Diagnóstico

Durante tu visita, el médico buscará indicios que permitan identificar los factores que contribuyen a tu problema. Tu cita probablemente conste de lo siguiente:

  • Antecedentes médicos
  • Examen físico, que puede incluir un examen rectal y un examen pélvico para las mujeres
  • Análisis de una muestra de orina para detectar infecciones, rastros de sangre u otras anomalías
  • Breve examen neurológico para identificar problemas en los nervios pélvicos
  • Prueba de esfuerzo urinario, en el cual el médico observa la pérdida de orina cuando toses o haces fuerza

Pruebas para evaluar la función de la vejiga

Los casos comunes de incontinencia urinaria no suelen requerir pruebas adicionales. Sin embargo, en algunos casos, tu médico podría solicitar pruebas para evaluar el funcionamiento de la vejiga, la uretra y el esfínter (estudios urodinámicos).

Los exámenes para analizar la función de la vejiga pueden ser:

  • Mediciones de orina residual posterior a la micción. Tu médico puede recomendarte este examen si hay motivos de preocupación acerca de tu habilidad para vaciar la vejiga por completo, particularmente si eres una persona mayor, te has sometido a una cirugía de la vejiga anteriormente o tienes diabetes. Este examen puede determinar el funcionamiento de la vejiga.

    Un especialista utiliza una ecografía, que traduce las ondas de sonido en una imagen que muestra cuánta orina queda en la vejiga después de orinar. En algunos casos, se pasa un tubo delgado (catéter) a través de la uretra hasta la vejiga. para drenar la orina remanente y luego medirla.

  • Medición de la presión en la vejiga. La cistometría es una prueba que mide la presión en la vejiga y en la región circundante mientras se llena la vejiga. El médico puede recomendar este examen para detectar la incontinencia de esfuerzo si has tenido una enfermedad neurológica de la médula espinal.

    Se usa un catéter para llenar tu vejiga lentamente con un líquido tibio. A medida que se llena la vejiga, te pueden pedir que tosas o te agaches para comprobar si hay fugas. Este procedimiento se puede combinar con un estudio de presión-flujo que permite medir la presión que la vejiga tiene que ejercer para vaciarse por completo.

  • Creación de imágenes de la vejiga en funcionamiento. La video-urodinámica es una prueba que usa técnicas de diagnóstico por imágenes para crear imágenes de la vejiga mientras se llena y se vacía. Progresivamente, se inyecta un líquido tibio (con un tinte que se puede ver en los rayos X) en la vejiga a través de un catéter mientras se registran las imágenes. Cuando la vejiga está llena, se siguen tomando imágenes mientras orinas para vaciar la vejiga.
  • Cistoscopia. Esta prueba utiliza un microscopio que se inserta en la vejiga para buscar obstrucciones o cualquier anomalía en la vejiga y la uretra. Este procedimiento se suele realizar en un consultorio.

Tú y tu médico deberían hablar acerca de los resultados de los análisis y decidir cómo influyen en tu estrategia de tratamiento.

Tratamiento

Es posible que el médico te recomiende una combinación de estrategias para tratar la incontinencia. Si se identifica una causa subyacente o un factor que contribuye a provocar este trastorno, como una infección de las vías urinarias, también recibirás tratamiento para esa afección.

Terapias de comportamiento

Las terapias de comportamiento pueden ayudar a eliminar o a disminuir los episodios de incontinencia urinaria por esfuerzo. Los tratamientos que el médico puede recomendarte son:

  • Ejercicios para fortalecer los músculos del piso pélvico. Tu médico o fisioterapeuta pueden ayudarte a que aprendas a hacer los ejercicios de Kegel para fortalecer los músculos del piso pélvico y el esfínter urinario. Al igual que cualquier otra rutina de ejercicio, los beneficios de los ejercicios de Kegel dependerán de la regularidad con la que los hagas.

    Puede usarse una técnica llamada biorretroalimentación con los ejercicios de Kegel para hacerlos más eficaces. La biorretroalimentación implica el uso de sensores de presión o estimulación eléctrica para reforzar las contracciones musculares adecuadas.

  • Consumo de líquidos. Tu médico puede recomendarte cuánto y cuándo debes consumir líquidos durante el día y la noche. Sin embargo, no limites tanto lo que bebes como para que te deshidrates.

