Diagnóstico

Durante la visita, el proveedor de atención médica busca pistas que puedan indicar la presencia de factores que contribuyen a tu problema. Tu cita probablemente incluirá lo siguiente:

  • Antecedentes médicos
  • Examen físico, que puede incluir un examen rectal y uno pélvico en el caso de las mujeres
  • Análisis de una muestra de orina para detectar infecciones, rastros de sangre u otras anomalías
  • Breve examen neurológico para identificar problemas en los nervios pélvicos
  • Prueba de esfuerzo urinario, en la que el proveedor de atención médica observa la pérdida de orina cuando toses o haces fuerza

Exámenes para analizar la función de la vejiga

Los casos comunes de incontinencia urinaria, por lo general, no requieren pruebas adicionales. Sin embargo, en algunos casos, el proveedor de atención médica podría solicitar pruebas para evaluar el funcionamiento de la vejiga, la uretra y el esfínter (estudios urodinámicos).

Entre las pruebas para analizar la función de la vejiga, se pueden incluir las siguientes:

  • Mediciones del residuo posterior a la micción. El proveedor de atención médica puede recomendarte esta prueba si hay motivos de preocupación acerca de tu habilidad para vaciar la vejiga por completo, en particular, si eres una persona mayor, te has sometido a una cirugía de la vejiga anteriormente o tienes diabetes. Esta prueba puede determinar si la vejiga funciona correctamente.

    Un especialista usa una ecografía, que traduce las ondas de sonido en una imagen para ver cuánta orina queda en la vejiga después de orinar. En algunos casos, se pasa una sonda fina (catéter) por la uretra hasta la vejiga. El catéter drena la orina remanente, que luego se puede medir.

  • Medición de la presión en la vejiga. La cistometría es una prueba que mide la presión en la vejiga y en la región circundante mientras se llena la vejiga. El proveedor de atención médica puede recomendar esta prueba para detectar la incontinencia por esfuerzo si has tenido una enfermedad neurológica de la médula espinal.

    Se usa un catéter para llenar la vejiga lentamente con un líquido tibio. A medida que la vejiga se llena, te pueden pedir que tosas o te agaches para comprobar si hay pérdidas. Este procedimiento se puede combinar con un estudio de presión-flujo que indica la presión que la vejiga tiene que ejercer para vaciarse por completo.

  • Creación de imágenes de la vejiga en funcionamiento. La videourodinámica es una prueba que usa técnicas de diagnóstico por imágenes para crear imágenes de la vejiga mientras se llena y se vacía. Progresivamente, se inyecta un líquido tibio (mezclado con un tinte que se puede ver en las radiografías) en la vejiga a través de un catéter mientras se registran las imágenes. Cuando la vejiga está llena, se siguen tomando imágenes mientras orinas para vaciar la vejiga.
  • Cistoscopia. Para esta prueba, se utiliza un endoscopio que se inserta en la vejiga para detectar la presencia de obstrucciones o anomalías en la vejiga y la uretra. Este procedimiento se suele realizar en el consultorio.

Tú y el proveedor de atención médica deben analizar los resultados de las pruebas y determinar cómo influyen en tu estrategia de tratamiento.

Tratamiento

Es posible que el proveedor de atención médica te recomiende una combinación de estrategias para tratar la incontinencia. Si se identifica una causa subyacente o un factor que contribuye a causar este trastorno, como una infección de las vías urinarias, también recibirás tratamiento para esa afección.

Terapias de comportamiento

Las terapias de comportamiento pueden ayudar a eliminar o a disminuir los episodios de incontinencia urinaria por esfuerzo. Los tratamientos que el médico puede recomendarte son los siguientes:

  • Ejercicios para fortalecer los músculos del suelo pélvico. El proveedor de atención médica o fisioterapeuta pueden ayudarte a que aprendas a hacer los ejercicios de Kegel para fortalecer los músculos del suelo pélvico y el esfínter urinario. Al igual que cualquier otra rutina de ejercicio, los beneficios de los ejercicios de Kegel dependen de la regularidad con la que los hagas.

    Junto con los ejercicios de Kegel, puede usarse una técnica llamada biorretroalimentación para que sean más eficaces. La biorretroalimentación implica el uso de sensores de presión o estimulación eléctrica para reforzar las contracciones musculares adecuadas.

  • Consumo de líquidos. El proveedor de atención médica puede recomendarte cuánto y cuándo debes consumir líquidos durante el día y la noche. Sin embargo, no limites tanto lo que bebes hasta el punto de deshidratarte.

