Diagnóstico

Para diagnosticar sarna, el médico examina la piel en busca de signos de ácaros, incluidas las madrigueras características. Cuando el médico localiza una madriguera de los ácaros, es posible que haga un raspado en esa zona de la piel para examinarla bajo el microscopio. El examen microscópico puede determinar la presencia de ácaros o de sus huevos.

Tratamiento

El tratamiento de la sarna consiste en eliminar la infestación con medicamentos. Hay varias cremas y lociones disponibles con receta médica.

Es probable que el médico te solicite que te apliques el medicamento en todo el cuerpo, desde el cuello para abajo, y que lo dejes actuar durante ocho a diez horas como mínimo. Algunos tratamientos requieren una segunda aplicación, y los tratamientos deben repetirse si aparecen nuevos surcos o sarpullidos.

Dado que la sarna se propaga con facilidad, es probable que el médico recomiende el tratamiento para todos los miembros del grupo familiar y otros contactos cercanos, aunque no muestren signos de infestación por sarna.

Los medicamentos que se suelen recetar para la sarna son los siguientes:

  • Permetrina en crema. La permetrina es una crema tópica que contiene sustancias químicas que destruyen a los ácaros de la sarna y sus huevos. Por lo general, se considera segura para adultos, embarazadas y niños mayores de 2 meses.
  • Ivermectina (Stromectol). Los médicos pueden recetar este medicamento oral a las personas que tienen el sistema inmunitario alterado, que tienen sarna con costras o que no responden a las lociones y cremas recetadas. No se recomienda el uso de ivermectina en mujeres embarazadas o en período de lactancia, ni para niños que pesen menos de 33 libras (15 kilogramos).
  • Crotamitón (Eurax, Crotan). Este medicamento está disponible como crema o loción. Se aplica una vez al día durante dos días. No se ha establecido la seguridad de este medicamento en niños, adultos de 65 años en adelante y mujeres embarazadas o en período de lactancia. Se han informado fracasos terapéuticos frecuentes con crotamitón.

Si bien estos medicamentos exterminan rápidamente a los ácaros, es posible que la picazón no desaparezca por completo durante varias semanas.

Los médicos pueden recetar otros medicamentos tópicos, tales como azufre con vaselina, para las personas que no responden a estos medicamentos o no pueden usarlos.

Estilo de vida y remedios caseros

La picazón puede continuar durante un tiempo luego de colocarte la medicación para matar a los ácaros. Estos pasos pueden ayudarte a encontrar alivio para la picazón:

  • Refresca y remoja la piel. Remojar la piel en agua fría o en un baño de avena, o aplicar un paño frío y húmedo en las zonas irritadas de la piel puede minimizar la picazón.
  • Aplica una loción calmante. La loción de calamina, disponible a la venta sin receta, puede aliviar el dolor y la picazón de las irritaciones cutáneas menores de forma efectiva.
  • Toma antihistamínicos. A sugerencia del médico, puedes notar que los antihistamínicos de venta libre alivian los síntomas alérgicos que son consecuencia de la sarna.

Preparación para la consulta

Pide una consulta con el médico o pediatra si tú o tu hijo presentan los signos o síntomas comunes de la sarna.

A continuación, incluimos información que te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué puedes esperar del médico.

Información que se debe obtener con anticipación

  • Haz una lista de todos los signos o síntomas que tú o tu hijo han experimentado y su duración.
  • Haz una lista de las posibles causas de infección, como otros miembros de la familia que han tenido sarpullido.
  • Escribe información médica clave, incluidos cualquier otro problema de salud y los nombres de los medicamentos que tú o tu hijo están tomando.
  • Anota preguntas frecuentes que quieras asegurarte de hacerle al médico.

A continuación, encontrarás algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico acerca de la sarna.

  • ¿Cuál es la causa más probable de estos signos y síntomas?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomienda?
  • ¿Qué tan pronto mejorarán los síntomas con el tratamiento?
  • ¿Cuándo volverá a verme a mí o a mi hijo para asegurarse de que el tratamiento esté funcionando?
  • ¿Existen remedios caseros o medidas de cuidado personal que puedan ayudar a aliviar los síntomas?
  • ¿Mi hijo o yo podemos contagiar? ¿Por cuánto tiempo?
  • ¿Qué pasos debo seguir para reducir el riesgo de infectar a otros?

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas. Estar preparado para responderlas te permitirá reservar tiempo para repasar cualquier punto sobre el que quieras hablar en profundidad. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Qué signos y síntomas has notado?
  • ¿Cuándo notaste los signos y síntomas por primera vez?
  • ¿Estos signos y síntomas han empeorado a lo largo del tiempo?
  • Si tú o tu hijo tienen un sarpullido, ¿qué partes del cuerpo se ven afectadas?
  • ¿Alguien con quien hayas tenido contacto frecuente y cercano ha tenido un sarpullido, picazón o ambos en las últimas semanas?
  • ¿Actualmente está embarazada o en período de lactancia?
  • ¿Están tú o tu hijo recibiendo tratamiento, o tú o tu hijo recibieron tratamiento recientemente para cualquier otro trastorno o enfermedad?
  • ¿Qué medicamentos toman actualmente tú o tu hijo, incluidos los recetados, de venta libre, vitaminas y suplementos?
  • ¿Tu hijo va a la guardería?

Qué puedes hacer mientras tanto

En el período previo a la consulta, prueba con algunos remedios caseros o de venta libre para ayudar a reducir la picazón. El agua fría, los antihistamínicos y la loción de calamina pueden brindar un poco de alivio. Pregúntale al médico qué lociones y medicamentos de venta libre son seguros para tu hijo.

Aug. 25, 2020
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