo QT prolongado, que aumentan el riesgo de sufrir una muerte súbita.

Análisis de sangre

Se podría analizar una muestra de sangre para verificar los niveles de potasio, magnesio, hormonas y otros químicos que pueden afectar la capacidad de funcionamiento del corazón. Otros análisis de sangre pueden detectar lesiones cardíacas recientes y ataques cardíacos.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

Estas pueden incluir lo siguiente:

  • Radiografía de tórax. Permite al médico ver el tamaño y la forma del corazón, y los vasos sanguíneos. También puede mostrar la presencia de la insuficiencia cardíaca.
  • Ecocardiograma. Un ecocardiograma usa ondas sonoras para producir una imagen del corazón. Puede ayudar a identificar el área del corazón que se dañó a causa de un ataque cardíaco y que no bombea lo suficiente, o detecta problemas en las válvulas cardíacas.

    Este análisis junto a otros, que incluyen la exploración nuclear, la IRM, la TC y el cateterismo cardíaco, pueden determinar la capacidad de bombeo del corazón al medir lo que se conoce como fracción de eyección, uno de los factores más importantes de predicción del riesgo de paro cardíaco repentino. La fracción de eyección hace referencia al porcentaje de sangre que se bombea de un ventrículo lleno con cada latido.

    Una fracción de eyección normal es del 50 % al 70 %. Una fracción de eyección inferior al 40 % aumenta el riesgo de sufrir un paro cardíaco repentino.

  • Tomografía nuclear. Este análisis, que suele hacerse con una prueba de esfuerzo, ayuda a identificar los problemas de circulación sanguínea del corazón. Se inyectan cantidades pequeñas de un material radioactivo, como el talio, en el torrente sanguíneo. Las cámaras especiales pueden detectar el material radioactivo a medida que fluye a través del corazón y los pulmones.
  • Cateterismo coronario (angiografía). Durante este procedimiento, se inyecta un tinte líquido en las arterias del corazón a través de un tubo largo y delgado (catéter) que se inserta en una arteria (por lo general del brazo) que va hasta las arterias del corazón. A medida que el tinte llena las arterias, estas se hacen visibles a las radiografías y se filman para revelar las áreas obstruidas.

    Mientras el catéter se encuentra en posición, es posible que el médico intente tratar la obstrucción al abrir la arteria (angioplastia) y la inserción de un stent para mantenerla abierta.

Tratamiento

El paro cardíaco repentino requiere acción inmediata para la supervivencia.

RCP

La RCP inmediata es de suma importancia para el tratamiento del paro cardíaco repentino. Ya que mantiene una circulación de sangre rica en oxígeno en los órganos vitales, la RCP puede proporcionar un enlace vital hasta que se encuentra disponible la atención de emergencia más avanzada.

Si no sabes RCP y alguien pierde la consciencia cerca de ti, llama al 911 o al número de emergencias. Luego, si la persona no respira con normalidad, aplica presión con fuerza y rapidez en su pecho (a una velocidad de 100 a 120 compresiones por minuto), dejando que el pecho se levante por completo entre las compresiones. Continua hasta tener un desfibrilador automático externo (AED) o hasta que llegue el personal de emergencias.

Desfibrilación

La atención avanzada para una fibrilación ventricular, un tipo de arritmia que puede causar un paro cardíaco repentino, por lo general, incluye el suministro de una descarga eléctrica a través de la pared torácica hasta el corazón. El procedimiento, llamado desfibrilación, detiene el corazón y el ritmo caótico momentáneamente. Por lo general, esto permite que el corazón reanude su ritmo normal.

Los desfibriladores están programados para reconocer la fibrilación ventricular y enviar un choque solo cuando corresponda. Estos desfibriladores portátiles están cada vez más disponibles en los lugares públicos, incluidos aeropuertos, centros comerciales, casinos, gimnasios y centros comunitarios y de la tercera edad.

En la sala de urgencias

Una vez que llegues a la sala de emergencias, el personal médico trabajará para estabilizar tu afección y tratar un posible ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca o desequilibrio de electrolitos. Es posible que te administren medicamentos para estabilizar el ritmo cardíaco.

Tratamiento prolongado

Después de tu recuperación, el médico hablará contigo o tu familia sobre qué otras pruebas podrían ayudar a determinar la causa del paro cardíaco. El médico también hablará contigo sobre opciones de procedimiento preventivo para reducir el riesgo de tener otro paro cardíaco.

Las opciones de tratamiento podrían incluir las siguientes:

  • Medicamentos. Los médicos utilizan varios fármacos antiarrítmicos para un tratamiento de emergencia o un tratamiento a largo plazo de arritmias o complicaciones potenciales de una arritmia. Un tipo de medicamentos llamado betabloqueantes se utiliza comúnmente en personas que corren riesgo de tener un paro cardíaco repentino. Como efecto secundario, un fármaco antiarrítmico podría hacer que la arritmia ocurra con más frecuencia, o incluso causar una nueva arritmia.