    El proveedor de atención médica también puede sugerirte que evites las bebidas con cafeína, carbonatadas y alcohólicas, que pueden irritar y afectar la función de la vejiga en algunas personas. Si ves que el uso de horarios para tomar líquidos y evitar ciertas bebidas mejoran significativamente las pérdidas, tendrás que decidir si vale la pena hacer estos cambios en tu alimentación.

  • Cambios saludables en el estilo de vida. Dejar de fumar, bajar el exceso de peso o tratar la tos crónica son cambios que disminuyen el riesgo de padecer incontinencia urinaria por esfuerzo y mejoran los síntomas.
  • Entrenamiento de la vejiga. El proveedor de atención médica podría recomendarte un horario para ir al baño si tienes incontinencia urinaria mixta. Vaciar la vejiga con más frecuencia puede reducir la cantidad o la gravedad de los episodios de incontinencia urinaria por urgencia.

Medicamentos

En los Estados Unidos, no hay medicamentos aprobados para tratar específicamente la incontinencia de esfuerzo. Sin embargo, el antidepresivo duloxetina (Cymbalta, Drizalma Sprinkle) se utiliza en Europa para tratar este cuadro.

Los síntomas vuelven rápidamente cuando se suspende el medicamento. Las náuseas son el efecto secundario más común por el que se deja de tomar el medicamento.

Dispositivos

Ciertos dispositivos diseñados para las mujeres pueden ayudar a controlar la incontinencia de esfuerzo, entre ellos se incluyen los siguientes:

  • Pesario vaginal. Un proveedor de atención médica adapta y coloca un pesario especial para la incontinencia urinaria, que es un dispositivo que tiene forma de anillo y dos protuberancias que se apoyan a ambos lados de la uretra. Este dispositivo ayuda a sostener la base de la vejiga para evitar pérdidas de orina mientras haces una actividad, sobre todo si la vejiga se cayó (prolapso).

    Es una buena opción si deseas evitar una cirugía. El pesario se debe retirar y limpiar con regularidad. Los pesarios se utilizan principalmente en personas que también tienen prolapso de los órganos pélvicos.

  • Inserciones uretrales. Se introduce un pequeño dispositivo desechable similar a un tampón en la uretra que actúa como barrera para prevenir pérdidas. Se suele utilizar para prevenir la incontinencia urinaria mientras haces una actividad específica, pero también se puede usar durante todo el día.

    Las inserciones uretrales pueden usarse hasta ocho horas al día. Por lo general, las inserciones uretrales se utilizan solo para actividades pesadas, como levantar objetos repetidamente, correr o jugar al tenis.

Cirugía

Las intervenciones quirúrgicas que se realizan para tratar la incontinencia urinaria de esfuerzo están pensadas para que el esfínter cierre mejor o para sostener el cuello de la vejiga. Las opciones de cirugía incluyen las siguientes:

  • Procedimiento con cabestrillo. Esta es la operación más común que se les realiza a las mujeres que tienen incontinencia urinaria por esfuerzo. El cirujano utiliza el propio tejido del paciente, un material sintético (malla) o tejido animal o de donantes para crear un cabestrillo o una especie de soporte que sirve para sostener la uretra.

    El procedimiento con cabestrillo también se les realiza a los hombres que tienen incontinencia urinaria por esfuerzo leve y, para algunos, logra aliviar los síntomas.

  • Materiales de relleno inyectables. En este procedimiento, se inyectan geles o polisacáridos sintéticos en los tejidos que rodean la parte superior de la uretra. Estos materiales aumentan el tamaño del área que rodea la uretra para que el esfínter pueda cerrarse mejor.
  • Colposuspensión retropúbica. En este procedimiento quirúrgico, se realizan suturas en los ligamentos del pubis para levantar y sostener los tejidos que están cerca del cuello de la vejiga y la parte superior de la uretra. Esta cirugía se puede hacer por vía laparoscópica o a través de una incisión en el abdomen.
  • Esfínter artificial inflable. Este dispositivo que se implanta quirúrgicamente se utiliza para tratar a los hombres. Se coloca un manguito alrededor de la parte superior de la uretra que reemplaza la función del esfínter. El manguito se conecta mediante tubos a un globo que regula la presión en la región pélvica y a una bomba de operación manual en el escroto.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Las prácticas de un estilo de vida saludable pueden aliviar los síntomas de la incontinencia urinaria por esfuerzo. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Pierde los kilos de más. Si tienes sobrepeso, tu índice de masa corporal (IMC) es de 25 o más, bajar los kilos de más puede ayudarte a reducir la presión general sobre la vejiga y los músculos del piso pélvico. Una pérdida moderada de peso puede mejorar notablemente la incontinencia por esfuerzo. Habla con tu médico para que te ayude a perder peso.
  • Agrega fibra a tu dieta. Si el estreñimiento crónico contribuye a la incontinencia urinaria, mantener una evacuación intestinal blanda y regular reduce la presión puesta sobre los músculos del piso pélvico. Prueba ingerir comidas con alto contenido de fibras, como cereales integrales, legumbres, frutas y verduras, para aliviar y prevenir el estreñimiento.
  • Evita las comidas y bebidas que puedan irritar la vejiga. Si crees que comer chocolate o beber café o té (regular o descafeinado) tiende a hacerte orinar y tener pérdidas con mayor frecuencia, prueba eliminar esa bebida, especialmente los días que realmente no quieres sentir molestias por la incontinencia urinaria.
  • No fumar. Fumar puede provocar tos crónica grave, lo que puede agravar los síntomas de incontinencia urinaria por esfuerzo. Fumar también es un factor en muchos casos de cáncer de vejiga.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Los tratamientos para la incontinencia de esfuerzo a menudo pueden reducir sustancialmente, y posiblemente eliminar, las pérdidas de orina. Algunas personas todavía tienen pérdidas de orina de vez en cuando. Estar preparado puede ayudarte a sobrellevar la situación.

