Descripción general

Los ronquidos son el sonido ronco o fuerte que se produce cuando la respiración se obstruye parcialmente de algún modo mientras duermes. A veces, los ronquidos pueden indicar una enfermedad grave. Además, pueden ser una molestia para tu pareja.

La mitad de los adultos ronca en ocasiones. Los ronquidos se producen cuando el aire pasa por los tejidos relajados de la garganta y hace que estos vibren mientras respiras, lo que ocasiona esos sonidos molestos.

Los cambios en el estilo de vida, como adelgazar, evitar el consumo de alcohol antes de acostarte o dormir de costado, pueden ayudarte a dejar de roncar.

Además, existen dispositivos médicos y cirugías que pueden ayudar a reducir los ronquidos problemáticos. Sin embargo, estos no son adecuados o necesarios para todas las personas que roncan.

Síntomas

Los ronquidos suelen estar relacionados con un trastorno del sueño llamado «apnea obstructiva del sueño». No todas las personas que roncan padecen apnea obstructiva del sueño, pero, si los ronquidos están acompañados de cualquiera de los siguientes síntomas, es recomendable consultar al médico para que te evalúe a fin de determinar si tienes ese trastorno:

  • Ruido durante el sueño
  • Somnolencia diurna excesiva
  • Dificultad para concentrarse
  • Dolores de cabeza por la mañana
  • Dolor de garganta
  • Sueño agitado
  • Respiración entrecortada o ahogos durante la noche
  • Presión arterial alta
  • Dolor en el pecho durante la noche
  • Ronquidos tan fuertes que interrumpen el sueño de tu pareja
  • Despertarte ahogado o jadeando

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico si tienes alguno de los síntomas mencionados anteriormente. Estos pueden indicar que los ronquidos se deben a una enfermedad más grave, como la apnea obstructiva del sueño.

Si tu hijo ronca, consulta con su pediatra. Los niños también pueden tener apnea obstructiva del sueño. Con frecuencia, los problemas de nariz y garganta (como el agrandamiento de las amígdalas) y la obesidad pueden estrechar las vías respiratorias de un niño, lo que puede provocar que este padezca apnea del sueño.

Causas

Muchos factores, como la anatomía de la boca y los senos paranasales, el consumo de alcohol, las alergias, los resfríos y el peso, pueden provocar ronquidos.

Cuando te quedas dormido y avanzas de un sueño ligero a uno profundo, se relajan los músculos de la lengua, la garganta y el techo de la boca (paladar blando). Los tejidos de la garganta pueden relajarse lo suficiente para bloquear parcialmente las vías respiratorias y vibrar.

Mientras más estrechadas estén las vías respiratorias, más forzado será el flujo de aire. Esto causa que aumente la vibración de tejido, lo que hace que los ronquidos sean más fuertes.

Las siguientes afecciones pueden afectar las vías respiratorias y causar ronquidos:

  • Anatomía de la boca. Tener un paladar blando bajo y grueso puede estrechar las vías respiratorias. Es posible que las personas con sobrepeso tengan tejidos adicionales en la parte posterior de la garganta que pueden estrechar las vías respiratorias. De la misma manera, si el pedazo de tejido triangular que cuelga del paladar blando (úvula) está alargado, puede obstruir el flujo de aire y aumentar la vibración.
  • Consumo de alcohol. Los ronquidos también pueden producirse por beber demasiado alcohol antes de dormir. El alcohol relaja los músculos de la garganta y disminuye las defensas naturales contra la obstrucción de las vías respiratorias.
  • Problemas nasales. Es posible que la congestión nasal crónica o la torcedura de la separación entre las fosas nasales (tabique nasal desviado) contribuyan a los ronquidos.
  • Privación del sueño. Es posible que no dormir lo suficiente provoque una mayor relajación de la garganta.
  • Posición corporal durante el sueño. Por lo general, los ronquidos son más frecuentes y fuertes al dormir boca arriba debido a que el efecto de la gravedad sobre la garganta estrecha las vías respiratorias.
  • Apnea obstructiva del sueño. Los ronquidos también pueden relacionarse con la apnea obstructiva del sueño. Con esta afección grave, los tejidos de la garganta bloquean parcial o completamente las vías respiratorias, lo que impide que respires.

    La apnea obstructiva del sueño suele caracterizarse por ronquidos fuertes seguidos de períodos de silencio cuando la respiración se detiene por completo o casi por completo. Finalmente, esta reducción o pausa en la respiración puede provocar que te despiertes, y es posible que lo hagas con un sonido de resoplo o jadeo fuerte.

    Es posible que tengas un sueño liviano debido al sueño alterado. Este patrón de pausas en la respiración puede repetirse muchas veces durante la noche.

    Las personas con apnea obstructiva del sueño suelen tener períodos en que la respiración disminuye o se detiene al menos cinco veces durante cada hora de sueño.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo que pueden contribuir a los ronquidos comprenden:

  • Ser del sexo masculino. Los hombres tienen mayor probabilidad de roncar o tener apnea del sueño que las mujeres.
  • Tener sobrepeso. Las personas que tienen sobrepeso u obesidad presentan mayor probabilidad de roncar o tener apnea obstructiva del sueño.
  • Tener vías respiratorias estrechas. Algunas personas pueden tener un paladar blando largo, o amígdalas o adenoides grandes, lo que puede estrechar las vías respiratorias y provocar ronquidos.
  • Consumir alcohol. El alcohol relaja los músculos de la garganta, lo que aumenta el riesgo de ronquidos.
  • Tener problemas nasales. Si tienes un defecto estructural en las vías respiratorias, como el tabique nasal desviado, o la nariz congestionada de manera crónica, corres un mayor riesgo de tener ronquidos.
  • Tener antecedentes familiares de ronquidos o apnea obstructiva del sueño.

Complicaciones

Los ronquidos habituales pueden ser más que solo una molestia. Además de interrumpir el sueño de tu pareja, si el origen de los ronquidos se debe a la apnea obstructiva del sueño, es posible que corras riesgo de sufrir otras complicaciones, entre ellas:

  • Somnolencia diurna
  • Frustración o ira frecuentes
  • Dificultad para concentrarse
  • Un mayor riesgo de tener presión arterial alta, afecciones cardíacas y accidentes cerebrovasculares
  • Un incremento del riesgo de problemas de conducta, como agresión o problemas de aprendizaje, en niños con apnea obstructiva del sueño
  • Un mayor riesgo de sufrir accidentes automovilísticos debido a la falta de sueño

Ronquido care at Mayo Clinic

Feb. 24, 2018
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