El abuso de los medicamentos de venta con receta puede provocar diversos problemas. Los medicamentos de venta con receta pueden ser muy peligrosos, e incluso provocar la muerte, cuando se toman en dosis altas, cuando se combinan con otros medicamentos de venta con receta o determinados medicamentos de venta libre, o cuando se toman con alcohol o drogas ilegales.

Consecuencias médicas

A continuación, te damos ejemplos de consecuencias graves del abuso de medicamentos de venta con receta:

  • Los opiáceos pueden ocasionar presión arterial baja, ritmo de respiración lento y potencial para dejar de respirar o sufrir un coma. Una sobredosis implica un riesgo significativo de muerte.
  • Los sedantes y ansiolíticos pueden provocar problemas de memoria, presión arterial baja y respiración lenta. Una sobredosis puede provocar un coma o la muerte. La suspensión abrupta del medicamento puede ocasionar síntomas de abstinencia, como hiperactividad del sistema nervioso y convulsiones.
  • Los estimulantes pueden ocasionar una temperatura corporal peligrosamente elevada, problemas cardíacos, presión arterial alta, convulsiones o temores, alucinaciones, agresividad y paranoia.

Dependencia física y adicción

Dado que los medicamentos de venta con receta de los que se abusa con frecuencia activan el centro de recompensa del cerebro, es posible tener dependencia física y adicción.

  • Dependencia física. La dependencia física (llamada también «tolerancia») es la respuesta del cuerpo al uso a largo plazo. Las personas que son físicamente dependientes de un medicamento podrían necesitar dosis más altas para lograr los mismos efectos y podrían experimentar síntomas de abstinencia cuando reduzcan o suspendan de forma abrupta el medicamento. La dependencia física también puede volverse evidente si el cuerpo se ajusta con el tiempo a un medicamento, incluso sin cambio en la dosis, y este se suspende de forma abrupta.
  • Adicción. Las personas adictas a un medicamento pueden tener dependencia física, pero también buscan de forma compulsiva un medicamento y continúan usándolo incluso cuando este empeora sus vidas.

Otras consecuencias

Otras consecuencias potenciales son:

  • Adoptar conductas de riesgo debido a capacidad de juicio deficiente
  • Consumir drogas ilegales
  • Participar de un delito
  • Sufrir un accidente automovilístico
  • Tener bajo desempeño académico o laboral
  • Tener relaciones problemáticas
Sept. 19, 2015