Preparación para la consulta

Es posible que el proveedor de atención médica te pida que completes un cuestionario para hacer una evaluación preliminar de tus síntomas de incontinencia de esfuerzo. También es posible que te pida que lleves un diario del funcionamiento de la vejiga durante algunos días. En un diario del funcionamiento de la vejiga, registras los horarios en que ingieres líquidos, la cantidad y el tipo de líquidos, así como los horarios en que orinas y qué cantidad. Además, registras cuándo tienes episodios de incontinencia.

El diario puede revelar patrones que ayudarán al proveedor de atención médica a comprender tus síntomas y a identificar los factores que contribuyen al problema. Es posible que esto reduzca la necesidad de hacer pruebas diagnósticas más invasivas.

Las pruebas diagnósticas especializadas pueden requerir la remisión a un especialista en trastornos urinarios (urólogo) para hombres y mujeres o a un especialista en trastornos urinarios femeninos (uroginecólogo).

Qué puedes hacer

Para aprovechar al máximo la consulta con el proveedor de atención médica, prepárate con anticipación:

  • Haz una lista de todos los síntomas que tienes. Incluso cuándo ocurren las pérdidas de orina.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, plantas medicinales o suplementos de vitaminas que tomas. Algunos suplementos de venta libre pueden irritar las vías urinarias. Agrega las dosis y con qué frecuencia tomas los medicamentos.
  • Pídele a un familiar o a un amigo cercano que te acompañe. Es posible que recibas mucha información durante la visita, y puede ser difícil recordar todo.
  • Prepara una lista de preguntas para hacerle al proveedor de atención médica. Añade primero las preguntas más importantes para asegurarte de abordar esos temas.

En el caso de la incontinencia urinaria, entre las preguntas básicas para hacerle al proveedor de atención médica se incluyen las siguientes:

  • ¿Mi incontinencia urinaria empeorará?
  • ¿Los ejercicios del suelo pélvico podrían ayudarme? ¿Cómo los hago?
  • ¿Cómo afecta mi peso a esta afección?
  • ¿Los medicamentos que tomo podrían estar agravando esta afección?
  • ¿Qué pruebas podría necesitar para determinar la causa de mi incontinencia?
  • ¿Necesitaré una cirugía?

No dudes en hacer otras preguntas a medida que te surjan durante la cita médica.

Qué esperar del médico

Prepárate para responder preguntas que te haga el proveedor de atención médica. Entre las preguntas que te pueden hacer se incluyen las siguientes:

  • ¿Con qué frecuencia tienes pérdidas de orina?
  • Cuando tienes pérdidas de orina, ¿se trata solo de unas gotas o empapas la ropa?
  • ¿Alguna vez notas que vas a tener pérdidas de orina?
  • ¿Tienes pérdidas de orina cuando te ejercitas?
  • ¿Te levantas durante la noche para orinar? ¿Con qué frecuencia?
  • En general, ¿cuál es tu ingesta de líquidos diaria?
  • ¿Hay algo que parece mejorar la incontinencia? ¿Y hay algo que parece empeorarla?
  • ¿Qué es lo que más te molesta de la incontinencia urinaria?
  • ¿También tienes incontinencia fecal? ¿Con qué frecuencia? ¿Esto hace que limites tus actividades?
  • ¿Tienes la sensación de que algo se "cae" de la pelvis o la vagina?

Incontinencia de esfuerzo - atención en Mayo Clinic

March 22, 2022
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