Descripción general

La fiebre reumática es una enfermedad inflamatoria que se puede contraer como una complicación de una faringitis estreptocócica o fiebre escarlatina que no fueron tratadas adecuadamente. La faringitis estreptocócica y la fiebre escarlatina son causadas por una infección con la bacteria estreptocócica.

La fiebre reumática es más frecuente en niños de 5 a 15 años, si bien los adultos y niños menores pueden contraerla. A pesar de que la faringitis estreptocócica es frecuente, la fiebre reumática es poco frecuente en los Estados Unidos y en los países desarrollados. Sin embargo, la fiebre reumática es frecuente en muchos países en desarrollo.

La fiebre reumática puede causar daño cardíaco permanente, incluidos el daño en las válvulas cardíacas y la insuficiencia cardíaca. Los tratamientos pueden reducir el daño causado por la inflamación, aliviar el dolor y los otros síntomas y prevenir la reaparición de la fiebre reumática.

Atención de fiebre reumática en Mayo Clinic

Síntomas

Los síntomas de la fiebre reumática varían. Puedes tener unos pocos síntomas o varios, y pueden cambiar en el transcurso de la enfermedad. La aparición de la fiebre reumática por lo general ocurre después de dos a cuatro semanas posteriores a una infección de garganta por estreptococos.

Los signos y síntomas de la fiebre reumática, que son el resultado de la inflamación del corazón, las articulaciones, la piel o el sistema nervioso central, pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolor en las articulaciones, con el movimiento y la palpación, con mayor frecuencia en las rodillas, los tobillos, los codos y las muñecas
  • Dolor que se traslada de una articulación a otra
  • Articulaciones enrojecidas, calientes al tacto o hinchadas
  • Bultos (nódulos) pequeños e indoloros debajo de la piel
  • Dolor de pecho
  • Soplo cardíaco
  • Fatiga
  • Erupción cutánea de aspecto plano o levemente elevado, indolora, con bordes irregulares (eritema marginado)
  • Movimientos corporales espasmódicos e incontrolables (corea de Sydenham, conocida como «baile de San Vito»), con mayor frecuencia en las manos, los pies y el rostro
  • Arrebatos de comportamiento inusual, como llorar o reírse de manera inoportuna, que acompañan la corea de Sydenham

Cuándo consultar con el médico

Lleva a tu hijo a una consulta con el médico para que lo examine en busca de signos y síntomas de faringitis estreptocócica. El tratamiento adecuado de la faringitis estreptocócica puede prevenir la fiebre reumática. Además, lleva a tu hijo para que lo revise el médico si muestra otras indicaciones de fiebre reumática.

Causas

La fiebre reumática puede ocurrir después de una infección en la garganta con una bacteria del estreptococo del grupo A. Las infecciones en la garganta con estreptococo del grupo A producen faringitis estreptocócica, o menos frecuentemente, fiebre escarlatina. Las infecciones en la piel o en otras partes del cuerpo con el estreptococo del grupo A, en raras ocasiones pueden provocar fiebre reumática.

La relación entre las infecciones estreptocócicas y la fiebre reumática no está clara, pero parece ser que la bacteria engaña al sistema inmunitario. Los estreptococos contienen una proteína similar a la que se encuentra en ciertos tejidos del cuerpo. Entonces, las células del sistema inmunitario que normalmente atacan la bacteria pueden tratar a los propios tejidos del cuerpo como si fueran agentes infecciosos, especialmente los tejidos del corazón, las articulaciones, la piel y el sistema nervioso central. Esta reacción del sistema inmunitario termina en una inflamación.

Si el niño recibe rápidamente tratamiento con antibióticos para eliminar los estreptococos y toma toda la medicación según las indicaciones, existen pocas posibilidades de contraer fiebre reumática. Si el niño tiene uno o más episodios de faringitis estreptocócica o fiebre escarlatina que no son tratados o no son tratados completamente, puede contraer fiebre reumática.

Factores de riesgo

Otros factores que pueden aumentar el riesgo de fiebre reumática son:

  • Los antecedentes familiares. Algunas personas tienen un gen o genes que hacen que tengan más posibilidades de contraer fiebre reumática.
  • El tipo de bacteria estreptocócica. Ciertas cepas de estreptococos tienen mayores probabilidades de causar fiebre reumática que otras.
  • Factores del entorno. Un riesgo mayor de fiebre reumática se relaciona con superpoblación, malas condiciones de higiene y otras afecciones que pueden producir la rápida transmisión de los estreptococos o estar muy expuestos a estos.

Complicaciones

La inflamación causada por la fiebre reumática puede durar de unas pocas semanas a varios meses. En ciertos casos, la inflamación produce complicaciones a largo plazo.

La enfermedad cardíaca reumática es un daño permanente al corazón causado por la fiebre reumática. Por lo general, ocurre a los 10 o 20 años después de la enfermedad original. Los problemas más frecuentes afectan la válvula situada entre las dos cavidades izquierdas del corazón (válvula mitral), pero las otras válvulas pueden verse afectadas. El daño puede producir lo siguiente:

  • Estenosis de la válvula. Este estrechamiento de la válvula disminuye el flujo sanguíneo.
  • Insuficiencia valvular. Esta pérdida en la válvula hace que la sangre fluya en la dirección equivocada.
  • Daño del músculo cardíaco. La inflamación asociada con la fiebre reumática puede debilitar el músculo cardíaco y afectar su capacidad de bombeo.

El daño a la válvula mitral, a otras válvulas cardíacas o a otros tejidos cardíacos puede causar problemas en el corazón más adelante. Las afecciones que causa pueden incluir las siguientes:

  • Ritmo cardíaco irregular y caótico de las cavidades superiores del corazón (fibrilación auricular)
  • Incapacidad del corazón para bombear la suficiente cantidad de sangre al cuerpo (insuficiencia cardíaca)

Prevención

La única manera de prevenir la fiebre reumática es tratar la faringitis estreptocócica o la escarlatina de inmediato con un ciclo completo de los antibióticos adecuados.

Fiebre reumática care at Mayo Clinic

Aug. 04, 2017
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