Descripción general

El recto comprende las últimas pulgadas del intestino grueso. Comienza en el extremo del segmento final del colon y termina en el conducto estrecho y corto que llega al ano.

El cáncer dentro del recto (cáncer de recto) y el cáncer dentro del colon (cáncer de colon) se suelen denominar conjuntamente «cáncer colorrectal».

A pesar de que el cáncer de colon y el de recto son similares en varios aspectos, sus tratamientos son bastante diferentes. Esto se debe principalmente a que el recto está ubicado en un lugar estrecho, apenas separado de otros órganos y estructuras de la cavidad pélvica. Por eso, una extracción quirúrgica completa del cáncer de recto es difícil y muy compleja. A menudo, se necesita un tratamiento adicional antes o después de la cirugía, o ambos, para reducir la posibilidad de que el cáncer reaparezca.

En el pasado, no era frecuente la supervivencia a largo plazo de las personas que sufrían cáncer de recto, incluso después de un tratamiento prolongado. Gracias a los avances en los tratamientos de los últimos 30 años, el cáncer de recto hoy se puede curar en muchos casos.

Enfoque de Mayo Clinic para la atención del cáncer de recto

Síntomas

Los síntomas frecuentes son los siguientes:

  • Un cambio en tus hábitos intestinales, como diarrea, estreñimiento o evacuaciones intestinales más frecuentes
  • Sangre roja u oscura en las heces
  • Mucosidad en heces
  • Heces delgadas
  • Dolor abdominal
  • Movimientos intestinales dolorosos
  • Anemia por deficiencia de hierro
  • Sensación de que no vaciaste por completo los intestinos
  • Adelgazamiento sin causa aparente
  • Debilidad o fatiga

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico si tienes síntomas que sugieran cáncer rectal, en particular, sangre en las heces o adelgazamiento sin causa aparente.

Causas

El cáncer de recto aparece cuando las células sanas del recto presentan errores en su ADN. En la mayoría de los casos, la causa de esos errores es desconocida.

Las células sanas crecen y se dividen de manera ordenada para mantener el funcionamiento normal del cuerpo. Sin embargo, cuando el ADN de una célula se daña y se vuelve canceroso, las células continúan dividiéndose, incluso si no se necesitan células nuevas. A medida que las células se acumulan, forman un tumor.

Con el tiempo, las células cancerosas pueden crecer e invadir y destruir el tejido normal de alrededor. Además, las células cancerosas pueden viajar a otras partes del cuerpo.

Mutaciones genéticas heredadas que aumentan el riesgo de contraer cáncer de colon o de recto

En algunas familias, ciertas mutaciones genéticas que se transmiten de padres a hijos pueden aumentar el riesgo de contraer cáncer colorrectal. Estas mutaciones solo influyen en un pequeño porcentaje de los casos de cáncer de recto. Algunos genes vinculados con el cáncer de recto aumentan el riesgo de que una persona padezca la enfermedad, pero no hacen que sea inevitable.

Dos síndromes de cáncer colorrectal genéticamente bien definidos son:

  • Cáncer colorrectal hereditario no poliposo. Este síndrome, también denominado «síndrome de Lynch», aumenta el riesgo de contraer cáncer de colon y otros tipos de cáncer. Las personas que tienen cáncer colorrectal hereditario no poliposo suelen padecer cáncer de colon antes de cumplir 50 años.
  • Poliposis adenomatosa hereditaria. La poliposis adenomatosa hereditaria es un trastorno poco frecuente que hace aparecer miles de pólipos en el revestimiento del colon y el recto. Las personas que sufren esta afección y no buscan tratamiento tienen un riesgo mucho mayor de padecer cáncer de colon o recto antes de cumplir 40 años.

La poliposis adenomatosa hereditaria, el cáncer colorrectal hereditario no poliposo y otros síndromes de cáncer colorrectal hereditarios menos frecuentes pueden detectarse mediante análisis genéticos. Si te preocupan tus antecedentes familiares de cáncer de colon, pregúntale al médico si esos antecedentes sugieren que tienes riesgo de padecer esas afecciones.

