Diagnóstico

Aunque algunas personas podrían pedir ayuda, a veces los familiares o amigos son quienes descubren la autolesión. O un médico que realiza un examen de rutina podría notar signos, como cicatrices o heridas recientes.

No hay una prueba de diagnóstico para la autolesión. El diagnóstico se basa en una evaluación física y psicológica. Tal vez te deriven a un profesional de la salud mental con experiencia en el tratamiento de autolesiones para que te evalúe.

Un profesional de la salud mental también puede evaluarte para analizar si padeces otro trastorno mental que pueda estar relacionado con la autolesión, como depresión o trastornos de la personalidad. Si es así, la evaluación puede incluir herramientas adicionales, como cuestionarios o pruebas psicológicas.

Tratamiento

No existe una mejor manera de tratar el comportamiento autoagresivo, pero el primer paso es contárselo a alguien para que puedas obtener ayuda. El tratamiento se basa en tus problemas específicos y en cualquier trastorno de salud mental relacionado que puedas tener, como la depresión. Debido a que la autolesión puede convertirse en una parte importante de tu vida, es mejor obtener tratamiento de un profesional de salud mental con experiencia en materia de autolesiones.

Si el comportamiento de autolesión está relacionado con un trastorno de salud mental, como la depresión o el trastorno límite de la personalidad, el plan de tratamiento se centra en ese trastorno, así como en el comportamiento de autolesión.

Tratar el comportamiento de autolesión puede llevar tiempo, y se necesita trabajo arduo y tener el deseo de recuperarse.

Aquí hay más información sobre las opciones de tratamiento.

Psicoterapia

La psicoterapia, también conocida como terapia de conversación o asesoramiento psicológico, puede ayudarte en lo siguiente:

  • Identificar y controlar los problemas de base que desencadenan la conducta de autolesión
  • Aprender habilidades para controlar mejor la angustia
  • Aprender a regular tus emociones
  • Aprender a potenciar la imagen que tienes de ti mismo
  • Desarrollar habilidades para mejorar tus relaciones y tus aptitudes sociales
  • Desarrollar habilidades saludables para la resolución de los conflictos

Existen varios tipos de psicoterapia individual que pueden resultar útiles:

  • La terapia cognitivo-conductual (TCC), te ayuda a identificar las creencias y conductas negativas y perjudiciales y reemplazarlas por otras que sean adaptativas y saludables
  • La terapia dialéctica conductual, es un tipo de TCC que te enseña habilidades conductuales para ayudarte a tolerar la angustia, controlar o regular tus emociones, y mejorar tus relaciones con las demás personas
  • Las terapias basadas en la conciencia plena, te ayudan a vivir el presente, a percibir de manera adecuada los pensamientos y las acciones de los que te rodean para reducir la ansiedad y la depresión, y mejorar tu bienestar general

Además de las sesiones de terapia individual, es posible que te recomienden terapia familiar o grupal.

Medicamentos

No hay medicamentos para tratar específicamente el comportamiento autoagresivo. Sin embargo, si te diagnostican un trastorno de salud mental, como depresión o un trastorno de ansiedad, el médico te puede recomendar antidepresivos u otros medicamentos para tratar el trastorno subyacente asociado con la autolesión. El tratamiento para estos trastornos puede ayudar a que te sientas menos obligado a lastimarte.

Hospitalización psiquiátrica

Si te lesionan grave o repetidamente, el médico puede recomendarte que te ingresen a un hospital para recibir atención psiquiátrica. La hospitalización, a menudo de corto plazo, puede ofrecer un entorno seguro y un tratamiento más intenso hasta que atravieses la crisis. Los programas de tratamiento diurno de salud mental también pueden ser una opción.

Estilo de vida y remedios caseros

Además del tratamiento profesional, estos son algunos consejos importantes de cuidado personal:

  • Sigue tu plan de tratamiento. Mantén los turnos de terapia y toma los medicamentos recetados según las indicaciones.
  • Reconoce las situaciones o sentimientos que pueden desencadenar el deseo de autolesionarte. Haz un plan para encontrar otras formas para calmarte o distraerte o para obtener apoyo, para que estés listo la próxima vez que sientas la necesidad de autolesionarte.
  • Pedir ayuda. Ten a mano el número de teléfono de tu médico o profesional de salud mental e infórmale sobre todos los incidentes relacionados con las autolesiones. Designa a un familiar o amigo de confianza como la persona con la que te comunicarás de inmediato si sientes la necesidad de autolesionarte o si el comportamiento de autolesión se repite.
  • Cuidarte. Aprende cómo incluir la actividad física y los ejercicios de relajación como parte regular de tu rutina diaria. Alimentarte de manera saludable. Consulta con tu médico si tienes problemas para dormir, lo cual puede afectar significativamente tu comportamiento.
  • Evitar el consumo de alcohol y drogas recreativas. Afectan tu capacidad para tomar buenas decisiones y pueden ponerte en riesgo de autolesionarse.
  • Cuida adecuadamente tus heridas si te lesionas o, de ser necesario, busca tratamiento médico. Llama a un familiar o amigo para pedirle ayuda y apoyo. No compartas los instrumentos que utilizas para autolesionarte, ya que esto aumenta el riesgo de enfermedades infecciosas.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Si tú o un ser querido necesitan ayuda para enfrentar una situación, considera los consejos que se mencionan a continuación. Si persisten los pensamientos suicidas, tienes que tomar acción y pedir ayuda de inmediato.