    Otros posibles medicamentos para tratar la enfermedad que generó la arritmia son un inhibidor de enzima convertidora de angiotensina y fármacos bloqueantes de los canales del calcio.

  • Desfibrilador cardioversor implantable. Una vez que tu condición se estabiliza, el médico probablemente recomendará un desfibrilador cardioversor implantable, una unidad a batería que se coloca en tu cuerpo cerca de la clavícula izquierda. Uno o más cables con electrodos en las puntas van desde el desfibrilador cardioversor implantable a través de las venas hasta el corazón.

    El desfibrilador cardioversor implantable monitorea de manera constante tu ritmo cardíaco. Si detecta un ritmo demasiado lento, modera el ritmo del corazón como lo haría un marcapasos. Si el dispositivo detecta un cambio peligroso en el ritmo cardíaco, comienza a enviar descargas de energía alta o baja para restablecer el ritmo cardíaco normal.

  • Angioplastia coronaria. Este procedimiento abre las arterias coronarias bloqueadas, permitiendo que la sangre fluya más libremente al corazón, lo que podría reducir el riesgo de padecer una arritmia grave. Se pasa un tubo largo y delgado (catéter) a través de una arteria, generalmente en la pierna, hasta una arteria bloqueada en el corazón. Este catéter está equipado con una punta de balón que se infla brevemente para abrir la arteria bloqueada.

    Al mismo tiempo, es posible que se inserte un stent de malla metálica en la arteria para mantenerla abierta a largo plazo, restaurando así el flujo de sangre al corazón. La angioplastia coronaria se puede realizar junto con un cateterismo coronario (angiografía), un procedimiento que los médicos realizan para localizar arterias al corazón que se han estrechado.

  • Cirugía de bypass de la arteria coronaria. Esta cirugía, también llamada injerto-puente de arteria coronaria, implica suturar venas o arterias en el lugar en un sitio más allá de una arteria coronaria bloqueada o estrecha (creando un puente sobre la sección estrecha), restaurando el flujo de sangre al corazón. Esto puede mejorar el suministro de sangre al corazón y reducir la frecuencia de latidos acelerados.

  • Ablación por radiofrecuencia con catéter. Este procedimiento se puede utilizar para bloquear una única vía eléctrica anormal. Uno o más catéteres se insertan a través de los vasos sanguíneos hasta el corazón. Se posicionan a lo largo de las vías eléctricas identificadas por el médico como causas de la arritmia.

    Los electrodos en las puntas del catéter se calientan con energía de radiofrecuencia. Esto destruye (extirpa) una pequeña sección de tejido cardíaco y crea un bloqueo eléctrico a lo largo de la vía que está causando la arritmia para detenerla.

  • Cirugía cardíaca correctiva. Si tienes una deformidad congénita del corazón, una válvula defectuosa o una enfermedad del tejido cardíaco debido a una cardiomiopatía, una cirugía para corregir la anomalía podría mejorar el ritmo cardíaco y el flujo sanguíneo, reduciendo el riesgo de tener una arritmia mortal.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Para vivir un estilo de vida saludable para el corazón, implementa lo siguiente:

  • No fumes.
  • Alcanza y mantén un peso saludable.
  • Si bebes alcohol, hazlo con moderación, no más de una bebida al día para mujeres y hombres mayores de 65 años y no más de dos bebidas al día para hombres más jóvenes.
  • Sigue una dieta de alimentos saludables para el corazón.
  • Mantente activo físicamente.
  • Controla el estrés.

Medicamentos

Si padeces una enfermedad cardíaca o alguna enfermedad que te haga más propenso a padecer una enfermedad cardíaca, es posible que el médico te recomiende tomar medidas para mejorar tu salud, como tomar medicamentos para el colesterol alto o controlar la diabetes.

Si tienes una determinada enfermedad cardíaca que aumenta el riesgo de padecer un paro cardíaco repentino, es posible que el médico te recomiende medicamentos antiarrítmicos.

Dispositivos

Si tienes un riesgo conocido de paro cardíaco, el médico te podría recomendar un desfibrilador cardioversor implantable (DCI). Podrías considerar comprar un desfibrilador externo automático (AED) para utilizarlo en tu hogar. Evalúalo con tu médico. Los AED pueden ser costosos y no siempre están cubiertos por el seguro de salud.

Capacitación

Si vives con alguien que está en riesgo de sufrir un paro cardíaco repentino, es importante que estés capacitado en RCP. La Cruz Roja Americana y otras organizaciones ofrecen cursos de RCP y uso de desfibriladores.

Estar capacitado ayudará no solo a tu ser querido, sino que tu capacitación podría ayudar a otros. Mientras más gente sepa cómo responder a una emergencia cardíaca, mayor será la tasa de supervivencia para un paro cardíaco repentino.

Paro cardíaco repentino - atención en Mayo Clinic

Feb. 05, 2019
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