Factores de riesgo

Las características y los factores relacionados con el estilo de vida que aumentan el riesgo de padecer cáncer de recto son los mismos que aumentan el riesgo de tener cáncer de colon. Algunos de ellos son:

  • Edad avanzada. La gran mayoría de las personas con diagnóstico de cáncer de colon y recto tienen más de 50 años. El cáncer colorrectal puede producirse en personas más jóvenes, pero con una frecuencia mucho menor.
  • Origen afroamericano. Las personas de ascendencia africana nacidas en los Estados Unidos tienen mayor riesgo de padecer cáncer colorrectal que las personas de ascendencia europea.
  • Antecedentes personales de cáncer colorrectal o pólipos. Si ya tuviste cáncer de recto, cáncer de colon o pólipos adenomatosos, tienes un mayor riesgo de padecer cáncer colorrectal en el futuro.
  • Enfermedad intestinal inflamatoria. Las enfermedades inflamatorias crónicas del colon y el recto, como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn, aumentan el riesgo de padecer cáncer colorrectal.
  • Síndromes heredados que aumentan el riesgo de sufrir cáncer colorrectal. Los síndromes genéticos transmitidos a través de las generaciones de tu familia pueden aumentar el riesgo de tener cáncer colorrectal. Estos síndromes comprenden la poliposis adenomatosa familiar y el cáncer colorrectal hereditario no poliposo.
  • Antecedentes familiares de cáncer colorrectal. Tienes más posibilidades de contraer cáncer colorrectal si tienes un padre, hermanos o hijos con esta enfermedad. Si más de un miembro de tu familia tiene cáncer de colon o de recto, el riesgo es aún mayor.
  • Factores dietarios. El cáncer colorrectal puede estar relacionado con una dieta baja en vegetales y alta en carnes rojas, especialmente cuando la carne está muy cocida o bien cocida.
  • Un estilo de vida sedentario. Si eres inactivo, es más probable que contraigas cáncer colorrectal. Realizar actividad física de forma regular puede reducir el riesgo de padecer cáncer de colon.
  • Diabetes. Las personas con diabetes tipo 2 mal controlada y resistencia a la insulina pueden correr un mayor riesgo de padecer cáncer colorrectal.
  • Obesidad. Las personas obesas presentan un mayor riesgo de tener cáncer colorrectal y de morir a causa del cáncer de colon o de recto en comparación con las personas cuyo peso se considera normal.
  • Fumar. Las personas que fuman pueden correr un mayor riesgo de padecer cáncer de colon.
  • Alcohol. Beber en forma regular más de tres bebidas alcohólicas por semana puede aumentar el riesgo de padecer cáncer colorrectal.
  • Radioterapia para casos de cáncer previos. La radioterapia dirigida al abdomen para tratar casos de cáncer previos puede aumentar el riesgo de padecer cáncer colorrectal.

Prevención

Habla con el médico acerca de cuándo deberías comenzar a realizarte análisis para la detección de cáncer colorrectal. Por lo general, las pautas recomiendan comenzar con el primer análisis para la detección de cáncer colorrectal a los 50 años de edad. El médico te puede recomendar que comiences a realizarte análisis para la detección a una edad más temprana o con mayor frecuencia si tienes otros factores de riesgo, como antecedentes familiares de cáncer de colon o cáncer de recto.

El examen para la detección más preciso es la colonoscopia. En esta prueba, un médico examina el revestimiento del recto y el intestino grueso mediante la utilización de un tubo largo y flexible con una pequeña cámara de video en un extremo (colonoscopio). El colonoscopio se inserta en el ano y se pasa hacia el recto y el colon. A medida que la cámara del colonoscopio se mueve por el intestino, envía un video del revestimiento del colon y el recto a un monitor que mira el médico. Si se descubre un pólipo o una zona de tejido sospechosa, el médico también puede tomar muestras de tejido de estas zonas con instrumentos que se insertan en el colonoscopio.

Cáncer rectal care at Mayo Clinic

Jan. 04, 2018
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