Los consejos para enfrentar la situación si te lesionas a ti mismo son:

  • Conectar con otros que puedan apoyarte para que no te sientas solo. Por ejemplo, contacta a un familiar o un amigo, o a un grupo de apoyo; también puedes hablar con tu médico o tu profesional de la salud mental.
  • Evita sitios web que apoyan o glorifican la autolesión. En vez de ello, busca sitios que apoyen los esfuerzos de recuperación.
  • Aprende a expresar tus emociones de manera positiva. Por ejemplo, para ayudar a equilibrar tus emociones y mejorar tu sentido de bienestar, puedes volverte más activo físicamente, practicar técnicas de relajación o realizar baile, arte o música.

Los consejos para enfrentar la situación si un ser querido se autolesiona son:

  • Busca información. Aprende más sobre la autolesión para que eso te ayude a entender por qué ocurre y a desarrollar un enfoque compasivo, pero firme, para ayudar a tu ser querido a dejar el comportamiento dañino. Conoce las estrategias y el plan de prevención de recaídas que tu ser querido ha desarrollado con el terapeuta para poder alentarlo.
  • Intenta no juzgar ni criticar. El criticismo, los gritos, las amenazas o las acusaciones pueden aumentar el riesgo de presentar un comportamiento de autolesión. Ofrece apoyo, premia los esfuerzos para expresar emociones de maneras saludables e intenta pasar tiempo positivo juntos.
  • Hazle saber a tu ser querido que te importa pase lo que pase. Recuérdale que no está solo y que estás disponible si desea conversar. Acepta que tal vez no puedas cambiar el comportamiento, pero sí puedes ayudar a la persona a encontrar recursos, identificar estrategias para enfrentar la situación y ofrecer apoyo durante el tratamiento.
  • Apoya el plan de tratamiento. Alienta a tu ser querido a tomar medicamentos prescritos y resalta la importancia de asistir a las citas de terapia. Elimina o restringe el acceso a fósforos, cuchillos, hojas de afeitar u otros elementos que puedan utilizarse para hacerse daño a uno mismo.
  • Comparte ideas sobre estrategias para enfrentar este tipo de situaciones. Tu ser querido podría beneficiarse de escuchar estrategias que utilizas cuando te sientes angustiado. También puedes actuar como modelo a seguir utilizando estrategias adecuadas para enfrentar estas situaciones.
  • Busca apoyo. Considera hablar con personas que han atravesado la misma situación que tú estás viviendo ahora. Comparte tu experiencia con familiares o amigos de confianza. Pregúntale al médico o al profesional de la salud mental de tu ser querido si existen grupos de apoyo locales para padres, familiares o amigos de personas que se autolesionan, o habla con un consejero o un terapeuta.
  • También tienes que cuidarte a ti mismo. Tómate un tiempo para hacer lo que disfrutas, descansa de manera adecuada y realiza actividad física.

Preparación para la consulta

Tu primera consulta puede ser con el médico de cabecera, con otro profesional de salud, con el personal de enfermería de la escuela o con un consejero. Sin embargo, como las autolesiones por lo general requieren atención de salud mental especializada, es posible que te deriven a un profesional de salud mental para que te evalúe y te trate.

Debes estar listo para proporcionar información precisa, meticulosa y sincera sobre tu situación y tu conducta de autolesión. Tal vez quieras llevar a un familiar o a un amigo a la consulta, si es posible, para que te apoyen y te ayuden a recordar la información.

Qué puedes hacer

Elaborar una lista con lo siguiente te ayudará a prepararte para la consulta:

  • Los síntomas que has experimentado, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta
  • Información personal esencial, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida
  • Medicamentos, vitaminas, suplementos a base de hierbas o de otro tipo que estés tomando, así como las dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

Algunas preguntas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles? ¿Cuál me recomienda?
  • ¿Qué efectos secundarios pueden presentarse con ese tratamiento?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me indica?
  • ¿Hay medicamentos que me puedan ayudar? ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Qué debo hacer si siento el impulso de autolesionarme entre las sesiones de terapia?
  • ¿Qué más puedo hacer para mejorar?
  • ¿Cómo me doy cuenta (o los que me rodean) de que las cosas están empeorando?
  • ¿Puedes sugerirme recursos útiles para ayudarme a aprender más sobre mi enfermedad y su tratamiento?

No dudes en hacer cualquier otra pregunta durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a autolesionarte?
  • ¿Qué métodos usas para autolesionarte?
  • ¿Qué tan seguido te cortas o lastimas?
  • ¿Qué pensamientos o sentimientos tienes antes, durante y después de autolesionarte?
  • ¿Hay algo que parezca desencadenar la autolesión?
  • ¿Qué te hace sentir mejor? ¿Qué te hace sentir peor?
  • ¿Tienes redes sociales o relaciones personales?
  • ¿Qué problemas emocionales enfrentas?
  • ¿Cómo te sientes con respecto a tu futuro?
  • ¿Has recibido tratamiento previo para las autolesiones?
  • ¿Tienes pensamientos suicidas cuando te sientes triste?
  • ¿Consumes alcohol, fumas o tomas drogas recreativas?

El médico o profesional de salud mental te hará preguntas adicionales según tus respuestas, síntomas y necesidades. Preparar y anticipar las preguntas te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo con el médico.

Feb. 05, 2019
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