    El médico también puede sugerirte que evites las bebidas cafeinadas, carbonatadas y alcohólicas, que pueden irritar y afectar la función de la vejiga en algunas personas. Si encuentras que usar horarios de líquidos y evitar ciertas bebidas mejoran significativamente las pérdidas, tendrás que decidir si vale la pena hacer estos cambios en tu dieta.

  • Cambios saludables en el estilo de vida. Dejar de fumar, bajar el exceso de peso o tratar la tos crónica son cambios que disminuyen el riesgo de padecer incontinencia urinaria por esfuerzo y mejoran los síntomas.
  • Entrenamiento de la vejiga. Tu médico podría recomendarte un horario para ir al baño si tienes incontinencia urinaria mixta. Vaciar la vejiga con más frecuencia puede reducir la cantidad o la gravedad de los episodios de incontinencia urinaria por urgencia.

Medicamentos

En los Estados Unidos, no hay medicamentos aprobados para tratar específicamente la incontinencia de esfuerzo. Sin embargo, el antidepresivo duloxetina (Cymbalta, Drizalma Sprinkle) se utiliza en Europa para tratar este cuadro.

Los síntomas vuelven rápidamente cuando se suspende el medicamento. Las náuseas son el efecto secundario más común por el que se deja de tomar el medicamento.

Dispositivos

Ciertos dispositivos diseñados para las mujeres pueden ayudar a controlar la incontinencia urinaria por esfuerzo, entre ellos:

  • Pesario vaginal. Un médico o un enfermero adaptan y colocan un pesario especial para la incontinencia urinaria, que es un dispositivo que tiene forma de anillo y dos protuberancias que se apoyan a ambos lados de la uretra. Este dispositivo ayuda a sostener la base de la vejiga para evitar pérdidas de orina al realizar actividades, sobre todo si la vejiga se cayó (prolapso).

    Es una buena opción si deseas evitar una cirugía. El pesario se debe retirar y limpiar con regularidad. Los pesarios se utilizan principalmente en personas que también tienen prolapso de los órganos pélvicos.

  • Inserciones uretrales. Se inserta un pequeño dispositivo desechable similar a un tampón en la uretra que actúa como barrera para prevenir pérdidas. Se suele utilizar para prevenir la incontinencia urinaria al realizar actividades específicas, pero también se puede usar todo el día.

    Las inserciones uretrales pueden usarse hasta ocho horas al día. Las inserciones uretrales se utilizan generalmente solo para actividades pesadas, como levantar objetos repetidamente, correr o jugar al tenis.

Cirugía

Las intervenciones quirúrgicas que se realizan para tratar la incontinencia urinaria de esfuerzo están pensadas para que el esfínter cierre mejor o para sostener el cuello de la vejiga. Las opciones de cirugía incluyen las siguientes:

  • Procedimiento con cabestrillo. Esta es la operación más común que se les realiza a las mujeres que tienen incontinencia urinaria por esfuerzo. El cirujano utiliza el propio tejido del paciente, un material sintético (malla) o tejido animal o de donantes para crear un cabestrillo o una especie de soporte que sirve para sostener la uretra.

    El procedimiento con cabestrillo también se les realiza a los hombres que tienen incontinencia urinaria por esfuerzo leve y, para algunos, logra aliviar los síntomas.

