Diagnóstico

Los exámenes y procedimientos utilizados para diagnosticar la colitis seudomembranosa y buscar complicaciones incluyen:

  • Muestra de heces. Existen varios exámenes diferentes para realizar una muestra de heces y detectar una infección por C. difficile en el colon.
  • Análisis de sangre. Estos pueden revelar un recuento de glóbulos blancos anormalmente alta (leucocitosis), lo que puede indicar una infección por C. difficile si además tienes diarrea.
  • Colonoscopia o sigmoidoscopia. En estos exámenes, el proveedor de atención médica utiliza una sonda con una cámara en miniatura en la punta para examinar el interior del colon en busca de signos de colitis seudomembranosa (placas amarillas sobresalidas llamadas lesiones), así como hinchazón.
  • Pruebas por imágenes. Si presentas síntomas graves, el médico puede hacerte una ecografía o tomografía computarizada abdominal para buscar complicaciones como megacolon tóxico o ruptura de colon.

Tratamiento

Las estrategias de tratamiento incluyen las siguientes:

  • Suspender, si es posible, los antibióticos u otros medicamentos que posiblemente estén causando los signos y síntomas. A veces esto basta para resolver la afección o, al menos, para aliviar los signos, como la diarrea.
  • Tomar un antibiótico que posiblemente sea eficaz contra la bacteria C. difficile. Si aún presentas signos y síntomas, es posible que el médico trate esta bacteria con un antibiótico diferente. Esto permite que las bacterias normales vuelvan a estar presentes para restaurar el equilibrio saludable de bacterias en el colon.

    Quizás te den antibióticos por vía oral, por una vena o por una sonda insertada por la nariz que vaya al estómago (sonda nasogástrica). Según el estado en que te encuentres, la vancomicina o la fidaxomicina (Dificid) son los más usados. Si no se consiguen estos medicamentos o no los toleras, es posible utilizar el metronidazol (Flagyl).

    Si la enfermedad es grave, posiblemente el médico recete vancomicina por vía oral combinada con metronidazol intravenoso o un enema de vancomicina.

  • Recibir un trasplante de microbiota fecal. Si tu estado es extremadamente grave o tuviste más de una recurrencia de la infección, quizás te hagan un trasplante de heces (trasplante fecal) de un donante sano para restaurar el equilibrio de las bacterias en el colon. La muestra fecal del donante se puede introducir por una sonda nasogástrica, insertar en el colon o colocar en una cápsula que se traga. Posiblemente los médicos recurran a una combinación de tratamiento con antibióticos seguido de un trasplante de microbiota fecal.

Una vez que inicies el tratamiento para la colitis pseudomembranosa, los signos y síntomas pueden comenzar a mejorar en unos pocos días.

Treating recurring pseudomembranous colitis

La aparición natural de nuevas cepas de C. difficile que son más agresivas y más resistentes a los antibióticos ocasionó que el tratamiento de la colitis pseudomembranosa sea cada vez más difícil y sus recurrencias más comunes. Con cada recurrencia, la posibilidad de tener otras aumenta.

Entre las opciones de tratamiento, se incluyen las siguientes:

  • Repetir los antibióticos. Es posible que necesites una segunda o tercera ronda de antibióticos para resolver tu afección y una terapia más prolongada.
  • Cirugía. La cirugía puede ser una opción de tratamiento para las personas que padecen una insuficiencia orgánica progresiva, ruptura del colon e inflamación del revestimiento de la pared abdominal (peritonitis). En general, la cirugía consistía en extirpar todo el colon o una parte (colectomía total o subtotal).

    Existe una nueva cirugía menos invasiva y con resultados positivos que consiste en crear, mediante laparoscopia, un asa con el colon y limpiarlo (ileostomía en asa y lavado de colon).

