Descripción general

La infección por Shigella (shigelosis) es una enfermedad intestinal producto de una familia de bacterias conocida como Shigella. El principal signo de la infección por Shigella es la diarrea, la cual a menudo contiene sangre.

La Shigella se puede transmitir a través del contacto directo con las bacterias en las heces. Por ejemplo, esto puede suceder en un entorno de cuidado infantil cuando los miembros del personal no se lavan las manos lo suficientemente bien después de cambiar pañales o ayudar a los niños pequeños a ir al baño. La bacteria Shigella también puede transmitirse a través de alimentos contaminados o al beber o nadar en agua contaminada.

Los niños menores de 5 años tienen más probabilidades de contraer la infección por Shigella, pero puede ocurrir a cualquier edad. Un caso leve, generalmente, se resuelve por sí solo dentro de una semana. Por lo general, cuando se necesita tratamiento los médicos prescriben antibióticos.

Síntomas

Los signos y síntomas de una infección por shigela suelen comenzar un día o dos después del contacto con la bacteria, pero pueden tardar hasta una semana en desarrollarse. Entre los signos y síntomas pueden encontrarse los siguientes:

  • Diarrea (a menudo con sangre o mucosa)
  • Dolor abdominal o calambres
  • Fiebre

Aunque algunas personas no presentan síntomas después de haberse infectado con shigela, es posible que sus heces aún sean contagiosas durante algunas semanas.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta al médico o busca atención urgente si tú o tu hijo tiene diarrea con sangre o diarrea intensa que provoca pérdida de peso y deshidratación. Además, comunícate con el médico si tú o tu hijo tienen diarrea y fiebre de 38 °C (101 °F) o más alta.

Causas

La infección se produce cuando tragas accidentalmente la bacteria shigela. Esto puede suceder cuando:

  • Te tocas la boca. Si no te lavas bien las manos después de cambiarle el pañal a un niño que tiene una infección por shigela, puedes contagiarte. El contacto directo de persona a persona es la manera más frecuente en que se propaga la enfermedad.
  • Consumes alimentos contaminados. Las personas infectadas que manipulan alimentos pueden transmitir la bacteria a personas que ingieren la comida. La comida también se puede contaminar si crece en un campo que contiene aguas residuales.
  • Tragas agua contaminada. El agua se puede contaminar por las aguas residuales o por una persona con infección de shigela que nada en ella.

Factores de riesgo

  • La edad. Los niños menores de 5 años tienen mayor probabilidad de contraer una infección causada por Shigella, pero puede suceder a cualquier edad.
  • Condiciones de vida y actividades. El contacto cercano con otras personas propaga la bacteria de una persona a la otra. Los brotes de Shigella son frecuentes en los centros de cuidados infantiles, las piscinas comunitarias para niños, las casas de salud, las cárceles y los cuarteles militares.
  • Pasar el tiempo en áreas que carecen de saneamiento. Las personas que viven en países en desarrollo o que viajan a esos países tienen mayor probabilidad de contraer una infección causada por Shigella.
  • Hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres. Los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres tienen un mayor riesgo debido al contacto oral-anal directo o indirecto.

Complicaciones

La infección por shigela suele desaparecer sin complicaciones, aunque pueden pasar varias semanas o meses hasta que tus hábitos intestinales vuelvan a la normalidad.

Las complicaciones pueden incluir las siguientes:

  • Deshidratación. La diarrea continua puede provocar deshidratación. Los síntomas incluyen sensación de desvanecimiento, mareos, falta de lágrimas en los niños, ojos hundidos y pañales secos. La deshidratación grave puede producir el choque y la muerte.
  • Convulsiones. Algunos niños con fiebre alta por una infección por shigela tienen convulsiones. Se desconoce si las convulsiones son el resultado de la fiebre o la misma infección por shigela. Si tu hijo tiene una convulsión, comunícate con el médico de inmediato.
  • Prolapso rectal. En este trastorno, el esfuerzo durante la evacuación intestinal puede causar que la membrana mucosa o el revestimiento del recto salga por el ano.
  • Síndrome urémico hemolítico. Esta complicación poco frecuente de la shigela, causada en la mayoría de los casos por la bacteria llamada "E. coli", puede producir un recuento bajo de glóbulos rojos (anemia hemolítica), recuento bajo de plaquetas (trombocitopenia) e insuficiencia renal aguda.
  • Megacolon tóxico. Esta complicación poco frecuente sucede cuando el colon se paraliza, lo que impide que evacues los intestinos o despidas gases. Los signos y síntomas comprenden dolor e hinchazón abdominales, fiebre y debilidad. Si no recibes tratamiento para el megacolon tóxico, el colon puede abrirse (rotura) y causar peritonitis, una infección potencialmente fatal que requiere cirugía de emergencia.
  • Artritis reactiva. La artritis reactiva se manifiesta como respuesta a una infección. Los signos y síntomas comprenden dolor e inflamación articulares, por lo general, en tobillos, rodillas, pies y caderas; enrojecimiento, picazón y secreción en un ojo o en ambos (conjuntivitis); y dolor al orinar (uretritis).

Prevención

A pesar de que los investigadores siguen trabajando para desarrollar una vacuna contra la shigelosis, todavía no hay ninguna disponible. Para prevenir la propagación de la shigella:

  • Lávate las manos con frecuencia y de forma minuciosa
  • Supervisa a los niños pequeños cuando se lavan las manos
  • Desecha los pañales sucios adecuadamente
  • Desinfecta las áreas donde cambias los pañales después de usarlas
  • No prepares alimentos para otras personas si tienes diarrea
  • No lleves a los niños con diarrea a la guardería, a grupos de juegos ni a la escuela
  • Evita tragar agua de estanques, lagos o piscinas sin tratamiento
  • Evita la actividad sexual con alguien que tiene diarrea o que se recuperó recientemente de la diarrea

Jan. 15, 2019
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