  • Materiales de relleno inyectables. En este procedimiento, se inyectan geles o polisacáridos sintéticos en los tejidos que rodean la parte superior de la uretra. Estos materiales aumentan el tamaño del área que rodea la uretra para que el esfínter pueda cerrarse mejor.
  • Colposuspensión retropúbica. En este procedimiento quirúrgico, se realizan suturas en los ligamentos del pubis para levantar y sostener los tejidos que están cerca del cuello de la vejiga y la parte superior de la uretra. Esta cirugía se puede hacer por vía laparoscópica o a través de una incisión en el abdomen.
  • Esfínter artificial inflable. Este dispositivo que se implanta quirúrgicamente se utiliza para tratar a los hombres. Se coloca un manguito alrededor de la parte superior de la uretra que reemplaza la función del esfínter. El manguito se conecta mediante tubos a un globo que regula la presión en la región pélvica y a una bomba de operación manual en el escroto.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Las prácticas de un estilo de vida saludable pueden aliviar los síntomas de la incontinencia urinaria por esfuerzo. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Pierde los kilos de más. Si tienes sobrepeso, tu índice de masa corporal (IMC) es de 25 o más, bajar los kilos de más puede ayudarte a reducir la presión general sobre la vejiga y los músculos del piso pélvico. Una pérdida moderada de peso puede mejorar notablemente la incontinencia por esfuerzo. Habla con tu médico para que te ayude a perder peso.
  • Agrega fibra a tu dieta. Si el estreñimiento crónico contribuye a la incontinencia urinaria, mantener una evacuación intestinal blanda y regular reduce la presión puesta sobre los músculos del piso pélvico. Prueba ingerir comidas con alto contenido de fibras, como cereales integrales, legumbres, frutas y verduras, para aliviar y prevenir el estreñimiento.
  • Evita las comidas y bebidas que puedan irritar la vejiga. Si crees que comer chocolate o beber café o té (regular o descafeinado) tiende a hacerte orinar y tener pérdidas con mayor frecuencia, prueba eliminar esa bebida, especialmente los días que realmente no quieres sentir molestias por la incontinencia urinaria.
  • No fumar. Fumar puede provocar tos crónica grave, lo que puede agravar los síntomas de incontinencia urinaria por esfuerzo. Fumar también es un factor en muchos casos de cáncer de vejiga.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Los tratamientos para la incontinencia de esfuerzo a menudo pueden reducir sustancialmente, y posiblemente eliminar, las pérdidas de orina. Algunas personas todavía tienen pérdidas de orina de vez en cuando. Estar preparado puede ayudarte a sobrellevar la situación.

Preparación para la consulta

Es posible que el médico te pida que completes un cuestionario para realizar una evaluación preliminar de tus síntomas de incontinencia de esfuerzo. También puede pedirte que lleves un diario del funcionamiento de la vejiga durante algunos días. En un diario del funcionamiento de la vejiga, registras cuánto y qué tipo de líquidos consumes, como así también cuándo y cómo orinas y cuándo tienes episodios de incontinencia.

El diario puede revelar patrones que le ayudarán al médico a comprender tus síntomas y a identificar los factores que contribuyen al problema. Esto puede reducir la necesidad de realizar análisis más invasivos.

Los análisis especializados pueden requerir la remisión a un especialista en trastornos urinarios (urólogo) o a un especialista en trastornos urinarios femeninos (uroginecólogo).

Qué puedes hacer

Para aprovechar al máximo tu consulta con el médico, prepárate con anticipación:

  • Haz una lista de todos los síntomas que tienes. Incluso cuándo ocurren las pérdidas de orina.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, plantas medicinales o suplementos de vitaminas que tomas. Algunos suplementos de venta libre pueden irritar las vías urinarias. Agrega las dosis y con qué frecuencia tomas los medicamentos.
  • Pídele a un familiar o a un amigo cercano que te acompañe. Es posible que recibas mucha información durante la consulta, y puede ser difícil recordar todo.
  • Prepara una lista de preguntas para hacerle al médico. Coloca primero las preguntas más importantes, para asegurarte de abordar esos temas.

En el caso de la incontinencia urinaria, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son:

  • ¿Mi incontinencia urinaria empeorará?
  • ¿Los ejercicios del suelo pélvico podrían ayudarme? ¿Cómo los realizo?
  • ¿Cómo afecta mi peso a esta afección?
  • ¿Los medicamentos que tomo podrían estar agravando esta afección?
  • ¿Qué análisis podría necesitar para determinar la causa de mi incontinencia?
  • ¿Necesitaré una cirugía?

No dudes en hacer otras preguntas a medida que se te ocurran durante la cita.

Qué esperar del médico

Prepárate para responder las preguntas del médico. Algunas preguntas que puede hacerte el médico son:

  • ¿Con qué frecuencia pierdes orina?
  • Cuando pierdes orina, ¿se trata solo de unas gotas o empapas la ropa?
  • ¿Alguna vez te das cuenta de que vas a perder orina?
  • ¿Tienes pérdidas de orina cuando te ejercitas?
  • ¿Te levantas durante la noche para orinar? ¿Con qué frecuencia?
  • En general, ¿cuánto líquido ingieres por día?
  • ¿Hay algo que parece mejorar tu incontinencia? ¿Y hay algo que parece empeorarla?
  • ¿Qué es lo que más te molesta de tu incontinencia urinaria?
  • ¿También tienes incontinencia fecal? ¿Con qué frecuencia? ¿Esto hace que limites tus actividades?
  • ¿Tienes la sensación de que algo se "cae" de tu pelvis o vagina?

Incontinencia urinaria por esfuerzo - atención en Mayo Clinic

March 19, 2020
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