  • Trasplante de microbiota fecal. El trasplante de microbiota fecal se usa para el tratamiento de la colitis pseudomembranosa recurrente. Te darán heces sanas y limpias en una cápsula por vía nasogástrica o por inserción en el colon.
  • Bezlotoxumab (Zinplava). La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó el uso del anticuerpo monoclonal humano bezlotoxumab para reducir el riesgo de recurrencia de la infección por C. difficile. Se ha demostrado que el bezlotoxumab, utilizado en combinación con antibióticos, reduce significativamente la recurrencia de la infección. Sin embargo, el costo puede ser un factor limitante.

Más información

Estilo de vida y remedios caseros

Algunos estudios sugieren que los suplementos concentrados de bacterias y hongos beneficiosos (probióticos) pueden ayudar a prevenir las infecciones con C. difficile, pero es necesario hacer otros estudios para su uso en el tratamiento de las recurrencias. Su uso es seguro y están disponibles en forma de cápsula o líquido sin receta médica.

Para enfrentar la diarrea y la deshidratación que pueden ocurrir con la colitis seudomembranosa, intenta lo siguiente:

  • Bebe mucho líquido. El agua es lo mejor, pero los líquidos con sodio y potasio (electrolitos) agregados también pueden ser beneficiosos. Ejemplos incluyen bebidas deportivas (Gatorade, Powerade, y otras), soluciones de rehidratación oral (Pedialyte, Ceralyte, y otras), refrescos sin cafeína, caldos y jugos de frutas. Evita las bebidas con alto contenido de azúcar o que contengan alcohol o cafeína, como el café, el té y las bebidas cola, que pueden agravar tus síntomas.
  • Evita los alimentos irritantes. No comas alimentos picantes, grasos o fritos, y cualquier otro alimento que empeore tus síntomas.

Preparación para la cita médica

Tu médico de cuidados primarios generalmente puede tratar la colitis pseudomembranosa. En base a tus signos y síntomas, es posible que te deriven a un especialista en trastornos digestivos (gastroenterólogo). Si tus signos y síntomas son particularmente graves, quizás te indiquen que debes buscar tratamiento de emergencia.

A continuación te damos información para ayudarte a prepararte para tu cita médica, y qué esperar de tu doctor.

Qué puedes hacer

Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como ayunar antes de una prueba determinada. Prepara una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluso los que parezcan no estar relacionados con el motivo de la consulta
  • Información personal más importante, como factores de estrés principales, cambios recientes en tu vida y antecedentes médicos familiares
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tomas, y también las dosis
  • Preguntas para hacerle a tu médico

Algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Es probable que mi enfermedad sea temporal o crónica?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuál me recomienda?
  • Tengo estos otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería consultar con un especialista?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas. Si fuera posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar la información que recibas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, por ejemplo:

  • ¿Cuándo comenzaste a presentar signos y síntomas?
  • ¿Tienes diarrea?
  • ¿Hay sangre o pus en tus heces?
  • ¿Tienes fiebre?
  • ¿Tienes dolor abdominal?
  • ¿Los síntomas se han mantenido igual o empeoraron con el tiempo?
  • Durante las últimas semanas, has tomado antibióticos, has tenido un procedimiento quirúrgico, o has estado internado en el hospital?
  • En tu casa, ¿hay alguien que tenga diarrea o que haya estado internado en un hospital estas últimas semanas?
  • ¿Alguna vez te han diagnosticado con diarrea relacionada con C. difficile o con antibióticos?
  • ¿Tienes colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn?
  • ¿Recibes tratamiento por alguna otra enfermedad?
  • ¿Has viajado últimamente a áreas donde no es seguro que el agua sea potable?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar los síntomas?

Qué puedes hacer mientras tanto

Mientas esperas para ir a tu cita médica, bebe mucho líquido para prevenir la deshidratación. Bebidas para deportistas, soluciones de rehidratación oral (Pedialyte, Ceralyte, otros), refrescos descafeinados, consomés y jugos de fruta son buenas opciones.

Dec. 09, 2020
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